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Tennis: Joe Salisbury ist trotz Australian-Open-Titel für die meisten Sportfans immer noch ein relativ Unbekannter

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Für Joe Salisbury ist es mehr als glücklich, ein Leben unter dem Radar zu führen.

Er kann immer noch durch die Straßen von Wimbleton laufen, ohne erkannt zu werden. Beim Einkaufen im Supermarkt wird er selten belästigt. Seine Inaktivität in den sozialen Medien trägt zu seiner Mystik bei.

Und doch ist er Großbritanniens bestplatzierter Spieler in der aktuellen Weltrangliste. Vor Dan Evans. Vor Kyle Edmund. Vor Jamie und Andy Murray. Salisbury ist an der Spitze des Stapels.

Joe Salisbury (Dritter von links) hat sich als Großbritanniens bestplatzierter Herrenspieler etabliert

Der 28-Jährige hat sich durch Kämpfe auf der Challenger Tour zu einem Elitetalent hochgearbeitet

Vor vier Jahren hätte dieser Satz für Salisbury noch absurd geklungen, damals kämpfte er auf der Challenger Tour und fragte sich, wie lange er noch Geld bei Veranstaltungen verlieren und seine Eltern als finanzielle Krücke benutzen könnte.

‚Ich habe gespielt, weil ich es geliebt habe, aber ich habe kein Geld verdient und ich wollte nicht für immer so weitermachen‘, sagte er zu Sportsmail.

‚Ich habe kein Geld verdient und lebte immer noch zu Hause, es war schwierig.‘

Jetzt sitzt er hier, um zu plaudern, weil er ein Grand-Slam-Champion ist und die Vorherrschaft in Wimbleton im Visier hat.

Er erinnert sich daran, wie er von einem eigenen Wimbleton-Titel schwärmte, als er im Alter von neun Jahren mit seiner Mutter Carolyn zum ersten Mal in den All England Club ging, um Lleyton Hewitt gegen David Nalbandian zu sehen.

Das war es, was Salisbury wollte – ein großes Publikum, das an seinem Spiel auf einem Wimbleton-Showcourt klebte.

Unter den unwahrscheinlichsten Umständen erfüllte er sich fast seinen Titeltraum in 2018 – ein atemberaubender Lauf ins Doppel-Halbfinale mit Frederik Nielsen, den niemand kommen sah.

Eine Wildcard-Paarung, von der wenig erwartet wurde, und die Zuschauerzahlen waren gering für ihre ersten Runden. Es sollte keine große Geschichte werden, nicht einmal für die Tenniskenner.

Ein Vier-Satz-Sieg gegen die damalige Nummer 6 der Welt, Robert Farah und Juan Sebastian Cabal, änderte die Geschichte. Ein weiterer beherzter Sieg im Viertelfinale bewegte die Nadel noch einmal. Obwohl es im Halbfinale endete, wusste Salisbury, dass es für ihn erst der Anfang war.

‚Das war mein zweites Mal, dass ich in Wimbleton gespielt habe, aber das erste Mal hatte ich nur auf der Challenger Tour gespielt und nicht mehr als ein paar Tausend Euro verdient, also habe ich es ins Halbfinale geschafft und ich habe ungefähr £70,000 davon bekommen‘, sagte Salisbury.

‚Es fühlte sich komisch an, so viel Geld zu haben, aber um ehrlich zu sein, glaube ich nicht, dass ich etwas damit gemacht habe. Ich habe ganz normal weitergemacht, ich habe immer noch zu Hause gewohnt.‘

Es ist eine gute Erinnerung für Salisbury, etwas, von dem er in diesen Tagen eine wachsende Sammlung hat.

Nehmen Sie seinen ersten Gehaltsscheck vom Tennis. Die Zahlen verblassen jetzt im Vergleich, aber er strahlt, wenn er darüber nachdenkt.

‚Als ich anfing, gewann ich ein Challenger-Doppelturnier und ich gewann £3,000,‘ erklärt er.

‚Ich hatte im Grunde kein Geld verdient, ein paar hundert Pfund hier oder da und ich erinnere mich, dass ich dachte „£3,000 bei einem Challenger? Wow, das ist eine Menge Geld“

Aber es gibt auch schlechte Erinnerungen und diejenigen, die mit Salisbury nicht vertraut sind, mögen sich seine letzten drei Saisons ansehen, die Geldsummen sehen, die er verdient hat und sich über die Vorstellung des Kampfes lustig machen.

