WIMBLETON 2021

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Der Größte: Chris Evert – der All-American-Revolutionär, der das moderne Tennis mitprägte | Tumaini Carayol

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Tie 1971 US Open waren das erste Mal, dass die Welt einen Blick auf die Kraft von Christine Marie Evert werfen konnte. Sie war 16, ein Wunderkind, das ihre Rückhand mit zwei Händen schlug und sich in diesem Jahr mit einer Siegesserie bei den Junioren und Senioren über 45 Matches einen Namen gemacht hatte. Lehm war ihr bevorzugter Belag, so dass die Rasenplätze der US Open eine zu große Herausforderung zu sein schienen. Stattdessen begann sie einen der berühmtesten Durchbrüche des Sports.

Als sie durch die Auslosung marschierte und dreimal einen Satzrückstand wettmachte, um das Halbfinale zu erreichen, herrschte Panemonium. Die Fans erschütterten das Forest Hills Stadion, bejubelten die Fehler ihrer Gegnerinnen und warfen Bierdosen in den Himmel. Die Presse bemühte sich um den perfekten Spitznamen und nannte sie in einem Atemzug „Aschenputtel in Turnschuhen“, „Eisprinzessin“ und „America’s Sweetheart“. Als sie in der zweiten Runde bei dreifachem Matchball in Rückstand geriet, bevor sie sich auf wundersame Weise erholte, weinten kleine Mädchen auf der Tribüne.

Der Lauf endete im Halbfinale gegen die einzige Person, die zutiefst verstand, wie es sich anfühlt, im Auge eines solchen Sturms zu stehen: „Ich hoffe, sie genießt es, denn ihr Leben wird sich schlagartig ändern“, sagte Billie Jean King. „Ihr Leben hat sich bereits verändert. Sie hat keine Privatsphäre mehr. Sie gehört der Öffentlichkeit.“

Ein Jahr zuvor hatte King eine kleine Gruppe der besten Spielerinnen angeführt, als diese sich von den Männern lösten, um eine neue unabhängige Tour zu gründen. Sie waren entschlossen, einen gerechteren Anteil des finanziellen Kuchens zu erhalten, und sie glaubten, dass die Spielerinnen der Virginia Slims Tour die Athletik und das Talent hatten, dies zu erreichen. King war sich jedoch immer der Welt um sie herum bewusst, so dass sie sich der Presse in vollem Make-up zeigten und auf dem Court von dem Modedesigner Ted Tinling eingekleidet wurden. Ein Teil der Erfolgsgeschichte des Frauentennis war schon immer der zynische Einsatz von Glamour, um mehr Fans anzusprechen.

In diesem Sinne kam Evert als das perfekte zukünftige Aushängeschild auf die Szene. Mit 1974 war sie nach ihren French Open und Wimbleton-Titeln die beste Spielerin der Welt. Außerdem war sie zufällig ein weißes, blondes und attraktives All-American-Girl und wurde schnell zu einer jener seltenen Personen, die über den Sport hinausgehen. Sie warb für alles Mögliche, von Rolex bis Käse, und ihre Popularität half, den 1970s US-Tennisboom voranzutreiben.

„Sie ist ziemlich angetan von Modeleuten und Schauspielerinnen und dem Unterhaltungsleben“, sagte ihre Freundin Kristien Shaw-Kemmer der Sports Illustrated in 1976. „Aber wenn sie jemals aufhören würde, darüber nachzudenken, wie viel berühmter sie ist als all diese Leute, könnte sie in Ohnmacht fallen.“

Das Großartige an Everts Karriere ist, dass ihre Berühmtheit nie ihren Erfolg überschattete. Als sie ankam, wurden drei der vier Grand-Slam-Turniere auf Rasen gespielt, wo der Ball tief rutschte und die Matches ein Rennen zum Netz waren. Sie spielte in der Heimat der Serve-and-Volley-Spielerinnen und schlug sie alle, indem sie sie hinter die Grundlinie drängte und ihre Matches in Grundschlagschlachten verwandelte, die niemand sonst gewinnen konnte.

