WIMBLETON 2022

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Mimi Xu will mit 14 Jahren die jüngste Britin werden, die in einem CENTURY in Wimbledon spielt

Es ist ein Zeichen dafür, dass Mimi Xu nicht hier ist, um Zahlen zu schreiben, dass sie ganz offensichtlich am Boden zerstört ist, weil sie gegen eine frühere US-Open-Halbfinalistin verloren hat.

Sie ist 14 und stand Yanina Wickmayer gegenüber, einer belgischen ehemaligen Weltranglistenersten 12, die mehr als doppelt so alt ist wie sie und einen 100schnellen Aufschlag und eine tiefe, suchende Vorhand zeigte.

Xus erster Schritt in den Senioren-Wettbewerb endete letzte Woche beim ITF Women’s World Tour Event in Ilkley, West Yorkshire, mit einer 6-2, 6-2 Niederlage.

Mimi Xu kann sich im Alter von nur 14 für Wimbleton qualifizieren, ein Jahr jünger als Annabel Croft im 1981

‚Ich denke, der Unterschied liegt in der Erfahrung, die sie haben, und auch in dem Wissen, dass man das Niveau halten muss und dass es ein großer Schritt ist‘, sagt sie mit einer Zuversicht, die über ihr Alter hinausgeht. aber mein Spiel ist da. Es geht darum, dass ich weiß, dass ich nicht viel anders machen muss.“

Es ist Xus physische Präsenz auf dem Platz, die am meisten auffällt. Sie sieht ganz sicher nicht wie eine Schülerin des Jahrgangs 10 aus, die in eine Umgebung des Spitzentennis hineingeworfen wurde. Die Stunde, die sie mit Wickmayer auf dem Platz verbringt, gibt Aufschluss darüber, wie es ihr vor kurzem gelungen ist, die 18 Nationale Meisterschaft zu gewinnen, obwohl sie vier Jahre jünger ist als sie.

Ihre Kraft ist der auffälligste Aspekt. Kurzzeitig scheint Wickmayer das Potenzial für Schlagzeilen zu spüren und wirkt verunsichert. Sie ist wütend über eine Linienentscheidung des Schiedsrichters zu Beginn des Matches. Xus Fehler – vor allem ein Doppelfehler und eine verschlagene Vorhand im zweiten Satz – deuten darauf hin, dass sie auf diesem Niveau mehr Zeit braucht.

Xu wird in diesem Sommer möglicherweise nicht nur in Wimbleton spielen, sondern auch zwei ihrer GCSE-Prüfungen ablegen

Yanina Wickmayer, 32, ist derzeit die Nummer eins der Weltrangliste 670, nachdem sie zuvor nur auf 12

Sie wird bald deutlich mehr bekommen. Xus 18 britischer Titel, den sie sich im April nach einem Endspiel gegen eine 16-Jährige aus Leicestershire sicherte, bedeutet, dass sie in dieser Woche die Qualifikationsturniere für Wimbleton spielen wird.

Sollte sie gewinnen, wäre sie die jüngste britische Spielerin, die in der Zeit nach den 1968 Open in Wimbleton angetreten ist, und – obwohl die Aufzeichnungen aus dem frühen 20Jahrhundert nur lückenhaft sind – möglicherweise die jüngste seit mehr als 100 Jahren.

Nur sehr wenige, wenn überhaupt, so junge britische Spielerinnen haben an den Roehampton Qualifiers teilgenommen. Annabel Croft war 15, als sie sich auf diese Weise für das Hauptfeld qualifizierte 1981. Die US-Amerikanerin Coco Gauff war 15 Jahre und 122 Tage alt, als sie die drei Runden in Roehampton 2019 überstand.

