WIMBLETON 2021

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Der immer besser werdende Novak Djokovic hat sein Spiel angepasst, um überall zu gewinnen | Tumaini Carayol

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As der vierte Satz des Wimbleton-Finales am Sonntag in der Schwebe hing, für denjenigen, der den Mut hatte, ihn zu nehmen, machte Matteo Berrettini seinen Zug, während er 3:2 führte, 15-30 bei Aufschlag von Novak Djokovic. Er schlug einen exquisiten Rückhand-Slice die Linie hinunter und dann mit einer Inside-Out-Vorhand in die andere Ecke. Das Publikum keuchte und erwartete das Ende des Punktes. Aber irgendwie konnte Djokovic beide Schläge abwehren. Dann erreichte er Berrettinis anschließenden Aufschlag und schob eine schräge Vorhand am Italiener vorbei ans Netz.

Es war die Art von Punkt, die Djokovic schon so lange auszeichnet – die Bewegung, die Flexibilität und die Gelassenheit, den Punkt mit so viel Feingefühl zu Ende zu bringen. Als der vierte Satz sich hinzog, wurde es zum entscheidenden Moment des Matches, als Djokovic die letzten vier Spiele für sich entschied und seinen 20dritten Grand-Slam-Titel gewann.

Die defensiven Talente von Djokovic waren schon immer seine markanteste Eigenschaft, aber der Fokus auf diese Stärken kann manchmal dem Gesamtverständnis seines Spiels abträglich sein. Er wird ständig mit einer Wand und einer Maschine verglichen, was die Breite seiner Fähigkeiten nicht widerspiegelt.

Zum Beispiel wird seine Dominanz in Wimbleton oft als eine Reflexion der Verlangsamung des Belags seit 2002 rationalisiert. Dies hat sicherlich eine neue Ära der Grundlinienüberlegenheit eingeläutet, die Serve-and-Volley-Spieler verdrängt, aber Djokovic hat sein eigenes Spiel auf eine Weise an die Eigenschaften von Rasen angepasst, wie es viele andere nicht getan haben.

Die stetige Verbesserung seines Aufschlags über die Jahre, der noch mehr gediehen ist, seit er Goran Ivanisevic als seinen Trainer engagiert hat, war verblüffend und in Wimbleton mischte er sein Spiel auf. In wichtigen Momenten während seines Halbfinales gegen Denis Shapovalov und im Finale schlich sich Djokovic ins Netz und wählte eine Reihe unerwarteter Serve-and-Volley-Versuche gut aus und holte zahlreiche wichtige Punkte mit ruhigen Volleys.

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Novak Djokovic gewinnt sechsten Wimbleton-Titel nach Kampf mit Berrettini – Video-Highlights

Er beendete das Turnier mit 76% der gewonnenen Nettopunkte, 144 von 190 Punkten, was ihn auf Platz 1 derer bringt, die Woche zwei erreicht haben. Djokovic versuchte Serve-and-Volley bei 41 seiner 618 Punkte, 7% seiner insgesamt gespielten Punkte. Die durchschnittliche Serve-and-Volley-Quote der männlichen Spieler in Wimbleton lag in diesem Jahr bei 4%. Djokovic gewann 88% dieser Serve-and-Volley-Punkte, die Nummer 1 unter den Spielern mit mehr als 10 Versuchen.

Laut Ivanisevic unterschätzen die Leute immer noch die Qualität der Volleys seines Spielers: „Er ist kein Serve-and-Volley-Spieler. Er wird nie ein Serve-and-Volley-Spieler sein [but], er mag es, Doppel zu spielen. Er hat sehr solide Volleys. Er hat seinen Aufschlag verbessert. Gegen Shapo hat er viel aufgeschlagen [and volleying], weil er sich am Netz gut gefühlt hat.“

Nicht alle Facetten von Djokovics Spiel lassen sich nahtlos ins Fernsehen übertragen. Das Spektakel, wie er ständig Aufschlagbomben in die Schnürsenkel seiner Gegner ablenkt, ist in Person am verblüffendsten, ebenso wie die Art und Weise, wie er seine Gegner mit subtilen Änderungen des Schlagtempos, des Spins, des Slice und der Richtung aus dem Gleichgewicht hält, etwas, das aus dem entfernten Kamerawinkel nicht so gut sichtbar ist. Djokovics Fähigkeit, sich in das zu verwandeln, was an einem bestimmten Tag erforderlich ist, mit Rafael Nadal auf langsamem Sand zu mahlen und dann mit den Besten auf schnelleren Belägen Aufschlag um Aufschlag zu spielen, bleibt ein einzigartiges, unterschätztes Attribut.

Djokovic hat Nadal und Roger Federer an 20 Grand-Slam-Titeln gleichgezogen, indem er zu einem der komplettesten Spieler wurde, den der Sport je gesehen hat. Selbst in den Phasen des Turniers, in denen er nicht gut spielte, aber die wichtigen Punkte gewann und weiterkam, lag seine Sicherheit eindeutig darin begründet, wie viele Optionen er hat und dass er keine wirklichen Schwächen hat, die man ausnutzen könnte: „Ich habe das Gefühl, dass ich wahrscheinlich der kompletteste Spieler bin, den ich je hatte“, sagte er am Sonntag.

Da er in seinen Dreißigern weiterhin Grand-Slam-Titel in einem noch nie dagewesenen Tempo gewinnt, werden ihn diese Qualitäten in die beste Position bringen, sein Spiel aufrechtzuerhalten, selbst wenn seine Athletik weiter nachlässt. Selbst wenn einige dieser unwahrscheinlichen Verteidigungsschläge nicht mehr den Weg zurück über das Netz finden.