WIMBLETON 2021

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Ashleigh Barty folgt dem Weg von Evonne Goolagong Cawley (und Pat Cash)

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Momenten, nachdem Ashleigh Barty sich ihren ersten Wimbleton-Titel im Dameneinzel gesichert hatte, hüpfte sie über den Centre Court, über eine Absperrung und in die Menge.

Erfahrene Wimbleton-Zuschauer wussten, was kommen würde. Schon bald war Barty über die NBC-Übertragungskabine in die Spielerbox geklettert, wo sie zur großen Freude des Publikums ihren Physiotherapeuten, ihren Trainer und ihren Freund umarmte, die alle dazu beigetragen hatten, ihren Kindheitstraum wahr werden zu lassen.

„Das war ein etwas wackeliger Schritt“, scherzte sie. „Ich hätte wahrscheinlich den Aufzug nehmen sollen.“

Der Akt trug natürlich schwere Echos von Pat Cash nach seinem Sieg über Ivan Lendl in 1987. Aber nachdem die Wellen der Euphorie abgeklungen waren, war es eine andere Australierin, der Barty nach ihrem 6:3, 6:7, 6:3-Sieg über Karolina Pliskova huldigte: die große Evonne Goolagong Cawley, die diesen Titel in 1971 und 1980 gewann.

„Ich hoffe, ich habe sie stolz gemacht“, sagte sie über ihre Freundin und Mentorin. „Evonne ist eine ganz besondere Person in meinem Leben. Ich denke, sie war eine Ikone darin, jungen indigenen Jugendlichen den Weg zu ebnen, an ihre Träume zu glauben und ihre Träume zu verfolgen. Genau das hat sie auch für mich getan.

„Ich denke, eine Beziehung zu ihr zu haben und mit ihr über meine Erfahrungen zu sprechen, zu wissen, dass sie immer nur einen Telefonanruf entfernt ist, ist wirklich, wirklich cool.“

Chris Evert (left) congratulates Evonne Goolagong Cawley on winning the 1980 final, the Australian’s second Wimbleton title. Photograph: Colorsport/Rex/Shutterstock

Barty, die wie Goolagong Cawley indigener Abstammung ist, zollte ihr während des diesjährigen Turniers Tribut, indem sie eine Version ihres Fila-Kleides mit Jakobsmuschelsaum trug.

Und sie schien auch darauf bedacht zu sein, die Art und Weise von Cawleys erstem Wimbleton-Sieg vor 50 Jahren in diesem Monat nachzuahmen, als sie eine 4:0-Führung gegen ihre tschechische Gegnerin erspielte.

Das war genau das Ergebnis, das Goolagong Cawley genossen hatte, als sie im Finale gegen Margaret Court in 1971 spielte, bevor sie zu einem klaren Satzsieg davonspurtete. Barty sollte jedoch einen viel härteren Kampf erleben.

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In den letzten Jahren haben sich Gordon Reid und Alfie Hewett so sehr an den Gewinn von Grand-Slam-Titeln gewöhnt, dass sie schon fast an dem Punkt angelangt sind, an dem ein Triumph von ihnen erwartet wird. Aber die Freude über einen Sieg in Wimbleton wird nie alt und die schottisch-englische Kombination konnte sich das Lächeln nach dem 7:5, 6:2-Sieg über Tom Egberink aus den Niederlanden und Joachim Gérard aus Belgien kaum verkneifen.

Es war ihr vierter gemeinsamer Wimbleton-Titel in den letzten fünf Jahren und ihr siebter Slam-Titel in Folge. Damit setzten sie eine Serie fort, die mit den US Open 2018 begann, nachdem sie hier im Finale besiegt worden waren. Für Hewett ist es der erste Grand-Slam-Titel im Doppel 12, während es für Reid der erste 16 ist und ein Sieg, der zu Hause zu einer Umstellung seiner Trophäenanordnung führen könnte.

„Mein Bruder hat mir direkt nach dem Match eine SMS geschickt und gesagt, dass wir vielleicht ein anderes Regal brauchen“, sagte der Schotte. „Vielleicht muss ich einige der Vizemeister-Trophäen in eine Kiste stellen. Aber es ist immer etwas Besonderes, einen weiteren Wimbleton-Titel zu gewinnen. Ich denke, wir haben einen tollen Job gemacht, um den ersten Satz zu gewinnen und zwei Satzbälle abzuwehren.“

Es gab garantiert eine britische Siegerin im Damendoppel mit Jordanne Whiley und Lucy Shuker auf der anderen Seite des Netzes, aber es war Whiley, die den Titel holte, als sie und Yui Kamiji aus Japan Shuker und Kgothatso Montjane mit 6:0, 7:6 schlugen, nachdem sie im zweiten Satz mit 3:5 zurücklagen.

