WIMBLETON 2021

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MARTIN SAMUEL: Emma Raducanu ist das Schulmädchen mit Nerven aus Stahl und Fäusten aus Wut

Die Stimmen riefen und Emma Raducanu erfüllte ihren Wunsch. Sie ist noch neu genug, um leicht schockiert zu sein, dass jemand ihre verschwitzten Armbänder wertschätzt.

Die jungen Männer drängelten sich an der Spitze und einer bekam seine Belohnung. Dann entdeckte Raducanu eine ruhigere Gestalt, die sich ganz hinten drängte. Ein kleines Mädchen. Langes, dunkles Haar. Eine Brille. Möglicherweise von ähnlicher asiatischer Abstammung. Sie reichte das zweite Armband einem hochgewachsenen Sicherheitsbeamten, der über die Menge hinweg dafür sorgte, dass es sein Ziel fand.

Raducanu wollte von dort aus nicht danebenschießen, nicht in der Form, in der sie ist. Und nun zum Finale am Samstag. Ist dies die nächste Generation? Die Wachablösung? Es wäre schön, das zu glauben. Das letzte Mal, dass zwei Teenager in einem Grand-Slam-Finale der Frauen gegeneinander antraten, war bei den 1999 US Open, Serena Williams gegen Martina Hingis. Doch das fühlte sich ganz anders an.

Emma Raducanus kometenhafter Aufstieg könnte eine Wachablösung im Damentennis signalisieren.

Am Ende hatte sich das Damentennis für immer verändert. Hingis kam als fünffache Grand-Slam-Siegerin und noch 17 Tage vor ihrem 20 Geburtstag an. Als sie den Platz nach einer Niederlage in zwei Sätzen verließ, war ihre Ära vorbei. Williams verfügte über das Talent und die Bandbreite von Hingis sowie über eine Kraft und Körperlichkeit, die sie nicht erreichen konnte. Hingis sollte nie wieder einen Grand-Slam-Titel im Einzel gewinnen. Für Williams war es der erste von 23. Aber vielleicht auch nicht mehr.

Denn wenn Raducanu am Samstag auf Leylah Fernandez trifft, ist alles möglich. Wer weiß, was die beiden Finalistinnen von hier aus noch vor sich haben? Der Aufstieg von Raducanu ist kometenhaft. Fernandez hat drei der fünf bestplatzierten Spielerinnen des Turniers besiegt. Dies war einfach eine wunderbare Veranstaltung für das Damentennis, voller Überraschungen, großartigem Spiel und atemberaubender Athletik.

Auch wenn die Finalistinnen aus dem Nichts zu kommen scheinen, so deutet doch nichts an ihren Siegen auf die Abgebrühtheit der Jugend hin. Die unterlegene Halbfinalistin Maria Sakkari spielte nicht schlecht gegen Raducanu, unterlag aber mit 6:1, 6:4, als wäre sie überwältigt. Raducanu, hier beim Training und beim Radfahren zu sehen, ist das Schulmädchen mit den Nerven aus Stahl und den Fäusten der Wut.

Mit dem Erreichen des Finales der US Open, ohne einen Satz abzugeben, selbst in der Qualifikation, hat Raducanu ein Kunststück vollbracht, das zuletzt Serena Williams gelang 2014. Es kann nie schaden, in einem Atemzug mit der größten Tennisspielerin der Geschichte genannt zu werden.

Raducanus Potenzial wurde natürlich beim diesjährigen Wimbleton-Turnier unter Beweis gestellt, als sie als jüngste Britin in der Open-Ära die vierte Runde erreichte. Doch was nach ihrer Niederlage gegen Ajla Tomljanovic geschah, zeigte, dass sie den Biss und die Entschlossenheit einer potenziellen Siegerin hat.

An diesem Tag hatte Raducanu, die als Wildcard-Spielerin 338 nach Wimbleton gekommen war und deren Weiterkommen bis in die vierte Runde daher erstaunlich war, Atemprobleme, nachdem sie den ersten Satz mit 6:4 verloren hatte und im zweiten Satz 0:3 zurücklag.

