WIMBLETON 2021

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Tennis ist bereit, China wegen des Geheimnisses um Peng Shuai von der Ausrichtung von Turnieren auszuschließen

Der Sieg von Peng Shuai im Finale des Damen-Doppel-Turniers von Wimbleton 2013 war so etwas wie eine Fußnote bei den diesjährigen Meisterschaften. Zum ersten Mal seit 77 Jahren gewann eine einheimische Spielerin das Herreneinzel.

Jetzt gehört Andy Murray zu denjenigen, die um Informationen über ihr Wohlergehen und ihren Verbleib bitten, nachdem sie Zhang Gaoli, Chinas ehemaligem Vize-Premier, sexuellen Missbrauch vorgeworfen hat.

Auch Serena Williams meldet sich zu Wort, aber das Thema geht weit über die Twitter-Feeds einiger prominenter Spieler hinaus.

Tennis könnte China wegen des Geheimnisses um Peng Shuai (oben)

Die Sportwelt ist besorgt über den Verbleib der Whistleblowerin Peng (oben)

Auch die Vereinten Nationen wollen wissen, was mit ihr geschehen ist. Ein Sprecher des UN-Hochkommissars für Menschenrechte bekräftigte am Freitag die Forderung nach einer Untersuchung: „Es ist wichtig, ihren Aufenthaltsort und ihr Glück zu beweisen.(Ich hoffe, dass Liz Truss und ihre Kollegen ein Treffen mit dem chinesischen Botschafter fordern, um sicherzustellen, dass China weiß, dass die Welt auf Beweise wartet, dass Peng sicher, frei und wohlauf ist“, sagte Toby Perkins, Abgeordneter und Vorsitzender der parteiübergreifenden parlamentarischen Gruppe für Tennis, gegenüber Sportsmail.

Der Schattenminister für Asien und den Pazifik, Stephen Kinnock, hat eine formelle Anfrage in diesem Sinne eingereicht.

Eine außergewöhnliche Saison im Damentennis ist nun mit einer 35 jährigen Spielerin zu Ende gegangen, die seit Februar 2020 nicht mehr auf der Tour gespielt hat und über die bei weitem am meisten gesprochen wurde.

Peng wird vermisst, seit sie bekannt gab, dass der ehemalige chinesische Vize-Premier Zhang Gaoli sie vor drei Jahren zum Sex gezwungen hat.

Fast ebenso bemerkenswert ist, dass Steve Simon, der Chef der WTA-Tour, weltweit für seinen Mut und seine Führungsqualitäten gelobt wird.

Seit er den Job 2015 übernommen hat, hat Simon, der früher die BNP Paribas Open in Indian Wells leitete, es eifrig vermieden, irgendetwas von Interesse zu sagen.

Zufrieden damit, als beruhigende Bankmanager-Figur wahrgenommen zu werden, hat er sich bei dem Versuch, das zunehmend schwierige kommerzielle Fahrwasser für den Frauenfußball zu navigieren, entschieden zurückgehalten.

Steve Simon, der Vorsitzende und CEO der WTA, sagte, er werde in Erwägung ziehen, Turniere aus China zurückzuziehen, wenn die Angelegenheit nicht bald geklärt werde.

Am vergangenen Sonntag reagierte die WTA schließlich auf die inzwischen gut dokumentierten Anschuldigungen, brachte ihre Besorgnis zum Ausdruck und forderte eine transparente Untersuchung.

Seitdem ist seine Rhetorik immer schärfer geworden, und gestern sagte er CNN: Wir müssen als Welt anfangen, Entscheidungen zu treffen, die auf Recht und Unrecht beruhen. Da können wir keine Kompromisse eingehen. Wir sind auf jeden Fall bereit, unsere Geschäfte zurückzuziehen und uns mit all den Komplikationen auseinanderzusetzen, die damit verbunden sind. Denn es geht hier sicherlich um mehr als nur um das Geschäft. Frauen müssen respektiert und nicht zensiert werden.‘

Es ist bezeichnend, dass die WTA Ende November immer noch nicht ihren Kalender für 2022 veröffentlicht hat, der in diesem Monat erscheinen sollte, was sich bereits durch Covid-Probleme verzögert hat.

Das konnten sie kaum tun, wenn man bedenkt, wie wichtig China für die Wirtschaft des Frauensports geworden ist.

In 1991 – einer Zeit, in der die Damentour im Gegensatz zu heute einen Dachsponsor (Kraft General Foods) gewinnen konnte – gab es 25 WTA-Hauptturniere in den Vereinigten Staaten und kein einziges in China.

