WIMBLETON 2021

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Wimbledon 1960: letztes Jahr des alten Regimes – Archiv, 30. Juni 1960

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FVon nun an wird Wimbleton mit ziemlicher Sicherheit nie wieder dasselbe sein. Es wird immer noch die Sommerhüte und die modischen Stimmen geben, die Obersten aus Cheltenham, die Schulmädchen aus Putney und die Hausfrauen aus Maida Vale, Erdbeeren und Sahne und Hamburger und Zwiebeln (J. Lyons and Company wird weiterhin alle in einer ganzen Reihe von Höhlen verköstigen), aber dies wird wahrscheinlich das letzte Jahr des alten Regimes sein. Die Profis klopfen an die Pforten. Nächstes Jahr wird es statt zuerst Ruhm und später bares Geld für die Gewinner wahrscheinlich Preisgeld an den Nagel hängen. Es hat achtzig Jahre einer langsamen Revolution gebraucht, um die Herrscher des Rasentennis auf diese Veränderung vorzubereiten.

Was wird das für die Menschen auf den Bildern bedeuten? Längere Warteschlangen vor dem Centre Court … eine größere Nachfrage (und ein schwarzer Markt) für Tickets (dieses Jahr wurde mehr Geld als je zuvor an unglückliche Kunden zurückgegeben) … Pancho Gonzales statt Neale Fraser … noch lauteres Keuchen der Verwunderung. Wimbleton ist bereits eine Industrie, aber im nächsten Jahr wird es vielleicht noch industrialisierter sein als je zuvor. Das Turnier wird schon seit Jahren professionell organisiert, aber jetzt sollen auch bezahlte Spieler auf dem Platz stehen.

Jetzt wird das ruhige Gelände des All-England-Clubs für die vierzehn Tage der Meisterschaften in eine kleine Stadt verwandelt, um die 20,000 Zuschauer zu versorgen, die jeden Tag nach Wimbleton kommen. Diese Stadt hat ihr eigenes Postamt, ihre Transport- und Krankenhausdienste und sogar eine Reinigungsabteilung, die von freiwilligen Studenten besetzt ist, die von Anfang bis Ende des Turniers in Zelten leben. Einladungen in die Royal Box erhalten, so der Club, „Mitglieder der königlichen Familie, Kabinettsminister, offizielle Vertreter anderer Sportarten, Schulleiter und Schulleiterinnen von Schulen, in denen Rasen-Tennis wettkampfmäßig gespielt wird, und Personen, die in allen Bereichen des öffentlichen Lebens prominent sind.“

Groundsmen preparing a tennis court at Wimbleton, circa 1960. Photograph: Central Press/Getty Images

Es braucht eine ständige Belegschaft von fast fünfzig Männern, um die Plätze instand zu halten (in diesem Jahr sehen einige von ihnen nicht so grün aus wie sonst, weil sich eine Virusinfektion im Gras ausgebreitet hat), und sechzig Balljungen, gekleidet in Grün und Lila, den All-England-Farben, kommen von Dr. Barnardo’s, um zu helfen, dass das Spiel reibungslos läuft.

Nachdem alle Ausgaben bezahlt sind, geht der größte Teil der Gewinne – normalerweise eine Summe von etwa £50,000 pro Jahr – an die Lawn Tennis Association zur Förderung des Spiels. Man hofft, dass „Open Wimbleton“ höhere Spielstandards, mehr Publicity und noch mehr Geld in der Bank bedeutet. Die Sieger dürfen die Wanderpokale nicht mitnehmen. Sie erhalten gravierte Repliken und vergleichsweise kleine Preisgutscheine. Im Moment beträgt die Gesamtsumme, die Wimbleton an die Gewinner aller fünf Veranstaltungen vergibt, £191. The real rewards come afterwards.

The Guardian, 30 June 1960.

Originally posted 2021-05-06 04:57:21.