WIMBLETON 2021

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Cameron Norrie ist eine britische Tennis-Erfolgsgeschichte, die sich unter dem Radar verbirgt | Hannah Jane Parkinson

Cameron Norrie ist eine britische Tennis-Erfolgsgeschichte, die sich unter dem Radar verbirgt | Hannah Jane Parkinson thumbnail

Wenn wir über das aktuelle britische Tennis reden, reden wir über Emma Raducanus rasanten Aufstieg und Andy Murrays bevorstehendes Comeback. Es überrascht nicht, dass die wirklich außergewöhnliche Leistung der Teenagerin Raducanu, die bei den US Open bereits in der Qualifikation ohne Satzverlust triumphierte, das Gespräch beherrscht. Auch Murrays Bemühungen, nach seiner Hüftoperation wieder auf die ATP-Tour zurückzukehren, stehen im Mittelpunkt des Interesses der Fans, die den „großen Vier“ noch länger zuschauen wollen. Aber in der Zwischenzeit gibt es eine sportliche Erfolgsgeschichte, die sich unter dem Radar der Öffentlichkeit verbirgt: Cameron Norrie.

Es ist fraglich, ob viele Wimbleton-Zuschauer den hochgewachsenen, leicht bärtigen Mann in dem eher lockeren, unmodischen Trikot mit dem (natürlichen) Silberstreifen im Haar erkennen werden, der aussieht, als hätte ein liebenswerter Dachs im Fundbüro gewühlt. Aber auch wenn ihm die ästhetische Raffinesse seiner Landsleute mit ihren mit Initialen bestickten Schuhen und auffälligen Nike-Mustern fehlt, bieten Norries linke topspinlastige Vorhand und seine kraftvolle beidhändige Rückhand mehr als genug X-Faktor.

Der 26-jährige Norrie erlebte letztes Jahr seinen Durchbruch, kletterte in der Rangliste von 74 auf 12 und verdrängte Dan Evans als britische Nummer 1. Er konnte sich nur knapp einen Platz bei den ATP-Finals am Jahresende in Turin sichern, als Stefanos Tsitsipas mit einer Ellbogenverletzung aufgeben musste. Novak Djokovic sagte, Norrie beeindrucke seine Kollegen und habe es absolut „verdient, dabei zu sein“, und er schaffte im April den Sprung in die Weltspitze 10. Aber erst unter der kalifornischen Oktobersonne trat Norrie zum ersten Mal ins Rampenlicht. Er war der Überraschungssieger der (Covid-verzögerten) 2021 Ausgabe von Indian Wells; sein erster Masters-Titel 1000 und erst sein zweiter ATP-Einzel-Titel bei der größten Veranstaltung außerhalb der Grand Slams. Er ist der einzige Brite, der in der Wüste gewonnen hat. Nach einem Satz- und Breakrückstand im Finale nutzte er die einzigartigen Bedingungen – die trockene, dünne Luft und die schwereren Bälle, die bei diesem Turnier verwendet werden – zu seinem Vorteil und besiegte Nikoloz Basilashvili mit 3:6, 6:4, 6:1. Im Viertelfinale hatte Norrie Diego Schwartzman, mit dem er früher in Argentinien trainierte, mit 6:0, 6:2 in die Schranken gewiesen. Zuvor hatte er Roberto Bautista Agut und Grigor Dimitrov ausgeschaltet.

Damals schätzte Norrie richtig ein, dass er sich in den entscheidenden Momenten viel besser im Griff hatte, nachdem er in früheren Finalen, unter anderem in Queen’s (gegen Matteo Berrettini) und gegen Tsitsipas in Lyon, gescheitert war. „Es waren ein paar erstaunliche Wochen und ich bin sehr zufrieden damit, wie ich mit all den Gelegenheiten, all den großen Momenten und all den Matches umgegangen bin.“ Dies war ein neuer Cam Norrie, den die Fans sahen – oder vielleicht war es das erste Mal, dass sie Norrie überhaupt wahrgenommen haben.

