WIMBLETON 2021

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Geht die Sonne endlich unter in Andy Murrays brillanter, kämpferischer Karriere? | Andy Bull

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Is war spät, als Andy Murray es endlich auf den Centre Court für sein Match gegen Denis Shapovalov schaffte, und die Wolken schlossen sich gerade über dem letzten kleinen Fleck blauen Himmels, der über Wimbleton übrig geblieben war.

Es gab zwei Jungs in der Menge auf dem Henman Hill, die ihre Optionen abwägten. Es war ein hart erkämpfter Platz, der Hügel war so voll, dass sie ihn abgesperrt hatten, aber sie dachten daran, ihn aufzugeben. Sie hatten einen guten Tag hinter sich, hatten ein bisschen zu viel getrunken und ein bisschen zu viel Sonne abbekommen. „Bist du bereit, nach dem hier einen Zug zu machen?“, sagte einer und schwenkte sein Bier. „Lass uns noch eine Minute warten“, antwortete sein Kumpel, „mal sehen, ob es so einseitig bleibt.“

Als sie ihre Gläser geleert hatten, lag Murray bereits 5:1 hinten. Shapovalov spielte erbarmungsloses Tennis und hatte Murrays Aufschlag bereits zweimal gebrochen. Shapovalov, 22, Weltranglistenerster, ist der kommende Mann, und er spielte, als wolle er es beweisen.

Er war schnell, spritzig und agil, bewegte sich mit einer Leichtigkeit und Geschwindigkeit über den Platz, die Murray ein wenig schwerfällig und bleifüßig aussehen ließ. Murray rutschte aus und stolperte, fluchte vor sich hin. Auf dem Hügel riefen sie „C’mon Andy“, auf die Art, wie sie es tun. Es war nicht in der Hoffnung oder Erwartung, nur in der Wertschätzung für ihn und für all die Unterhaltung, die er ihnen in den Jahren, in denen er hier spielt, gegeben hat.

Die Jungs sammelten sich gerade, um „den Verkehr zu schlagen“, als Murray Shapovalov zum 5:3 zurückbrachte. Sie hielten inne, setzten sich wieder hin und konnten sich noch nicht losreißen. Shapovalov hatte noch nie gegen Murray gespielt, und das zeigte sich in dem Fehler, den er hier gegen ihn machte.

Er wurde selbstgefällig, ließ seinen Fokus entgleiten, seine Aufmerksamkeit abdriften, und Murray schlug zu, gewann acht Punkte in Folge, zog auf 5-4 davon. Die beiden Jungs waren jetzt wie angewurzelt und kamen nicht mehr weiter. Murray hatte einen Breakball, einen zweiten, einen dritten. Die „C’mon Andy“-Rufe wurden ein wenig drängender. Aber Shapovalov hatte sich zurück ins Match gekämpft, und er beendete den Satz.

Shapovalov schrie danach vor Freude. Und sie jubelten auch draußen auf dem Hügel, obwohl ihr Mann verloren hatte, denn was wollen sie noch von Murray, zu diesem Zeitpunkt? Niemand glaubt, dass er noch eine weitere Meisterschaft in sich trägt, niemand hat erwartet, dass er ins Finale kommt, niemand hat wirklich geglaubt, dass er dieses eine Match gewinnen würde, wenn man bedenkt, wie wenig Tennis er im letzten Jahr gespielt hat und wie hart er schuften musste, um die ersten beiden Runden Anfang der Woche zu überstehen.

Aber er zeigte ein wenig von seinem wahren Mumm, gab ihnen einen weiteren kleinen Einblick in die Widerstandsfähigkeit und den Charakter, der ihn zu seiner Zeit zu einem so großartigen Spieler gemacht hat.

Es war nicht genug, oder irgendetwas Ähnliches. Nicht gegen einen Spieler, der so hungrig, scharf und talentiert ist wie Shapovalov. Er machte den gleichen Fehler nicht noch einmal, und da Murray nicht viel mehr zu geben hatte, als er ohnehin schon hatte, waren die nächsten beiden Sätze viel einfacher. Am Ende hieß es 6:4, 6:2, 6:2.

Aber natürlich blieben die beiden Jungs auf dem Hügel trotzdem bis zum Ende, Verkehr hin oder her. Sie gingen zusammen mit allen anderen in der Dunkelheit des Abends nach draußen, plauderten miteinander darüber, was für ein großartiger Tag es gewesen war, und fragten sich, ob es nicht eine gute Idee wäre, anzuhalten und einen Platz zu finden, wo sie auf dem Heimweg noch einen für die Straße bekommen könnten.

Sie hatten Spaß. Murray hat es nicht. Was sind seine Erwartungen jetzt? Das Spiel hat ihn schon einmal fast in den Ruhestand geschickt, nachdem er in der ersten Runde der Australian Open 2019 verloren hatte, und hier ist er nun, zwei Jahre und eine Hüftoperation später, und versucht zu beweisen, dass er es immer noch kann, auch wenn er sich nicht sicher ist, ob er es wirklich kann.

„Wenn ich mich schon so anstrenge, dann möchte ich auch besser spielen als hier“, sagte Murray danach. Er war frustriert, dass sein Spiel nicht so scharf war, wie er es sich gewünscht hatte, selbst nachdem er so hart daran gearbeitet hatte. Sein Körper ist nicht stark genug, um ihm die Menge an Matchpraxis zu erlauben, die er braucht, um wieder dorthin zu kommen, wo er sein möchte.

„Es war großartig, wieder vor den Zuschauern zu spielen, ich meine, ich habe hier unglaubliche Unterstützung bekommen und ich bin sehr dankbar dafür. Es ist etwas, das ich vermisst habe und es erinnert einen daran, warum man all die Arbeit macht, aber dann gibt es einen Teil von mir, der das Gefühl hat, dass ich in den letzten drei Monaten so viel Arbeit reingesteckt habe und letztendlich nicht so gespielt habe, wie ich es mir gewünscht und erwartet hätte, und es ist wie, ist es das wert?“

Er hat vorher gesagt, dass er weitermachen wird, weil er es liebt, aber man fragt sich, wie lange die Liebe anhalten wird, wenn er weiter verliert.