WIMBLETON 2021

NEWS ZUM BESTEN TENNIS-TURNIER DER WELT

Das britische Ass Willis, das Federer auf dem Centre Court denkwürdig lobte, beendet seine bewegte Karriere

Marcus Willis arbeitet derzeit auf einer Baustelle, und von dort aus sieht er keinen Weg zurück in den Tenniszirkus.

Eine der schillerndsten Karrieren der letzten Zeit im britischen Tennis ist zu Ende gegangen, mit dem einstigen unwahrscheinlichen Helden von Wimbleton, der endgültig aufhört.

Willis geht ohne Bedauern und blickt in seiner üblichen fröhlichen Art zurück, aber er spricht auch eine ernste Warnung über das aus, was er fürchtet, dass es einen größeren Exodus von aufstrebenden Spielern aus dem professionellen Spiel geben könnte.

Marcus Willis‘ atemberaubender Lob über Roger Federer wurde zum besten Schlag in Wimbleton in 2016

Für ihn, und er denkt, für viele andere, gehen die Summen einfach nicht mehr auf, wenn es darum geht, einen Weg zu finden. Eine Kombination aus reduzierten Turnieren auf niedrigeren Ebenen mit reduzierten Ranglistenpunkten, weniger Preisgeld und erhöhten Reisekosten aufgrund von Covid wird viele über die Kante kippen.

Die beiden Doppelturniere, die er vor drei Monaten in Griechenland gespielt hat, werden seine letzten sein, erzählt er Sportsmail, nachdem er sich vom Schleppen von Ziegelsteinen in der Baufirma seines Cousins getrennt hat.

Ihm bleibt eine reiche Auswahl an Erfahrungen, auf die er zurückblicken kann. Diese reichen vom Gewinn von sieben Einzelmatches in Wimbleton 2016, die darin gipfelten, dass er Roger Federer auf dem Centre Court gegenüberstand, bis hin zu einem kleineren Turnier in Rumänien, das er verpasste, weil er am Bukarester Hauptbahnhof in den falschen Zug stieg.

‚Ich hatte etwas Zeit zum Nachdenken und es hätte mich einfach zu viel Geld gekostet in den nächsten Jahren, obwohl ich Angebote von Sponsoren hatte‘, sagt Willis, 30, der geplant hatte, sich auf den Doppelzirkus zu konzentrieren.

Der 30-Jährige geht mit einem reichen Erfahrungsschatz aus seiner Profikarriere

‚Ich denke, es ist jetzt zu hart geworden mit den Punkten, die am unteren Ende angeboten werden, und sie müssen sich das anschauen. Ich werde nicht der Einzige sein, und im Frauenfußball ist die Situation noch schlimmer. Selbst wenn ich wirklich gut gewesen wäre, hätte es zwei Jahre gedauert, um dorthin zu kommen, wo ich hinwollte.

‚Man schaue sich jemanden wie (einen Mitspieler aus GB) Lloyd Glasspool an. Er ist ein guter Spieler und hat acht Finals auf Challenger-Ebene in weniger als fünf Monaten erreicht, aber er ist immer noch weit weg von der Spitze 100, wo das Geld ist.

‚Ich habe eine Familie, um die ich mich kümmern muss, und ich bin älter, aber ich mache mir Sorgen, dass immer mehr Spieler aller Altersklassen aus dem Spiel aussteigen werden. Man muss mehr Turniere spielen, um die Punkte zu bekommen, und um zu überleben, braucht man mehr finanzielle Unterstützung.“

Er und seine unmittelbare Altersgruppe sind eine interessante Studie über das kränkelnde Schicksal des britischen Tennissports der letzten Jahrzehnte. Einer Gruppe von etwa sechs aus demselben Jahrgang wurde hervorragendes Potenzial zugeschrieben, aber von ihnen schaffte es nur Dan Evans – nach vielen Fehlstarts – in die Weltspitze im Einzel 100. Zwei von ihnen, Dan Smethurst und Alex Ward, trainieren jetzt die führenden britischen Frauen, Jo Konta bzw. Heather Watson.

Der unwahrscheinliche Wimbleton-Held hat die LTA vor dem Exodus talentierter britischer Spieler gewarnt

Es ist eine Erinnerung daran, dass eine verlässliche Produktionslinie von Elite-Talenten ein Zahlenspiel ist, mit einer ausreichenden Menge an Spielern, die aufgrund der Abnutzungsrate benötigt werden, die aus zahlreichen Gründen auftritt.