Raducanu traf vor zwei Jahren im National Tennis Centre auf ihren Helden Andy Murray

Und natürlich wurde sie im Zeitalter der Ignoranten von einigen als Aufgeberin oder Schwächling eingestuft. Nuanciertere, sachkundigere Einsichten kamen von Leuten wie John McEnroe, der einst in ihren Schuhen als außergewöhnlich begabte junge Spielerin und im Mittelpunkt der Aufmerksamkeit gestanden hatte.

„Es wurde ein bisschen zu viel“, sagte McEnroe und bezog sich dabei auf die plötzliche Enthüllung, die mit Raducanus unerwartetem Lauf gekommen war. Das heißt, er wurde dafür getadelt, dass er als älterer Mann eine Meinung über das psychische Wohlergehen eines Teenagers hat, selbst wenn sie aus einer Position der Weisheit und Erfahrung kommt.

Doch die einzige Person, die McEnroes Meinung nicht ablehnte, war Raducanu. Ich glaube, die ganze Erfahrung hat mich eingeholt“, bestätigte sie. Ich denke, es war eine Kombination aus allem, was hinter den Kulissen passiert ist.“

Und mit diesem Satz legte sie den Grundstein für die unglaubliche Entwicklung, die in den letzten Wochen zu beobachten war. Die Gelassenheit, die Bewältigungsmechanismen, die Art und Weise, wie sie eine Methode gefunden hat, um mit der Herausforderung, dem Druck und der wachsenden Erwartung umzugehen, die mit der Teilnahme an einem Grand-Slam-Turnier verbunden ist. Alles, was wir gesehen haben, entstammt dieser kompromisslosen Ehrlichkeit.

Raducanu hat gezeigt, dass sie eine Methode hat, um mit den wachsenden Erwartungen um sie herum umzugehen.

Sie hätte sich entschuldigen können, sie hätte denjenigen nachgeben können, die sie als schwach oder zerbrechlich darstellen wollten. Sie tat weder das eine noch das andere. Sie lernte. Sie wuchs. Sie verwandelte das, was eine furchtbar erschütternde Erfahrung gewesen sein muss – sie rang nach Luft, fühlte sich nicht in der Lage, an ihrem größten Tag vor ihrem Heimpublikum weiterzumachen – in eine Quelle künftiger Stärke. Hier ist das Ergebnis. Beeindruckend, nicht wahr?

Das ist es, was die Fantasie beflügelt. Die Schülerin mit den Nerven aus Stahl und den Fäusten der Wut. Irgendwo zwischen Tank Girl und Klassenstreberin würde sie das wunderbarste Mitglied des Marvel-Universums abgeben.

Nachdem sie eine Reihe von Gegnern zu kreischenden, aber ansonsten kraftlosen Wracks gemacht hat, gewinnt Raducanu, lässt ihren Schläger fallen und wird wieder zum Teenager mit großen Augen, der nicht glauben kann, was mit ihr geschieht. Sie ist immer noch die Qualifikantin, die sich in diesem Sommer in Flushing Meadows verirrt hatte, bis sie ein freundliches Gesicht fand, das ihr sagte, wohin sie gehen sollte.

Während die Welt über Raducanus Halbfinalsieg nachdachte, verbreitete sich zu Hause die Nachricht, dass die große Testserie mit Indien vorbei war und durch einen weiteren ungebührlichen Streit um Geld ersetzt wurde. Kein Wunder also, dass ihr unschuldiges Lächeln, ihre Freude, ihr müheloser Charme so liebenswert ist.

Im Verlauf der US Open hat Raducanu ihre Gegnerinnen zu kraftlosen Wracks gemacht

Ja, sie wird für ihr Talent belohnt werden, jetzt und in Zukunft. Aber die Medien messen dem mehr Bedeutung bei als den Sportlern, zumindest in Raducanus Alter. Kein siegreicher Grand-Slam-Finalist hat jemals den Schiedsrichter oder den Interviewer auf dem Platz gefragt: „Wie viel bekomme ich dafür?“

Wenn man Raducanu auf dem deutschen Sender Eurosport aus einer Ferienvilla in Griechenland sieht, gehen den Kommentatoren die Superlative aus.

Verblassende Erinnerungen an die deutsche Schulzeit lassen erkennen, dass wunderbar, herrlich und fantastisch häufig zu hören sind. Ein Superstar entpuppt sich jedoch in jeder Sprache als Superstar. Raducanu kann all das sein – und vielleicht sogar noch mehr.