WIMBLETON 2021

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Der Mann, der an der Spitze der Diversifizierung des britischen Tennissports steht, hat nach dem Triumph von Emma Raducanu Hoffnung

Als Ken Weatherley den Antrag von Emma Raducanu auf eine Tennisförderung zum ersten Mal prüfte, bemerkte er bereits eine Veränderung bei der Art der Antragsteller.

Immer mehr Menschen aus britischen Familien der ersten oder zweiten Generation wandten sich an seine Wohltätigkeitsorganisation, die aufstrebende junge Spieler im Vereinigten Königreich finanziell unterstützen will.

Weatherley erwartet nun, dass sich diese Diversifizierung nach dem spektakulären Erfolg der Teenagerin aus Kent bei den US Open weiter beschleunigen wird.

Einwandererfamilien der ersten und zweiten Generation sind im britischen Tennis immer erfolgreicher

Seit 12 Jahren leitet Weatherley, ein ehemaliger Spieler und langjähriges Mitglied des Wimbleton-Komitees, die Organisation Tennis First, die seit 1999 versucht, jungen Talenten einen ersten Schritt auf dem Weg zum Ruhm zu ermöglichen.

Vor sieben Jahren stieß er zum ersten Mal auf Raducanu und ihren Vater Ian als potenzielle Stipendiaten unter den Hunderten, denen sie bereits geholfen hatten.

Er konnte nicht umhin, sich an diese ersten Treffen zu erinnern, als er sah, wie die Spielerin, die jetzt ihre Star-Alumna ist, die Trophäe in Flushing Meadows in die Höhe stemmte.

„Ich sah sie in Bromley mit einem anderen jungen Spieler aus Kent, Anton Matusevich, trainieren“, sagt Weatherley. Ich fand sofort, dass die Art und Weise, wie sie den Ball schlug, außergewöhnlich war.

Emma Raducanus Schläge mit Anton Matusevich machten sie zu einem zukünftigen Star des Sports.

‚In gewisser Weise ist es immer einfach, das zu erkennen. Was im Kopf eines Spielers vor sich geht, ist viel schwieriger zu erfassen.“

Ihm war bereits klar, dass ihr Vater Ian die Schlüsselfigur hinter ihrer Entwicklung war.

„Ich versuche immer, mit den Eltern von potenziellen Stipendiaten zu sprechen. Ian hatte keinen Tennishintergrund, aber er war immer wissbegierig und wollte sowohl technische Informationen als auch Informationen über den Weg zum Profi erhalten.

‚Das ist ein komplizierter Bereich, in dem viele Entscheidungen getroffen werden müssen. Es gibt aufdringliche Eltern, die einem auf die Nerven gehen können, aber er war nicht so einer. Er war immer sehr nett und wollte nur das Beste für seine Tochter.

‚Ian ist definitiv ein Elternteil der gutartigen Sorte. Ein weiterer Aspekt ist, dass er sich nicht von orthodoxen Ansichten über das Coaching beeinflussen lässt. Ich würde sagen, dass er Dummheiten nicht gerne erträgt.“

Ken Weatherley hatte nie das Gefühl, dass Ian Raducanu (links) aufdringlich war, als er sich bemühte, seiner Tochter zu helfen.

Nach mehreren Gesprächen und wegen ihres offensichtlichen Talents wurde beschlossen, Emma ein Stipendium zu geben.

Sie wurde von Tennis First im Alter von 12 bis 16 unterstützt, bis kein Bedarf mehr bestand und die Lawn Tennis Association die Förderung vollständig übernehmen würde.

Die Wohltätigkeitsorganisation finanziert sich durch Spenden und Benefizveranstaltungen und unterstützt zu jeder Zeit zwischen 30 und 40 junge Spieler mit Potenzial.

Raducanu und Jack Draper sind die 16-ten und 17-ten Empfänger, die das erklärte Ziel, die Weltspitze zu erreichen, erreicht haben 250.