Willis gewann 29 Profi-Doppel-Titel in den unteren Rängen, 12 davon mit Lewis Burton, der letztes Jahr wegen seiner Beziehung zu der verstorbenen Caroline Flack in der Öffentlichkeit unter Beschuss stand.

Ein großer Faktor, glaubt Willis, war die Reduzierung der Ranglistenturniere in Großbritannien, plus der zentralisiertere Ansatz der Lawn Tennis Association.

‚Früher gab es mindestens 20 davon pro Jahr zu Hause mit einem Bonusprogramm, wenn man gut abschnitt. Man konnte sehen, wie man seinen Lebensunterhalt verdienen konnte, und wir hatten eine größere Anzahl von Spielern, die in der Rangliste aufstiegen.

Willis arbeitet auf einer Baustelle, von der aus er keinen Weg zurück in den Tenniskreis sieht

‚Es gab zu viel, das dich einfach in eine Gruppe mit einem Trainer steckte, den sie auswählten, ob es dir passte oder nicht. Es gibt Weltklasse-Trainer in Großbritannien, auch bei der LTA, aber es muss für den Spieler funktionieren.

‚Tennis ist ein zutiefst individueller Sport, ich denke, die Franzosen verstehen das, während wir hier damit kämpfen, das zu schätzen. Ich habe eine Zeit lang mit Magnus Tideman (schwedischer LTA-Trainer) gearbeitet und hatte das Gefühl, dass es wirklich klick gemacht hat, aber innerhalb von ein paar Monaten wurde ich zu jemand anderem versetzt.

‚Ich hasse es, an die Menge an talentierten britischen Spielern zu denken, die ich gesehen habe, die am Ende normale Jobs gemacht haben, obwohl sie im Spiel mehr hätten erreichen können. Ich denke, Evo hat immer an sich geglaubt und schließlich hat er es geschafft, und er war immer sehr talentiert.

‚Aber es ist ein sehr harter Sport, um es zu schaffen, und ich weiß, dass ich manchmal nicht diszipliniert genug war, ich war wahrscheinlich ein kleiner Albtraum, mit dem man umgehen musste, in und außerhalb der Form.‘

Mit einem unbeholfenen linkshändigen Aufschlag und schnellen Händen, aber von Natur aus eher für Komfort als für lange Ballwechsel gebaut, wird er auch zu den Spielern gehören, die unter dem Trend der aussterbenden schnelleren Platzoberflächen gelitten haben. Er will nun den Trainerschein machen.

Die Summen gehen einfach nicht mehr auf, wenn es darum geht, einen Weg im professionellen Spiel einzuschlagen

Der offensichtliche Höhepunkt seiner Karriere war der Lauf in Wimbleton, der in der einzigen britischen Vorqualifikation begann. Sein weiteres Vorankommen in der Hauptvorrunde sieht im Nachhinein umso beeindruckender aus, als er die beiden Russen, die jetzt an der Spitze 10 stehen, Daniil Medvedev und Andrey Rublev, ausschaltete.

‚Gegen Roger zu spielen und alles, was damit zusammenhing, war fantastisch, aber der vielleicht glücklichste Tag war, als ich meinen Ausweis als Hauptfeld-Teilnehmer abholte, nachdem ich es den ganzen Weg durch die Qualifikation geschafft hatte, da wurde ich tatsächlich ein bisschen emotional.‘

Den größten Teil seiner Karriere verbrachte er jedoch in den seltenen Gefilden des Sports, einschließlich zahlreicher Reisen an Orte wie Rumänien.

‚Es gibt so viele lustige Dinge, wenn man zurückblickt. Ich sollte in einem Ort namens Brasov spielen und gab dem Ticketschalter einen Zettel, der das erklären sollte.

‚Ich stieg in diesen Zug und nach ein paar Stunden dachte ich, dass es sich nicht richtig anfühlte. Schließlich fand ich heraus, dass ich in einem Zug nach Bascov saß, der gar nicht in der Nähe war. Ich habe es nicht an die Spitze geschafft 100, aber ich habe ein paar großartige Lektionen fürs Leben gelernt.‘

Marcus Willis tritt in seinem eigenen Podcast auf, ‚What you talking about, Willis?‘

Originally posted 2021-05-24 23:42:32.