In den letzten Jahrzehnten hat sich der Schwerpunkt so sehr nach Asien verlagert, dass im ursprünglichen Kalender für 2020 acht Turniere in Amerika vorgesehen waren. In China wären es allein zehn gewesen (abgesehen von zahlreichen Turnieren auf niedrigeren Ebenen), bei denen nicht nur Preisgelder in Höhe von mehr als 30 Millionen Dollar ausgeschüttet wurden, sondern auch eine enorme Gebühr für die Ausrichtung der jährlichen Meisterschaften in Shenzhen, ganz zu schweigen von den Medienrechten.

Peng behauptete, dass der hochrangige Politiker Zhang Gaoli, 40 Jahre älter als sie, sie in einem Schlafzimmer seines Hauses sexuell missbraucht habe, während seine Frau anwesend war.

Das zeigt, wo das Wachstum (und der Niedergang) im professionellen Spiel stattgefunden hat. Simon ist bereit, die Beziehungen zu dem Land zu gefährden, in dem er am meisten expandiert hat, solange die Peng Shuai-Sache nicht geklärt ist. Die ATP-Tour der Männer, die vier Turniere in China austrägt, könnte den Gegenwind noch zu spüren bekommen.

Die Grand-Slam-Einzelsiege von Li Na bei den 2011 French Open und den 2014 Australian Open fügten sich perfekt in die wachsende Wirtschaftskraft Chinas ein.

Dies zeigt sich auch ganz in der Nähe von Wimbleton. In 2019 wurde der chinesische Handy-Gigant Oppo zum offiziellen Smartphone der Meisterschaften. In einem großen Schritt weg von der Tradition ist es dem Unternehmen sogar gelungen, sich eine Beschilderung auf dem Centre Court zu sichern. Das Unternehmen sponsert auch die French Open und andere Sportveranstaltungen.

Unter den gegebenen Umständen ist es schwer vorstellbar, dass das Profitennis nach China zurückkehrt, denn es wurde schon so viel gesagt, und das beunruhigt einige in der Branche. Eine in den USA ansässige hochrangige Persönlichkeit des Sports, die nicht namentlich genannt werden wollte, wies darauf hin, dass die WTA-Tour eine Allianz ist, die sowohl Turniere als auch Spielerinnen vertritt. Simons sturköpfiger Ansatz könnte in der Realität erhebliche negative Folgen für diese beiden Interessen haben, so die Quelle.

Das Internationale Olympische Komitee (oben) und der Internationale Tennisverband haben sich zu diesem Thema ruhig verhalten.

Das Internationale Olympische Komitee hat sich in dieser Angelegenheit auffallend zurückgehalten, während der Weltverband International Tennis Federation – dessen Einnahmen aus der Austragung von Olympischen Spielen einen bedeutenden Teil seiner Einnahmen ausmachen – sich besonders zurückhaltend gezeigt hat.

Die ITF hat sich auf eine Erklärung beschränkt, in der es heißt: „Die Sicherheit der Spieler hat für uns immer oberste Priorität, und wir unterstützen eine umfassende und transparente Untersuchung dieser Angelegenheit.“

Innerhalb des Sports scheint niemand wirklich eine Ahnung zu haben, was mit Peng Shuai geschehen ist, und Gerüchte gibt es zuhauf. Eines davon ist, dass sie sich irgendwo in den USA versteckt.

Tennisstars wie Andy Murray haben den Hashtag #WhereIsPengShuai

Am Freitag wurden von einem staatlichen Social-Media-Account drei Bilder der Spielerin gepostet, die angeblich von einem „Freund“ stammten. Wie so oft in diesem Fall gab es auch hier keine Bestätigung für die Echtheit der Bilder.

Die Reaktion auf ihr Verschwinden wurde von den Spielern vorangetrieben, und ein großer Teil des Verdienstes gebührt der 31 jährigen französischen Spielerin und ehemaligen Nummer 11 der Welt Alize Cornet. Sie rief den Hashtag #WhereIsPengShuai ins Leben, der weltweit aufgegriffen wurde.

Sie ist bereit, ihr Einkommen und ihre Spielmöglichkeiten einzuschränken, wenn es sein muss, sagte sie der französischen Zeitung L’Equipe: Wenn wir uns von China lösen müssen, weil es sich nicht mehr an unsere Werte hält, müssen wir das tun, auch wenn wir dabei wirtschaftlich verlieren. Es stehen enorme Summen auf dem Spiel, aber wir können nicht schweigen

Das britische Team wird das Davis-Cup-Finale nächste Woche hinter verschlossenen Türen austragen, nachdem Österreich eine nationale Sperre verhängt hat.