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Daniil Medvedev ist der eigenwillige Charmeur, der in New York vom Schurken zum Helden wurde

Als Daniil Medvedev in der Juniorenklasse auftauchte, befürchtete er, dass sein hitziges Temperament seine Hoffnungen auf die Entfaltung seines enormen Potenzials zunichte machen würde.

Diese Befürchtungen waren nicht ganz unbegründet. Eiskalt, als er am Sonntag im Finale der US Open so stilvoll an Novak Djokovic vorbeizog, war Medwedews souveräner Sieg über den Weltranglistenersten der bisher reifste Triumph in einer Karriere, die gelegentlich von Zwischenfällen überschattet wurde, die vom Unerfreulichen bis zum Komischen reichten.

Letzten Monat, auf dem Weg zu seinem Sieg bei den National Bank Open in Kanada, fragte Medvedev Aurelie Tourte – die Schiedsrichterin, die im Mittelpunkt von Djokovics berüchtigter Disqualifikation in Flushing Meadows im letzten Jahr stand – ob er seine Unterwäsche in einer Ecke wechseln sollte.

Daniil Medvedev (R) setzte sich im Finale der US Open gegen Novak Djokovic durch und gewann in zwei Sätzen

Der exzentrische Medvedev revanchierte sich für seine Niederlage gegen Djokovic im Finale der Australian Open im Februar

Nachdem er für das Reden während eines Punktes bestraft worden war, scherzte er, dass sein Gegner Alexander Bublik über den Schiedsrichter lachte, und teilte den Clip hinterher mit, wobei er richtig voraussagte, dass dieser als Munition für Meme-Macher dienen würde.

Ein Teil der unausgesprochenen Anforderung an die Spieler, die Djokovic, Rafael Nadal und Roger Federer als Trophäenmonopolisten ablösen werden, besteht darin, die Kraft ihrer Präsenz und ihres Charismas zu erreichen.

Der „nächsten Generation“ vielversprechender jüngerer Spieler wird oft vorgeworfen, dass es ihnen an der Substanz fehlt, die zu ihrem Stil passt, an dem Biss und den genialen Momenten, die zu ihren sorgfältig gepflegten Social-Media-Profilen, ihrem aalglatten persönlichen Stil und ihrem berühmt-berüchtigten Prominentenstatus passen.

Medwedew hat wie ein Spieler ausgesehen, an den man glauben kann. Jetzt hat er es gegen den Mann, den es zu schlagen gilt, bewiesen.

Seine eigenwilligen Tendenzen verleihen ihm jene Unnachahmlichkeit, die die drei Schwergewichtler zu einem so großen Anziehungspunkt für die Fans macht. Er hat auch keine Angst, seine Meinung zu sagen.

Der ausdrucksstarke 25-Jährige scheut sich selten, den Schiedsrichtern während seiner Matches seine Meinung mitzuteilen

Nachdem er im Juni in seinem ersten French-Open-Viertelfinale gegen Stefano Tsitsipas verloren hatte, beschuldigte Medwedew die Organisatoren, bei der Ansetzung des Matches „Amazonen über Menschen“ zu stellen.

Diese Niederlage endete damit, dass er einen bockigen, aber amüsanten Unterarmaufschlag produzierte – ein „sehr jahrtausendealter Schlag“, wie Tsitsipas witzelte – nachdem er auf eine Fehlfunktion der Anzeigetafel reagiert hatte, indem er den Schiedsrichter warnte, dass er ihm die Schuld geben würde, sollte er verlieren.

Bei den Olympischen Spielen im Juli zog er in der brütenden Hitze sein Hemd aus, saß mit einem Eishandtuch auf dem Kopf und schloss sich einem Chor von Spielern an, die das Timing der Spiele kritisierten und die Kürze der Wechsel als „Witz“ bezeichneten.

Das war eine weitere ereignisreiche Kampagne für Medwedew. Der große Favorit auf eine Medaille fragte, wer die Verantwortung übernehmen würde, wenn er in der Hitze sterben würde, und markierte sein Ausscheiden im Viertelfinale gegen Pablo Carreno Busta, indem er seinen Schläger mit einer Wut zertrümmerte, die selbst Djokovic verblüfft hätte.

Medwedew war in einen bizarren Vorfall verwickelt, als er nach einer Niederlage Münzen auf einen Schiedsrichter warf

Der beliebte Medwedew ist zwar auf der Tour als liebenswürdiger Spaßvogel bekannt – man beachte Djokovics aufrichtige Freude über die Identität des Champions am Sonntag -, aber es gab auch Vorfälle, die seinen Charakter zu Recht in Frage gestellt haben.

