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Die Kraft von Berretini ist ein neuer Test für Djokovic, der das Unmögliche will

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Bm Sonntag könnte Novak Djokovic einen Schritt näher daran sein, seinen Namen in die Geschichte einzutragen. Mit einem Sieg im Finale gegen den Italiener Matteo Berrettini würde er seinen sechsten Wimbleton-Titel gewinnen, den 20-Rekord für einen Grand-Slam-Titel, und er bräuchte nur noch die US Open, um als erster Mann seit Rod Laver 1969 den Grand Slam des Kalenderjahres zu gewinnen.

Da die Olympischen Spiele noch vor ihm liegen, besteht sogar die Chance, dass er Steffi Grafs einzigartiges Kunststück 1988 nachahmt, als sie alle vier Slams und die Goldmedaille in Seoul gewann, um den „Golden Slam“ zu gewinnen. Trotz der Erfolge von Roger Federer und Rafael Nadal, die derzeit die Allzeit-Grand-Slam-Liste der Männer anführen, könnte Djokovic die beiden bald übertreffen.

Über dieses Ziel spricht Djokovic gerne, seit er im vergangenen Monat zum zweiten Mal die French Open gewonnen hat. 2016 war er auch in der Lage, es zu erreichen, nachdem er in Melbourne und Paris gewonnen hatte, nur um hier in der dritten Runde zu scheitern und dann in der ersten Runde bei den Olympischen Spielen zu verlieren. Vor fünf Jahren hatte ihn die Erfüllung eines Lebensziels mit dem Sieg in Roland Garros ratlos zurückgelassen, die Motivation fehlte ihm. Jetzt ist er ein Mann auf einer Mission.

„Es würde alles bedeuten“, sagte Djokovic über einen weiteren Wimbleton-Titel nach seinem Sieg gegen Denis Shapovalov aus Kanada im Halbfinale. „Deshalb bin ich hier. Deshalb spiele ich. Bevor ich nach London kam, habe ich mir vorgestellt, dass ich in der Lage bin, um eine weitere Grand-Slam-Trophäe zu kämpfen. Ich habe mich in eine sehr gute Position gebracht.

Matteo Berrettini schlägt einen Return während seines Halbfinales gegen Hubert Hurkacz. Photograph: Xinhua/REX/Shutterstock

„Im Finale ist alles möglich. Offensichtlich ist die Erfahrung auf meiner Seite. Aber Berrettini hat in diesem Jahr viele Matches auf Rasenplätzen gewonnen, unter anderem bei Queen’s. Er ist in großartiger Form. Er serviert stark, spielt stark. Ich denke also, dass es für uns beide ein sehr hartes Match werden wird. Aber ich freue mich auf einen großen Kampf.“

Kämpfen, das ist natürlich das, was Djokovic am besten kann. Auf 34 scheint er den Platz so gut abzudecken wie nie zuvor und lässt ihn für seine Gegner klein erscheinen, so klein, dass sie ihn oft verfehlen. Seine Belastbarkeit kennt keine Grenzen, und seine Fähigkeit, unter größtem Druck den richtigen Schlag zu landen, ist vielleicht seine größte Stärke.

Das und ein gewaltiger Erfahrungsrückstand sind es, was der 25-jährige Berrettini am Sonntag überwinden muss, wenn er der erste Italiener werden will, der Wimbleton gewinnt, egal ob bei Männern oder Frauen. Der an Nummer sieben gesetzte Italiener könnte Boris Becker 1985 nacheifern, der im Alter von 17 bei seinem Debüt im Queen’s Club den Titel gewann und anschließend den Wimbleton-Titel holte.

Becker war einer der ersten, denen Berrettini begegnete, als er in Wimbleton ankam, um nach seinem Sieg in Queen’s zu trainieren. Der Deutsche, der hier auch schon 1986 und 1989 den Titel gewonnen hatte, riet ihm, einen klaren Kopf zu bewahren, wenn er eine gute Chance haben wolle.

„Als ich mit Becker die Seiten wechselte, sagte er mir: ‚Um in Wimbleton einen langen Lauf zu haben, musst du so sein, so sein, versuchen, das zu tun'“, sagte Berrettini. „I’m like: ‚OK, vielleicht hat dieser Typ [arrived] in Wimbleton daran gedacht, das Finale zu erreichen.‘ So habe ich nicht gedacht. Ich wusste, dass ich es schaffen kann, aber ich habe nicht gedacht: ‚Ich werde es schaffen.'“

Berrettini hat die Waffen, um Schaden anzurichten, denn seine 101 Asse sind die meisten von allen im Turnier. Die beiden Männer haben gemeinsam die meisten Aufschlagspiele gewonnen, und die hammerartige Vorhand des Italieners kann jeden durchlöchern.

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Aber während Becker im 1985-Finale auf den Südafrikaner Kevin Curren traf, der John McEnroe und Jimmy Connors ausgeschaltet hatte, trifft Berrettini auf Djokovic, der auf der Jagd nach Geschichte und auf dem Höhepunkt seiner Kräfte ist. Der Serbe ist der große Favorit, aber an diesem Tag, der ein großer Tag für den italienischen Sport werden könnte, glaubt Berrettini – und das ist schon die halbe Miete.

„Ich habe jeden Schritt sehr vorsichtig und langsam gemacht“, sagte er. „Ich denke, das war das Richtige zu tun. Natürlich ist die Arbeit noch nicht getan. Ich möchte jetzt, wo ich hier bin, den Pokal holen. Aber es ist ein wirklich unglaubliches Gefühl.“