Ihr Spiel wurde manchmal als unspektakulär verspottet, wobei sich die meisten Komplimente auf ihren unerschütterlichen Fokus und ihre Beständigkeit konzentrierten, aber das täuschte über die Qualität ihrer Grundschläge hinweg. Mit ihrer unvergleichlichen beidhändigen Rückhand, ihrer Fähigkeit, von jedem Punkt des Platzes aus einen Passierschlag zu finden, und ihrer Beherrschung der Grundlinie leitete ihr Erfolg eine stille Revolution ein, die das moderne Spiel geprägt hat.

Martina Navratilova and Evert won 18 grand slam titles apiece as their rivalry dominated, and changed, women’s tennis. Photograph: Rob Taggart/Getty Images

Evert’s unvergleichliche Statistik allein gibt ihr einen Platz am Tisch. Sie gewann 18 Grand-Slam-Titel, darunter sieben French Opens und sechs US Opens. Mit 157 Einzeltiteln wurde sie sieben Mal als Nummer 1 des Jahres markiert und erreichte 52 Mal in 56 Versuchen das Grand-Slam-Halbfinale. Ihre Sieg-Niederlagen-Bilanz von 1,309-146 (90%) und ihre absurde 125-Siegesserie auf Sand zwischen 1973 und 1979 wird nie übertroffen werden.

Ihre Zahlen wären noch stärker, wenn die Spielerinnen den vier Grand-Slam-Turnieren die Priorität gegeben hätten, die sie jetzt haben. Evert verpasste die French Open zwischen 1976 und 1978 inmitten ihres Sandplatzlaufs und den besten Jahren ihrer Karriere, und obwohl sie jedes Mal das Finale erreichte, reiste sie nur sechs Mal in ihren 19 Saisons zu den Australian Open.

Im Laufe der Zeit wurde Everts Erfolg etwas unterschätzt. Neben vielen anderen Gründen liegt das daran, dass ihr Name immer gleichbedeutend mit dem von Martina Navratilova sein wird. Während sie ihre Karrieren mit jeweils 18 Grand-Slam-Titeln beendeten, beendete Navratilova ihr Kopf-an-Kopf-Rennen mit einem 43-37 Vorsprung und dominierte die zweite Hälfte ihrer 80 Begegnungen, wobei sie den Sport nach ihrem Bild formte, während Spielerinnen, einschließlich Evert, ins Fitnessstudio rannten, um mithalten zu können.

Everts Vermächtnis schien während des Höhepunkts ihrer Kräfte weit weniger bedeutend. Zu der Zeit, als fast jeder Spieler der Welt seinen Schläger mit zwei Händen griff und die Grundlinie beherrschen wollte, war sie längst im Ruhestand. Erst jetzt können wir die Art und Weise, wie Tennis gespielt wird, betrachten und die Rolle, die sie dabei spielte, es den Massen näher zu bringen, und ihren anhaltenden Einfluss innerhalb des Sports schätzen. Das ist schon eine Leistung.

Ehrenliste

18 Grand Slam Einzeltitel

Australian Open: 1982, 1984

French Open: 1974, 1975, 1979, 1980, 1983, 1985, 1986

Wimbleton: 1974, 1976, 1981

US Open: 1975, 1976, 1977, 1978, 1980, 1982

135 Einzeltitel

Aus dem Archiv

Chris Evert egalisierte gestern Abend bei den United States Open in Flushing Meadow den Rekord von Helen Jacobs, der fast ein halbes Jahrhundert bestand, als sie die 16-jährige Pam Shriver in 96 Minuten mit 7:5, 6:4 besiegte und damit zum vierten Mal in Folge den Titel bei den Damen gewann. Zu sagen, dass die jüngere Generation in die Schranken gewiesen wurde, wäre allerdings stark übertrieben, denn am Ende lagen nur ein paar Punkte, ein paar Fehler zwischen den beiden in einem großartigen Finale … seit ihrer Niederlage gegen Evonne Goolagong in 1974 hat Miss Evert nun 25 Matches bei den US Open gewonnen und nur einmal einen Satz abgegeben.

David Irvine, the Guardian, 11 September 1978

Originally posted 2021-05-05 02:06:51.