WIMBLETON 2021

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Emma Raducanu hat Andy Murray im vergangenen Jahr mit ihrer Kraft beeindruckt – jetzt kann sie seinem US-Open-Triumph nacheifern

In nur zwei Monaten hat Emma Raducanu die britische Öffentlichkeit so sehr in ihren Bann gezogen wie kein Tennisspieler aus diesem Land seit dem Durchbruch eines gewissen Andy Murray 2005.

Erst Wimbleton, jetzt die US Open, wo die Qualifikantin am Samstag im Finale auf Leylah Fernandez treffen wird, um den undenkbaren Grand-Slam-Ruhm zu erlangen. Doch wenn man genau hinsah, waren die Anzeichen für einen großen Durchbruch unübersehbar.

Letztes Jahr, beim Battle of the Brits im National Tennis Centre im Süden Londons, traf Raducanu in einem gemischten Doppel auf Murray. Breakball, zweiter Aufschlag, der Teenager hätte einknicken können gegen einen dreimaligen Major-Sieger, der zum Angriff bereit war.

Emma Raducanu traf im August letzten Jahres in einem gemischten Doppel auf Andy Murray

Die 18-jährige Qualifikantin hat die Tenniswelt mit dem Erreichen des Finales der US Open verblüfft

Was geschah dann? Murray blinzelte zuerst. Nach einem Schlagabtausch quer über den Platz schlug der damals 17-Jährige eine Rückhand tief in den Court, woraufhin Murray zaghaft mit einer eigenen Rückhand einnetzte.

Unnötig zu sagen, dass das nicht viele kommen sahen. Schon gar nicht die britischen Mitspieler an der Seitenlinie, die sich die Gelegenheit nicht entgehen ließen, dem Schotten kräftig auf die Finger zu hauen.

Die britische Nummer 5, Liam Broady, witzelte: „Das ist viel zu schwer für Andy“, während Doppelspieler Dom Inglot schimpfte: ‚Andys schlimmster Albtraum: Emma Raducanu!‘ Sicher, es war ein heiterer Moment. Und sicher, es war nur ein einziger Ballwechsel. Aber da war es: die Kraft und die Gelassenheit, die man braucht, um ein Champion zu werden.

Später im Jahr, in der Nebensaison im Dezember, kreuzten sich die Wege der beiden erneut, dieses Mal in der Halle des NTC. Murrays Trainer Jamie Delgado verglich Raducanus Fähigkeiten auf dem Platz mit denen einer bestimmten japanischen Spielerin, die vor drei Jahren in New York zu Ruhm und Ehre gelangte.

„Andy ist ein großer Fan von Emma und hält sie für eine hervorragende Spielerin“, erklärte er diese Woche gegenüber The Times.

‚Ich erinnere mich, wie Andy in Brisbane 2018 gegen Naomi Osaka gespielt hat, und ihre Intensität und ihr Ballgefühl waren so beeindruckend. Emma hat mich an sie erinnert…

‚Es war das erste Mal, dass sie mit Andy trainiert hat, und natürlich ist man da nervös. Aber da Andy den Ball auf einem schnellen Hallenplatz wirklich hart schlug, machte ihre Fähigkeit, mit Interesse zurückzuschlagen, deutlich, dass sie etwas Besonderes hat.“

Dieses ‚Besondere‘ hat sich den ganzen Sommer über gezeigt, nicht zuletzt in den USA, wo Raducanu in unglaublichen zwei Wochen neun Matches gewonnen hat – darunter drei in der Qualifikation – ohne einen einzigen Satz abzugeben.

Sie musste nicht einmal in den Tie-Break gehen. Vergessen Sie die Tatsache, dass sie sich von einem Feld von 256 Spielern auf nur zwei reduziert hat – ihre Dominanz auf dieser Reise ist schlichtweg bemerkenswert.

Ihre Konzentration und ihr Durchhaltevermögen in heiklen Momenten – oft zu Beginn der Matches inmitten eines Nervenflatterns – sind auch Murray aufgefallen, der das Geschehen von seinem Haus in Surrey aus beobachtet.