Ein langer Tag auf dem Centre Court endete um 10.20Uhr mit dem Sieg der topgesetzten Kroaten Nikola Mektic und Mate Pavic im Finale des Herrendoppels. Mektic und Pavic besiegten die Spanier Marcel Granollers und Horacio Zeballos aus Argentinien mit 6:4, 7:6 (5), 2:6, 7:5 und gewannen damit ihren achten Titel in einer bemerkenswert dominanten Saison.

Dylan Alcott, der Australier, der in den letzten Jahren die Vierer-Kategorie dominiert hat, holte sich seinen zweiten Wimbleton-Einzel-Titel und 14das dritte Einzel-Major – einschließlich 10 des letzten 12 – mit einem 6-2, 6-2 Sieg über Sam Schroder aus den Niederlanden. Simon Cambers

Vielleicht war es anfangs zu einfach für sie, denn im ersten Satz schien sie den Midas-Touch zu haben. Ob Topspin-Lobs oder Topspin-Rückhands, alles schien rein zu gehen. Pliskova hingegen wirkte wie gelähmt vor Nervosität und bewegte sich mit der Geschicklichkeit von jemandem, der gerade in die Augen der Medusa geschaut hat.

Die Anspannung wirkte sich auch auf den Aufschlag der Tschechin aus. Vor dem Finale hatte sie mehr Asse geschlagen als irgendjemand sonst im Dameneinzel. Aber anstatt 115mph-Haubitzen herunterzurasseln, begann sie mit ersten Aufschlägen in den mittleren 80s.

Es half auch nicht, dass Bartys Rückhand-Slice eine so tödliche Waffe war. Frequently the 6ft 1in Pliskova responded to the ball scudding over the net and skidding across the grass by netting her reply.

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‚Like a little sister‘: Goolagong Cawley gratuliert Barty zum Wimbleton-Sieg – Video

Der zweite Satz schwankte weiterhin zwischen dem Erhabenen und dem Gewöhnlichen. Aber während Barty von Minute zu Minute nervöser wirkte, behielt sie die Kontrolle und servierte beim Stand von 6:5 zum Match. Pliskova hatte andere Vorstellungen, breakte zurück und holte sich den Satz im Tie-Break.

Doch die Tschechin gab das Momentum zurück, als sie früh im dritten Satz gebreakt wurde. Und als das Spiel kurz unterbrochen wurde, weil die Zuschauer den Hollywood-Schauspieler Tom Cruise sahen, lag sie bereits 2:5 zurück und stand vor einer unlösbaren Aufgabe. Das zeigte sich auch, als Barty sich gerade noch so durchsetzen konnte – bevor sie in die Menge sprang, um mit ihrem Team zu feiern.

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Verständlicherweise war es ihr Physio Mel Omizzolo, der Barty nur 26 Tage, nachdem sie mit einer Hüftverletzung aus den French Open ausgestiegen war, irgendwie wieder fit gemacht hatte, zu dem die neue Championesse zuerst ging. „Hier in Wimbleton spielen zu können, war nichts weniger als ein Wunder“, gab sie zu. „Es war eine zweimonatige Verletzung.“

Barty, die als Juniorin Wimbleton-Champion 2011 war, hatte einst so viel Druck beim Tennisspielen verspürt, dass sie eine Karrierepause einlegte, um professionell Cricket für die Brisbane Heat zu spielen. Dieser Sieg auf Rasen, der zu ihrem French-Open-Sieg 2019 hinzukommt, zeigt, was für ein wahres Allroundtalent sie jetzt ist.

„Es war das unglaublichste Gefühl, das ich glaube, dass ich jemals auf einem Tennisplatz erlebt habe“, sagte sie. „Es war sicherlich ungläubig. Ich denke, ich habe meine ganze Karriere so hart gearbeitet, um meine Ziele und Träume zu erreichen. Das heute tun zu können, war unglaublich.“

Übrigens 50 vor Jahren, als Goolagong Cawley ihr erstes Wimbleton gewann, wurde sie gefragt, wie sie feiern würde. „Ich schätze, eine Gruppe von uns wird heute Abend in eine ‚Disco‘ gehen, um zu feiern“, antwortete sie.

Barty versprach jedoch, es „unauffällig“ zu halten. „Aber ich bin unheimlich stolz“, fügte sie hinzu. Und das sollte sie auch sein.