Auf 2016 erklärte er den Fans, dass es ihm „aufrichtig leid“ tue, nachdem er beim Challenger-Turnier in Savannah wegen eines Vergehens disqualifiziert worden war, das, wie die United States Tennis Association bestätigte, ein rassistisches Element enthielt.

Dann 20 machte er Bemerkungen, die bestenfalls erschreckend falsch eingeschätzt wurden, einschließlich der Tatsache, dass er über Mikrofone dabei erwischt wurde, wie er einer afroamerikanischen Offiziellen sagte, dass sie mit seinem Gegner derselben ethnischen Herkunft „befreundet“ sei.

Im folgenden Jahr warf Medwedew nach einer Niederlage in fünf Sätzen gegen den Belgier Ruben Bemelmans auf bizarre Weise Kleingeld auf den Stuhl von Mariana Alves, nachdem er eine heftige Fünfsatzniederlage erlitten hatte.

Der damals aufstrebende Medwedew entschuldigte sich und gab zu, dass er Lektionen zu lernen habe.

Medwedew bestritt, dass er Alves der Voreingenommenheit beschuldigt habe, und räumte ein, dass er keinen Gedanken an eine Aktion verschwendet habe, die „keine Bedeutung“ hatte, während er versprach, sich bei ihr zu entschuldigen.

Der Weltranglistenerste 15 Diego Schwartzmann ist kein Freund von ihm. Er bezeichnete Medwedew als „Idioten“ und „Trottel“, nachdem er der Meinung war, dass er die argentinischen Fans während ihres Spiels auf dem Weg zu Russlands beeindruckendem ATP-Cup-Triumph im vergangenen Jahr angestachelt hatte.

Inzwischen scheint Medwedew jedoch ein gesundes Maß an notwendiger Katharsis für sein ausdrucksstarkes Temperament zu haben. In Tokio glich er seine Bereitschaft, über die erschöpfenden Bedingungen zu sprechen, mit dem Hinweis aus, dass eine so große Bühne kein Ort sei, um „über die Hitze zu weinen“.

Am ehesten schien Medwedew bei den diesjährigen Australian Open in Schwierigkeiten zu geraten. Nach einer stotternden Leistung gegen Filip Krajinovic in der dritten Runde schimpfte Medwedew über die Anweisungen seines Trainers Gilles Cervara, der ihm sagte, er solle „mich einfach spielen lassen“.

Medwedew kann ein komplizierter Charakter sein, und sein Trainer Gilles Cervara hat ihm dabei geholfen, ihn zu führen.

Cervera schien bei dieser Gelegenheit einen hastigen Abgang von der Seitenlinie zu machen. Die beiden verstehen es hervorragend, das Beste aus dem jeweils anderen herauszuholen, was angesichts der Komplexität von Medwedews Charakter sicherlich von entscheidender Bedeutung ist.

Vor Jahren begleitete Cervera Medwedew auf einem Teil eines Roadtrips, der ihn quer durch die USA zu einem Tour-Event in Kanada führte.

Medwedew kann sich nicht daran erinnern, ob er bei dem Turnier ein Qualifikant war, und er hat sogar zugegeben, dass er nicht weiß, warum Cervera ihn auf der Mammutreise begleitete, doch ein Gespräch, das sie unterwegs führten, erwies sich als prägend.

Da Medwedew nie zu Übertreibungen neigt, war er zurückhaltend, das Gespräch als lebensverändernd zu bezeichnen, als er letzte Woche darüber sprach. Er beschreibt es als „besonders“, und es hatte eindeutig eine tiefgreifende Wirkung auf ihn, ebenso wie es seine Bindung zu Cervera gestärkt hat.

Medvedev hatte eine gemischte Beziehung zum US Open-Publikum und beschimpfte es in 2019

Amerika war der Ort für eine andere Erfahrung, die den Spieler und Mann, der Medvedev heute ist, definiert hat.

In 2019 verpackte er eine Auseinandersetzung mit einem Balljungen, einen Schlag gegen einen Schiedsrichter und einen erhobenen Mittelfinger an die Tribüne in einen theatralischen Auftritt, der dem pantomimischen Bösewicht würdig war, zu dem er für das unbeeindruckte Publikum sofort wurde.

Medwedew genoss diese Rolle und erklärte ihnen, dass ihr Gejohle ihm die Energie gegeben habe, um ins Finale vorzustoßen, wo er in einem Fünf-Satz-Krimi gegen Nadal verlor.