„Man kann nicht immer bestimmen, wie man in diesen Matches abschneidet, aber das Einzige, was man kontrollieren kann, ist der eigene Einsatz und die eigene Mentalität“, sagte er diese Woche auf Prime Video.

Raducanus Gelassenheit ist bei ihrem fehlerfreien Lauf zum Turnier in New York aufgefallen

‚Das sind die Situationen, in die man sich bringen will, aber es steht außer Frage, dass Emma nervös sein wird und Druck verspürt.

‚Das Wichtigste ist, vom Platz zu gehen und zu wissen, dass man alles gegeben hat.‘

Vor der Pandemie posierten die beiden zusammen mit dem britischen Nachwuchsspieler Jack Draper – der in diesem Jahr in Wimbleton dem Champion Novak Djokovic einen Satz abnahm – im Rahmen eines Engagements von Amazon, das potenzielle künftige Stars mit finanziellen Mitteln und der Betreuung durch Murray selbst unterstützen will.

Der zweimalige Wimbleton-Champion hat sicherlich eine Wirkung auf die um Jahre jüngere Raducanu 16 gehabt. Nach ihrem Viertelfinaltriumph über Olympiasiegerin Belinda Bencic in dieser Woche nannte Raducanu Murray – der vor neun Jahren in Flushing Meadows sein erstes großes Turnier gewann – als eines ihrer Vorbilder.

Raducanu neben Murray und Jack Draper im National Tennis Centre vor zwei Jahren

„Andy hat oft mit mir gesprochen“, sagte sie.

‚Ich habe sogar zwei Mal mit ihm zusammengespielt, was wirklich gut für mich war, um seine Ballgeschwindigkeit zu sehen und zu sehen, wie gut er ist.‘

Mit weiterer Unterstützung durch das Pro Scholarship Programme der LTA hat Raducanu ihr Spiel mit Hilfe des kürzlich eingestellten Trainers Andrew Richardson zu einer faszinierenden Beständigkeit gebracht.

Auf dem Platz in Flushing Meadows übertraf sie ihre Gegnerinnen nicht nur in Sachen Grundschläge und Bewegung, sondern auch in Sachen Selbstbeherrschung und Einfallsreichtum.

Annabel Croft beschrieb sie nach ihrem Viertelfinalsieg als „Problemlöserin“. Kein Wunder, denn sie hat eine 18-monatige Wettkampfpause eingelegt, um sich auf ihr Abitur zu konzentrieren, das sie mit einer Eins in Mathe und einer Eins in Wirtschaftswissenschaften abschloss.

Raducanu kann die erste britische Siegerin eines Frauen-Grand-Slam-Turniers seit Virginia Wade werden

Die 18-Jährige trifft im Finale am Samstag auf die kanadische Teenagerin Leylah Fernandez (rechts)

Jetzt winkt Größe. Murray brauchte bis zu seinem 21 Lebensjahr, um sein erstes großes Finale bei den 2008 US Open zu erreichen. Raducanu hat diesen Rekord überboten und noch einige mehr.

Der Schotte wird zweifellos in den frühen Morgenstunden zuschauen, vielleicht sogar stolz, wenn sie auf Arthur Ashe unter dem Scheinwerferlicht antritt. Diese Trainingseinheiten zählen nicht umsonst. Auch die Erfahrung, gegen einen der erfolgreichsten Sportler des Landes anzutreten, ist nicht umsonst.

Die Krone steht kurz vor der Übergabe. Während Murrays Kräfte im Alter von 34 schwinden, gibt es einen neuen Star, der sich anschickt, den Thron an der Spitze des britischen Tennis zu übernehmen. Und der krönende Moment könnte schon bei ihrem zweiten großen Turnier kommen.

Ob sie gewinnt oder verliert, sie wird am Montag die neue britische Nummer 1 sein. Die einzige Frage, die sich jetzt stellt, ist: Kann sich die 400-1-Schützin in die Grand-Slam-Rekordbücher eintragen und diese undenkbaren vierzehn Tage mit dem glorreichsten aller Triumphe krönen?