WIMBLETON 2021

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Fünf Dinge, die das britische Starlet Emma Raducanu lernen muss, um an der Spitze zu bleiben

Emma Raducanu beendete diese Woche eine denkwürdige Saison und verlor bei ihrem letzten Turnier in Österreich nach einem Jahr, in dem sie vom Schulmädchen zum Superstar aufstieg.

Es gab viel zu reflektieren, da sie an diesem Wochenende ihren 19-Geburtstag feierte.

Nach ihrem Sieg bei den US Open spielte sie drei Turniere (Indian Wells, Transylvania und Linz) und gewann zwei Matches und verlor drei.

Jetzt geht es in die Off-Season, in der ein kurzer Urlaub gefolgt von einem vierwöchigen Trainingsblock ansteht. Hier sind fünf Dinge, die sie gelernt haben muss, nachdem ihre Welt auf den Kopf gestellt wurde….

Emma Raducanu wurde in einer bedeutsamen Saison vom Schulmädchen zum Superstar

Es ist schwer, ein politischer Fußball zu sein

Raducanus Erfolg in New York machte sie fast über Nacht zu einer kulturellen Ikone und zu einer Art Spielball in den breiteren kulturellen Auseinandersetzungen, die derzeit den nationalen Diskurs erschüttern.

Als jemand mit gemischter Herkunft wurde sie schnell und unbewusst zu einem Bezugspunkt für komplexere Themen wie Einwanderung und Brexit. Da ihre Anziehungskraft und Berühmtheit weit über den Sport hinausgeht, ist es nicht verwunderlich, dass sich jemand wie Eddie Jones auf ihren Namen berief, als er (unbeholfen) versuchte, auf die Versuchungen hinzuweisen, denen junge Sportler ausgesetzt sind.

Sie wird sich daran gewöhnen müssen, dass die Leute Dinge sagen, die nicht stimmen – wie etwa die Behauptung von Jones, sie sei nach den US Open in der Vogue erschienen, obwohl dies im Anschluss an Wimbleton geschah.

Raducanu ist jemand mit einer weitreichenden Weltanschauung, der sich vielleicht eines Tages in Angelegenheiten von größerer Bedeutung einmischen wird. Im Moment wird es schwierig genug sein, sich als Spitzentennisspielerin zu etablieren, und das muss im Mittelpunkt stehen.

Ihr Erfolg in New York machte sie fast über Nacht zu einer kulturellen Ikone

Ihre Aktivitäten abseits des Tennisplatzes werden genau unter die Lupe genommen

Im Zusammenhang mit dem oben Gesagten gibt es bereits beträchtliches Interesse und Kommentare zu dem, was sie abseits des Platzes tut, insbesondere im kommerziellen Bereich. Es ist unrealistisch, von jemandem in ihrer Position zu erwarten, dass er nicht versucht, einige der vielen Möglichkeiten, die sich ihm bieten, wahrzunehmen.

Es gibt bereits Verträge mit Christian Dior, Tiffany und (etwas unpassend) die Weihnachtskampagne von Sports Direct durch ihre Verbindung mit Nike. Es wird vermutet, dass Evian-Wasser als nächstes an Bord kommen könnte. Diese Engagements müssen sorgfältig begrenzt werden, und sie wird bereits bemerkt haben, dass schwankende Ergebnisse automatisch mit allem in Verbindung gebracht werden, was sie außerhalb des Platzes tut.

Wird die Teilnahme an zwei Filmpremieren pro Jahr in den spielfreien Wochen ihrem Tennis wirklich schaden? Wahrscheinlich nicht, aber die Optik ist schwierig zu handhaben. Doch der rote Teppich ist nicht ihr natürlicher Lebensraum – das, was sie unmittelbar nach den US Open unbedingt tun wollte, war ein lehrreicher Besuch an der Wall Street.

Viel körperliche Arbeit steht ihr noch bevor

Raducanus Körper muss noch mit ihrem reinen Tennisspiel mithalten, eine unvermeidliche Folge davon, dass sie in den letzten Jahren viel Zeit mit Lernen statt mit Training verbracht hat. Sie hat dies selbst eingeräumt und sich nach einer kurzen Pause zu einem einmonatigen, harten Training verpflichtet, um wieder auf Touren zu kommen.

Zum ersten Mal überhaupt wird sie sich gezielt auf ihre körperliche Entwicklung konzentrieren können – und das wird weh tun. Abgesehen vom Drama in Wimbleton zeigte sich ihr relativer Mangel an Körperlichkeit am deutlichsten in ihrem Viertelfinale bei den Transylvania Open, wo sie von Marta Kostyuk besiegt wurde.

Die Ukrainerin ist kaum neun Monate älter, hat aber mehr als vier Jahre lang wie ein Profi trainiert, was sich in ihrer Statur und ihrem Ballgefühl widerspiegelt. Es könnte noch zwei weitere Saisons dauern, bis Raducanu ihr Potenzial voll ausschöpfen kann.

In den drei Turnieren seit ihrem Sieg bei den US Open hat sie zwei Matches gewonnen und drei verloren

Die modernen Plätze und Bedingungen auf der Tour sind oft langsam

Es war bemerkenswert, dass die größten Erfolge des Teenagers aus Kent in der relativ schnellen Umgebung von Wimbleton und Flushing Meadows erzielt wurden.

An den meisten Orten geht der Trend im Profitennis in Richtung langsamerer Beläge, wobei Indian Wells ein besonders markantes Beispiel ist. Die Homogenisierung hat sich inzwischen sogar auf Hallenveranstaltungen ausgeweitet. Auch die Schläger- und Saitentechnologie begünstigt die Grundlinienschläger.

Raducanu wird sich darauf einstellen müssen, und der Sandplatz wird im nächsten Frühjahr wahrscheinlich eine besondere Herausforderung sein. Sie ist damit aufgewachsen, relativ wenig auf diesem Belag zu spielen, und hat beispielsweise nur einmal bei den French Open in der Juniorenklasse gespielt. Dies wird eine der interessantesten Aufgaben für den neuen Trainer Torben Beltz sein, der versuchen wird, sie zu einer konstanten Top-Ten-Spielerin zu formen. Glücklicherweise wird er feststellen, dass sie schnell lernt.

Raducanu (oben bei der Met Gala abgebildet) wies Behauptungen zurück, dass ihre Entscheidungen abseits des Platzes ihre Form nach ihrem überwältigenden US-Open-Sieg beeinträchtigt hätten.

Andere Spielerinnen und ihre Trainer haben zugesehen.

Während die Gegnerinnen dazu neigten, unter dem Schock der neuen Spielerin bei den US Open zu verwelken, hat sich dieser Effekt schnell gelegt. Die Tatsache, dass sie Grand-Slam-Siegerin ist, hat den Druck erhöht und sie unweigerlich zu einer Zielscheibe gemacht.

In all ihren fünf Matches seit New York haben die Gegnerinnen gespielt, als ob ihr Leben davon abhinge. Die Tatsache, dass das Spiel der Frauen inzwischen sehr offen ist, ist zwar ein Klischee, aber deshalb nicht weniger wahr.

Die Auftritte von Aliaksandra Sasnovich in Indian Wells und Xinyu Wang in Linz haben gezeigt, dass die WTA-Tour eine gleichmäßige Qualität hat, selbst bei den Spielerinnen, die in der Nähe der Rangliste stehen 100. Geduld im Angesicht von Rückschlägen wird gefragt sein.

Raducanu hat seit ihrem Sieg bei den US Open Anfang des Jahres mehrere Werbeverträge unterzeichnet