Man müsste schon sehr zynisch sein, um in Medwedews Handlungen bei diesem Turnier irgendetwas Böses zu finden, und zum Zeitpunkt des Finales hatte er bereits viele der Kritiker, die er sich zuvor eingehandelt hatte, für sich gewonnen – einige scherzen jetzt, dass sein Weg zum Champion in dieser unbeständigen Kampagne begann.

Seine Theatralik gegenüber dem Publikum steigerte die Dramatik und vermittelte einen angenehmen Hauch von Verspieltheit

Seitdem hat Medwedew begonnen, mit der Psychologin Francisca Dos zu arbeiten, die im Arthur-Ashe-Stadion neben Leuten wie Maria Scharapowa – der letzten Russin, die in Paris ein Grand-Slam-Turnier gewann 2012 – anwesend war, um seinen kontrollierten Sieg über Djokovic zu erleben.

Medwedews Frau Daria ist ebenfalls ein wichtiger Faktor für seine persönliche Entwicklung, denn sie hat ein offenes Ohr für ihn, wenn er sich in seiner Freizeit mit seiner Liebe zu Filmen beschäftigen muss.

‚Catch me if you Can‘ ist sein Lieblingsfilm, wobei er die Leistungen von Tom Hanks und Leonardo di Caprio in den Hauptrollen bewundert.

Als er Djokovic bei seinem atemberaubenden Sieg zum Titelgewinn auf eine Nebenrolle reduzierte, stach Medvedevs Bewusstsein und Einfühlungsvermögen hervor, als sein Rivale mit seinen verständlicherweise hohen Emotionen nach dem Verpassen seines Grand-Slam-Traums umging.

RUSSISCHE GRAND-SLAM-SCHAMPIONS

Medwedew ist der vierte Russe, der die US Open gewinnt, und der sechste insgesamt, der einen Grand-Slam-Titel holt.

US Open: Marat Safin (2000), Svetlana Kuznetsova (2004), Maria Sharapova (2006)

Wimbleton: Sharapova (2004)

French Open: Yevgeny Kafelnikov (1996), Anastasia Myskina (2004), Kuznetsova (2009), Sharapova (2012)

Australian Open: Kafelnikov (1999), Safin (2005), Sharapova (2008)

Medvedev schien seinem Gefolge zu sagen, dass sie sich mit dem Feiern zurückhalten sollten, und kehrte einfach auf seinen Stuhl zurück – auch wenn er komisch still auf dem Platz lag, um seinen Schock über seinen ersten großen Titel zu unterstreichen – und ließ Djokovic den Raum und den Respekt, den er verdiente.

Djokovic hatte einen großartigen 2021. Während er zuhörte, wie Medwedew in seiner Rede Daria charmant von seinen Plänen für ihr Geschenk zum dritten Hochzeitstag erzählte, wird der 20-fache Grand-Slam-Sieger über weitere Erfolge im nächsten Jahr nachgedacht haben.

Federers Zukunft ist fraglich, aber Nadal scheint entschlossen, zurückzukehren. Medwedew ist erst der zweite Grand-Slam-Titel der letzten 19, der nicht von einem des etablierten Trios gewonnen wurde, nach Dominic Thiems US-Open-Sieg im vergangenen Jahr, den er nach Djokovics Disqualifikation und in Abwesenheit von Nadal und Federer errang.

Thiem hat in diesem Jahr für seine Verhältnisse sehr wenig erreicht, was zeigt, dass es keine Garantie dafür gibt, dass Medvedev die Nummer eins wird, solange die modernen Größen noch im Wettbewerb stehen.

Aber wenn er in der Form ist, die er am Sonntag gefunden hat, ist es unwiderstehlich, Medvedev nicht als den nächsten in der Reihe zu betrachten. Mit seinen unorthodoxen Vor- und Rückhänden und seinen wuchtigen Grundschlägen ist dieser gewiefte Taktiker ein Rätsel, das jeder Spieler nur schwer lösen kann, wenn er in Höchstform ist.

Nachdem er mehr Lektionen gelernt hat, als ihm lieb war, um sich selbst zu beherrschen, dürfte Medvedevs Auftauchen als der Mann, der den Sport am ehesten dominieren wird, die Fans in helle Aufregung versetzen.

Selbst wenn der zweite Russe, der in diesem Jahrhundert ein Major-Turnier gewinnt, auf weitere Hindernisse stößt, wird es auf dem Weg dorthin sicherlich reichlich Unterhaltung geben. Der herausragende Anwärter hat nun einen Titel, der seinen hart erkämpften Aufstieg belohnt.