Xu behauptet, dass der Erfolg ihrer britischen Mitstreiterin Emma Raducanu sie ermutigt hat

„In dem Moment, als ich die Nationals gewann, konnte ich nicht wirklich glauben, dass ich in der Wimbleton-Qualifikation sein würde“, sagt Xu. es hat eine Weile gedauert, bis ich es begriffen habe, aber es wird eine gute Gelegenheit sein. Ich denke, dass ich ruhig bleibe, aber manchmal gehe ich auf den Platz und bin etwas nervös. Ich werde versuchen, mich daran zu erinnern, dass ich gut spielen kann.“

Xu ist eine von mehreren britischen Juniorinnen, die einer ethnischen Minderheit angehören. Ihre Mutter Wendy, eine Einzelhandelskauffrau, und ihr Vater Tony, ein Digitalingenieur, sind beide Chinesen, die zum Studieren hierher kamen und sich an der Universität Swansea kennenlernten.

Die Familie lebt noch immer in der Stadt. Xu spielte im Swansea Tennis & Squash Club, bevor sie unter der Leitung von Trainerin Fran Lewis im Swansea Tennis Centre an einem Trainings- und Entwicklungsprogramm teilnahm. Wie die Entwicklung von Emma Raducanu, die nur einen Steinwurf vom Bromley Tennis Centre entfernt wohnt, gezeigt hat, kann der einfache Zugang zu einer solchen Anlage in jungen Jahren große Auswirkungen haben.

Xu hat wie Raducanu Familie in China, und auch wenn sie diese oder den Teil des Landes, aus dem sie stammen, nicht so gut kennt, würde ihr multikultureller Hintergrund die gleiche Anziehungskraft ausüben, wenn sie auf ihrem vielversprechenden Aufstieg aus den Juniorenrängen aufbauen kann.

Xu und Raducanu spielten eineinhalb Stunden zusammen in der National Tennis Academy

Wie viele der britischen Spielerinnen fühlt sich Xu durch Raducanus Erfolg bestärkt. es hat mir wirklich die Augen geöffnet“, sagt sie. zu sehen, dass, wenn sie so gewinnen kann, wir das eines Tages auch schaffen können.

Vor kurzem schlug sie eineinhalb Stunden lang mit Raducanu in der Nationalen Tennisakademie in Loughborough auf. es hat wirklich Spaß gemacht, in diesem Moment dabei zu sein, und sie war wirklich nett und hat mich ermutigt“, sagt Xu. das hat mir geholfen.“

Raducanu spielte zum ersten Mal in Wimbleton im Alter von 14

Raducanu weiß alles darüber, wie man im Alter von 14 ein Star unter den 18 Spielern wird. Sie war genauso alt wie Xu jetzt, als sie für den jährlichen Maureen-Connolly-Cup zwischen Großbritannien und den USA ausgewählt wurde, bei dem die besten Under 18 Spielerinnen der beiden Länder gegeneinander antreten.

Sie gewann dort eines von zwei Spielen 2017, bevor sie ihr Debüt in Wimbleton gab, wo sie in der zweiten Runde verlor. Xu trat dort letztes Jahr im Alter von 13 an und verlor in drei knappen Sätzen gegen die 18-jährige Russin Polina Kudermetova, die damalige Nummer 6 der Juniorenweltrangliste.

Das Erreichen des Hauptfeldes wird für Xu, die diesen Sommer ihr Abitur in Mathematik und Spanisch ablegt und den Rest im nächsten Jahr nachholt, leichter gesagt als getan sein.

Drei schwierige Qualifikationsmatches stehen heute in einer Woche zwischen ihr und einem Platz bei SW19. Aber sie scheint für alles gerüstet zu sein, was auf sie zukommt.

‚Ich denke, es ist ein ziemlich großer Sprung von den Junioren zu den Frauen, und ich bin das nicht wirklich gewohnt‘, sagt sie. aber ich kann aus der Erfahrung, die ich jetzt habe, viel mitnehmen, und ich denke, ich bin auf dem richtigen Weg. Ich werde einfach versuchen, ruhig zu bleiben und mich auf meine Ziele zu konzentrieren.“