WIMBLETON 2021

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Britisches Tennis hofft auf den EMMA-EFFEKT und Raducanu zeigt, dass es für die neue Generation möglich ist

Einige von Emma Raducanus britischen Mitspielerinnen sind mit ihrem Lob für ihre bemerkenswerten Leistungen bei den US Open auffälliger gewesen als andere.

Katie Boulter und Jodie Burrage gehörten zu denjenigen, die in den sozialen Medien schnell ihre Bewunderung für den Teenager zum Ausdruck brachten, der am Donnerstagabend versuchte, das Finale zu erreichen.

Für Aufsehen sorgte auch Jo Konta, die nach Raducanus Viertelfinalsieg gegen Belinda Bencic am Mittwoch über eine TV-Show zum Thema Wohndesign twitterte.

Emma Raducanus stürmische Leistung bei den US Open könnte dazu beitragen, das britische Tennis zu beflügeln

Der britische Teenager trifft am Freitag im Halbfinale in New York auf Maria Sakkari

Soziale Medien sind nicht alles, und die nun entthronte britische Nummer 1 mag sich für ihre Landsfrau freuen, aber der Zeitpunkt war seltsam.

Unabhängig davon oder von dem Ergebnis am Freitagmorgen gegen die an Nr. 17 gesetzte Maria Sakkari in Flushing Meadows wird die 18-Jährige aus Kent noch viele Jahre lang eine wichtige Rolle im Spiel spielen, und das britische Tennis wird davon profitieren.

Ein frühes Beispiel dafür könnte im Februar kommen, wenn Anne Keothavongs GB-Team in der ersten Runde des Billie Jean King Cups zu Hause ausgelost wird.

Anstatt sich einen Veranstaltungsort zu sichern, der ein paar Tausend Fans beherbergt, wird man versuchen müssen, etwas Größeres zu finden – vorausgesetzt, die Pandemie lässt es zu – so groß wird die Nachfrage sein, wenn sie wie erwartet spielt.

Raducanu ist bereits für ein Schaukampf in der Londoner Royal Albert Hall Ende November gebucht, als Teil des wiederhergestellten Champions-Tour-Events, das stattfindet. In den siebziger Jahren, als Sue Barker und Virginia Wade ihre Glanzzeiten erlebten, fand am selben Ort das alte Wightman Cup Match GB gegen USA statt.

Ob Sakkari ihre Juniorenrivalin besiegen wird, ist für Raducanus glänzende Zukunft irrelevant

Sicher ist, dass Raducanus Popularität angesichts der zunehmenden Konkurrenz durch andere Sportarten eine starke Waffe im Kampf um weibliche Tennisspielerinnen sein dürfte.

Iain Bates, der Leiter des Frauentennis bei der Lawn Tennis Association, glaubt, dass ihr Erfolg in New York einen doppelten Nutzen haben wird: Er wird anderen Spielerinnen aus Großbritannien zeigen, was möglich ist, und gleichzeitig eine größere Anzahl von Spielerinnen an der Basis anziehen.

‚Wir haben gesehen, wie einnehmend Emma ist‘, sagte er. Sie geht über das unmittelbare Tennispublikum hinaus, und das ist so wichtig. Es ist einfach, mit ihr in Kontakt zu treten, und sie kann mehr Menschen dazu anregen, Tennis auszuprobieren.

‚Es geht auch darum, den Rest der Spielergruppe vor eine Herausforderung zu stellen. Es geht darum, ihnen zu zeigen, dass es möglich ist. Wir hatten drei Spielerinnen, die sich hier qualifiziert haben (Raducanu, Boulter und Harriet Dart).‘

Es ist ein zunehmendes Problem, Mädchen auf allen Ebenen zum Spielen zu bewegen, da so viele Freizeitalternativen zur Verfügung stehen, was sich auch im allgemeinen Bild widerspiegelt, wenn es um junge britische Spitzenspielerinnen geht.

Trotz der üppigen Finanzierung durch Wimbleton und eines Heeres von Angestellten und der unbestrittenen Anstrengungen, die unternommen werden, gibt es kaum Anzeichen dafür, dass die LTA eine groß angelegte Produktionslinie von Elitetalenten aufbaut.

Der Teenager hat bereits großen Einfluss auf das Tennis genommen und eine Menge neuer Fans gewonnen

Diese Herausforderung unterscheidet sich in gewisser Weise vom Auftauchen von Raducanu. Wie im Fall von Andy Murray tauchen wirklich außergewöhnliche Spieler aus dem Nichts auf und können nicht hergestellt werden.

Was man vernünftigerweise erwarten kann, ist, dass ein System, vor allem ein so gut ausgestattetes wie das britische, einen stetigen Strom von Spielern hervorbringt, die an der Spitze des Spiels mithalten können.

Es ist nach wie vor schwierig, substantielle Zahlen zu erreichen. Am nächsten kommt Raducanu in ihrer Altersklasse die 17-jährige Matilda Mutavdzic, die bei den Juniorinnen auf der Weltrangliste 18 steht und bei den US Open die dritte Runde bei den Mädchen erreicht hat.

Selbst die wenigen Männer und Frauen, die es an die Spitze schaffen 100, haben oft einen starken Entwicklungshintergrund in Übersee. Cam Norrie, Konta und Heather Watson sind Beispiele dafür, und Murray hat als Teenager eine Zeit lang in Spanien trainiert.

Die Briten hatten Mühe, aus Andy Murrays Erfolg Kapital zu schlagen, nachdem er außerhalb ihres Systems ausgebildet wurde.

Schon jetzt gibt es Probleme in der kürzlich gegründeten Vorzeigeakademie der LTA in Stirling, wo der brasilianische Trainer Leo Azevedo gegangen ist.

Was man jedoch über Raducanu sagen kann, ist, dass sie definitiv ein Produkt des britischen Tennissports ist, da mehrere britische Trainer daran beteiligt waren, sie zu vermitteln.

Sie gehört auch zu den Briten der ersten Generation, die den Tennissport ernsthaft betreiben, oft angetrieben von ihren ehrgeizigen Eltern.

Die vergangenen zwei Wochen, die ihr Ranking dramatisch verbessert haben, werden Raducanu eine bessere Planung ermöglichen, da sie an den Turnieren teilnehmen kann, die ihr gefallen.

„Ich habe nicht erwartet, dass es so schnell geht“, gab Bates zu. Die Terminplanung ist jetzt offener für sie. So kann sie sich ihre Turniere anders aussuchen und Zeit in ihre körperliche Robustheit investieren.“