„Tennis ist kein teures Spiel, wenn man es als Freizeitspieler betreibt, aber es kostet eine Menge an Coaching und Reisen, wenn man versucht, es in die Spitzenklasse zu schaffen“, sagt Weatherley.

Er weiß dies auch aus eigener Erfahrung, da sein Sohn Joe einst ein Frühstarter auf dem Tennisweg war.

Spielerinnen wie Mingge Xu und Matilda Mutavdzic (im Bild) trotzen lange Zeit vorherrschenden Stereotypen

Joe, der sich gleichzeitig für Kricket begeisterte, 14 entschied sich dafür, sich darauf zu konzentrieren, und hat eine professionelle Karriere als Schlagmann bei Hampshire gemacht.

Nach einem Leben im Sport hat Weatherley fasziniert festgestellt, dass das Klischee, wonach der britische Tennissport von traditionellen britischen Mittelklasse-Familien dominiert wird, zunehmend unzutreffend ist.

Ein Blick auf die heimischen Teilnehmer an den Auslosungen für die Elite-Junioren in Wimbleton in diesem Sommer spiegelt dies wider.

Unter den Familiennamen finden sich zum Beispiel die von Xu, Chen, Oluwadare, Bilchev und Mutavdzic.

„Es hat definitiv eine deutliche Verschiebung hin zu Kindern gegeben, die Briten der ersten oder zweiten Generation sind, mehr ethnische Minderheiten, und das ist eine wirklich positive Sache“, sagt Weatherley.

„Auf breiterer Basis sind die Leute vielleicht überrascht, wie viele Förderanträge wir von Eltern bekommen, die ein durchschnittliches oder weniger als das durchschnittliche nationale Gehalt haben.

Matusevich verbindet ein Wirtschaftsstudium mit seiner noch jungen professionellen Tenniskarriere

‚Für uns ist die Idee, dass wir ihnen eine gewisse Unterstützung geben, damit sie die Chance haben, ihr Potenzial auszuschöpfen, und dann, wie bei Emma, würden wir aufhören, wenn sie von anderer Seite ausreichend Hilfe bekommen.

‚Ich glaube, es gibt ein kulturelles Element. Im Tennissport ist in der Regel das Engagement mindestens eines Elternteils erforderlich, und in Familien, die aus anderen Ländern zugewandert sind, herrscht oft ein anderer Antrieb und Ehrgeiz, damit die Kinder ihr volles Potenzial ausschöpfen können. Das sieht man auch bei Akademikern“

Matusevich, Raducanus enger Zeitgenosse aus Kent, ist ein interessanter Vergleich. Er ist russischer Abstammung und stand verzweifelt kurz davor, die Qualifikation für Wimbleton zu gewinnen, studiert aber parallel zu seiner Tenniskarriere immer noch Wirtschaftswissenschaften.

Aufgrund ihrer chinesischen und rumänischen Herkunft und ihrer enormen Anziehungskraft erwartet Weatherley, dass Raducanu die Zahl derjenigen, die mit dem Tennisspielen beginnen und versuchen, in die Elite aufzusteigen, stark erhöhen wird.

Der Triumph von Andy Murray bei den US Open hat das Tennisspiel an der Basis nicht verändert – aber der von Raducanu vielleicht

„Als Andy Murray die US Open und Wimbleton gewonnen hat, hat wohl jeder erwartet, dass sich das auf die Teilnahme auswirken würde“, sagte er.

‚Aus welchen Gründen auch immer ist das nicht passiert, vielleicht zum Teil wegen der Art und Weise, wie er wahrgenommen wurde.

‚Emma ist eine dieser Personen, über die man nichts Schlechtes hört, das war schon immer so.

‚Sie hatte immer eine gewisse Gelassenheit an sich. Ich glaube, sie wird die Dinge verändern und sie wird die Richtige sein.“