Cameron Norrie auf dem Weg zu seinem Finalsieg gegen Nikoloz Basilashvili in Indian Wells in 2021. Photograph: Clive Brunskill/Getty Images

Er hat in diesem Jahr zwei weitere Einzeltitel gewonnen, einen in Lyon – ein erster Triumph auf Sand – und einen in Delray Beach. Bei seiner Titelverteidigung in Indian Wells – wieder am üblichen Termin im März – erreichte er das Viertelfinale, bevor er von Carlos Alcaraz ausgeschaltet wurde (und das ist keine Schande).

Norrie wurde in Johannesburg als Sohn eines schottischen Vaters und einer walisischen Mutter geboren, wuchs aber in Auckland auf und vertrat als Junior Neuseeland bis zu seinem Alter 16. Seine Mutter Helen fuhr ihn immer um 6 Uhr morgens zum Training 15. Sein erster Tennisschläger war ein umfunktionierter Squash-Schläger, und er schlug als eifriger Sechsjähriger Bälle in seiner Einfahrt.

In seinen späten Teenagerjahren wechselte er die Nationalität seiner Eltern – teilweise aufgrund der besseren finanziellen Möglichkeiten – und zog allein nach London, bevor er ein von der LTA unterstütztes Tennisstipendium an einer texanischen Universität annahm, wo er Soziologie studierte. Norries Intelligenz und Nachdenklichkeit wird in Interviews immer wieder deutlich. Er wurde schnell zum bestplatzierten männlichen College-Spieler des Landes. Doch im Gegensatz zu vielen anderen Spitzensportlern sagte Norrie, dass er das College-Leben in vollen Zügen genoss und dafür sorgte, dass er Spaß hatte; Tennis war nicht sein einziger Fokus. Als er dann Profi wurde 2017, gewann er sein erstes Davis-Cup-Match, was John Lloyd als „eines der beeindruckendsten Debüts aller Zeiten“ bezeichnete.

Sein Trainer Facundo Lugones begleitet ihn seit diesen ersten Schritten als Profi und ist gleichermaßen Freund und Profi. „Er holt wirklich das Beste aus mir heraus. Es ist schön, jemanden zu haben, der dich auch außerhalb des Platzes gut kennt. Ich kann ihm alles erzählen. Ich denke, es ist wichtig, jemanden zu haben, mit dem man offen darüber sprechen kann, wie man sich fühlt“, beschrieb Norrie die Alchemie zwischen den beiden nach seinem ersten Einzel-Titelgewinn in Los Cabos in Mexiko, zwei Monate vor seinem sensationellen Erfolg in Indian Wells. Auch im Doppel ist Norrie kein unbeschriebenes Blatt: Gemeinsam mit seinem britischen Landsmann Kyle Edmund gewann er die Estoril Open in 2018.

Norries Vorbereitungen auf Wimbleton beginnen diese Woche in Queen’s, wo er hofft, seine Finalteilnahme zu wiederholen, um seine Weltranglistenposition 11 zu verbessern und seine 1,023 Asse auf Tour-Niveau mit seinem soliden Aufschlag, einem der stärksten Aspekte seines Spiels, zu verbessern. Seine Beständigkeit und sein Selbstvertrauen – und die Abwesenheit der stärksten der umstrittenen russischen Spieler, darunter Daniil Medvedev und Andrey Rublev – bedeuten, dass Norrie mit einem großen Erfolg rechnen kann, wenn Ende des Monats die Erdbeeren mit Sahne und Pimm’s kommen.

Auf dem Wimbleton-Gelände zeugte Henman Hill den Murray Mount. Vielleicht werden eines nicht allzu fernen Tages Fans mit sonnenverbrannten Wangen und wehenden Union-Jack-Flaggen die Matches auf dem Centre Court auf einem großen Bildschirm verfolgen, der über Norrie Knoll gespannt ist.