WIMBLETON 2021

NEWS ZUM BESTEN TENNIS-TURNIER DER WELT

Der Tag, an dem Emma Raducanu im Alter von nur 12 Jahren ihr erstes U18-Event gewann…

Das Liverpool Tennis Centre ist eine Welt entfernt vom Glanz und Glamour von Flushing Meadows. Eingezwängt in den hinteren Teil eines öffentlichen Parks, direkt neben den Gleisen der West Coast Mainline, ist es ein unscheinbarer Ort.

Es ist jedoch die Heimat einer bemerkenswerten Geschichte: Denn hier entwickelte der Teenager, der derzeit die meistdiskutierte Sportlerin der Welt ist, die Gewohnheit zu gewinnen. Emma Raducanu wird New York nie vergessen, aber auch nicht den Vorort Wavertree.

Im Juni 2015 wurde die frischgebackene US-Open-Championesse rekrutiert, um ein Juniorenturnier beim Liverpool International Tournament zu spielen. Der Wettbewerb wurde 2002 von Anders Borg, einem ehrgeizigen Norweger, ins Leben gerufen, um den Spielern eine andere Möglichkeit der Vorbereitung auf Wimbleton zu bieten.

Emma Raducanu, damals im Alter von 12, mit Anders Borg nach ihrem Erfolg in 2015

Der russische Spieler Marat Safin – damals die Nummer 1 der Welt – war der erste Sieger bei den Herren, als das Turnier im nahe gelegenen Calderstones Park stattfand.

Borg wollte jedoch den Spielern der Zukunft eine Plattform bieten. In den letzten zwei Jahrzehnten waren einige der größten Namen in Liverpool zu Gast, darunter Novak Djokovic (2005), Caroline Wozniacki (2006) und Eugenie Bouchard (2010).

Doch als Raducanu spielte, war sich Borg – ein Arsenal-Fanatiker, der in Oslo lebt – bewusst, dass eine andere Art von Talent angekommen war. Sie hat in den letzten zwei Wochen gezeigt, dass sie nicht zögert, Grenzen zu überschreiten, und das war in Liverpool definitiv der Fall.

‚Ich glaube, sie war 12, als sie zu uns kam‘, sagt Borg gegenüber Sportsmail via Zoom. Normalerweise kann man nicht unter 18 spielen, wenn man unter 13 ist, aber sie war gerade dabei, 13 zu werden. Die Tatsache, dass sie in der Lage war, ein Under 18 Turnier zu spielen – und zu gewinnen? Wow! Wenn man sich die körperlichen Unterschiede zwischen den Mädchen ansieht, gegen die sie antrat, dann war sie damals winzig.

Raducanu durfte am Turnier in Liverpool teilnehmen, obwohl sie noch nicht volljährig war

‚Sie hat den gleichen Aufbau wie in Amerika gemacht. Sie gewann sechs Matches gegen Top-Gegnerinnen aus der ganzen Welt. Es war einfach unglaublich. Ich konnte meinen Augen nicht trauen. Das erste Mal, dass sie ein ITF-Turnier gewonnen hat 18. Sie war so bescheiden, so redegewandt und höflich. Und dann hatte sie dieses Lächeln, das jedes Herz erwärmen konnte. Ich glaube, deshalb ist sie so beliebt geworden.

‚Emma war engagiert, aber es war einfach die Art und Weise, wie sie den Ball immer im Spiel hielt. Sie hat alles zurückgegeben. Ihre Mutter war super lieb, so höflich. Emma selbst war genauso und sehr intelligent. Sie spricht fließend Mandarin und Rumänisch. Sie ist so klug, ein Gesamtpaket“

Borg hat sich mit Leib und Seele in die Veranstaltung eingebracht, die oft unter dem Radar läuft, und er hatte das Privileg, aus nächster Nähe zu sehen, was einen Champion ausmacht.

Die Magie, die Raducanu ausstrahlt, war etwas, das auch Djokovic ausstrahlte, der bei seinem Versuch, den Kalender-Grand-Slam zu gewinnen, am Sonntag scheiterte.

Die Teenagerin Emma Raducanu hält die US-Open-Trophäe nach ihrem Sieg über Leylah Fernandez

‚Bei Novak konnte man es einfach am Klang seines Schlägers hören‘, erklärt Borg. Es war anders, sauberer, wie ich es noch nie gehört hatte. Wie „wuff“. Er war 17 und es klang magisch. Ich hatte keinen Zweifel daran, dass er es zu etwas Großem bringen würde.

‚Bei David Ferrer war er auf eine andere Weise unglaublich. Morgens war er im Fitnessstudio, dann spielte er. Dann ging er zurück auf den Trainingsplatz und beendete den Tag im Fitnessstudio. Es war eine tägliche Routine, sechs Stunden Arbeit an seinem Spiel und seinen körperlichen Fähigkeiten. Seine Hingabe war genau richtig.

‚Caroline Wozniacki hatte ein Spiel, in dem sie keine Fehler machte, sie setzte ihre Gegnerinnen immer unter Druck. Eugenie Bouchard bestritt das Wimbleton-Finale 2014, vier Jahre nach ihrem Sieg in Liverpool.‘

Die Geschichte, die Raducanu erzählt hat, ist allerdings etwas aus dem Reich der Fantasie. Borg nennt es den größten Grand-Slam-Sieg aller Zeiten, und obwohl er weiß, dass sich ihr Leben unvorstellbar verändert hat, ist er sich sicher, dass sie diesen ersten Erfolg nie vergessen wird.

Die 18-jährige Britin gewann sensationell die US Open ohne einen einzigen Satz abzugeben.

„Ihr Selbstvertrauen und ihre Fähigkeiten sind explosionsartig gewachsen“, sagt Borg. Vor sechs Monaten stand sie noch auf der Rangliste 338. Wimbleton war wichtig für sie. Dass sie das durchmachen musste (ihr Match aufzugeben), dass sie danach etwas einstecken musste, hat ihren inneren Glauben und ihren Charakter gestärkt.

‚Das würde ihr nie wieder passieren. Im Nachhinein betrachtet, war das sehr wertvoll für sie. Wir haben Liverpool in Sachen Tennis auf die internationale Landkarte gebracht. Ohne unsere Veranstaltung würde es nicht damit in Verbindung gebracht werden. Tennis ist ein Sport für das ganze Leben, und je mehr Kinder wir dafür begeistern können, desto besser ist es.

„Ich weiß, dass sie Liverpool mochte, und ich weiß, dass sie sehr gute Erinnerungen hat.“

Raducanu war vor ihrem Einzug ins Viertelfinale von Wimbleton die Nummer 338 der Weltrangliste