Die 2018 Saison brachte ihm laut ATP Tour Daten £177,000 ein, er beendete 2019 mit £436,000 und 2020 brachte weitere £399,000.

Eine Zeit lang war es sehr hart. Eine Zeit lang musste er darüber nachdenken, dem Tennis für immer den Rücken zu kehren.

Salisburys Geschichte ist von den schlechten Seiten ebenso geprägt wie von den guten.

Salisbury hat sein Spiel zu dem eines Doppelspezialisten entwickelt, seit er Profi geworden ist, aber es gibt Anzeichen dafür, was hätte sein können, wenn er allein gespielt hätte.

Das Einzel bleibt immer noch das Maß für viele Nachwuchsspieler und Salisbury gab zu, dass er es bedauert, „nicht gesehen zu haben, wie hoch“ er in der Rangliste hätte aufsteigen können, wenn er dabei geblieben wäre.

Letztendlich hat sein Körper die Entscheidung für ihn getroffen, mehrere Anfälle von Drüsenfieber in seinen prägenden Teenagerjahren brachten seine Ambitionen, es als Tennisspieler zu schaffen, in echte Gefahr. Die GCSE-Prüfungen standen vor der Tür, und da ihm ein „großer Teil“ seines Lebens genommen wurde, forderte das seinen Tribut.

„Es war wirklich hart“, erklärte er. Es hat mich in meiner Entwicklung und meiner Karriere als Tennisspieler aufgehalten und es hat nicht geholfen. Ich liebe es zu trainieren und zu spielen und es war ein großer Teil meines Lebens, also war es hart, nichts mehr tun zu können.

Hartplätze haben ihm große Erfolge gebracht, aber das Ziel ist es jetzt, Wimbleton-Champion zu werden, etwas, das er in 2018 in einem Halbfinale, das niemand erwartet hatte, fast erreicht hat.

‚Ich fand das alles sehr seltsam. Ich ging damals noch zur Schule, aber ich fühlte mich nicht gut, habe nichts anderes gemacht, also war es keine tolle Zeit, es hat keinen Spaß gemacht.

‚Ich hatte danach auch ein bisschen zu kämpfen. Ein paar Jahre später hatte ich ziemlich viele Verletzungen, auch weil ich in dieser Zeit stark gewachsen bin. Mein Körper wuchs etwa einen Meter oder so, so dass ich in den zwei Jahren, bevor ich aufs College ging, nicht wirklich viel gespielt habe. Ich habe es geliebt zu spielen, aber ich konnte einfach nicht – so war es.“

Das war ein passender Übergang zum Thema College und einem Umzug nach Memphis, Tennessee, der, wie er zugibt, fast zufällig zustande kam.

Paul Goebel, ein in Tenniskreisen bekannter College-Rekrutierer, war in London, um potenzielle Spieler für die nächste Runde von Stipendienangeboten auszukundschaften.

Keiner von denen, die Goebel auf seinem Notizblock notiert hatte, war Salisbury und so bedurfte es einer Empfehlung des ehemaligen britischen Davis-Cup-Kapitäns Paul Hutchins, um einen Termin mit dem Trainer der University of Memphis zu bekommen.

‚Ich hatte keinen hohen Rang und spielte zu dieser Zeit nicht viel, also konnte ich mich damals noch nicht wirklich darauf festlegen, professionell zu spielen‘, sagte Salisbury, 28.

‚Mir wurde ein wirklich gutes Stipendium angeboten, ich hatte nicht wirklich ein Ranking, also wusste ich, dass ich nicht viele gute Angebote von den Top-Schulen bekommen würde, also entschied ich mich allein aufgrund dieses Treffens, die Chance zu ergreifen und es zu versuchen.

‚Es hat gut funktioniert, ich hatte eine tolle Zeit dort und er war ein großartiger Typ und ein toller Trainer. Ich hatte Glück, dass es geklappt hat, aber ja, es war definitiv die richtige Entscheidung, aufs College zu gehen, als ich es tat.‘

Salisbury (links) wurde Grand-Slam-Champion in 2020 an der Seite von Partner Rajeev Ram (rechts)

Der über 4,000 Meilen lange Weg von Putney nach Memphis ist ein wenig befahrener, aber einer, der für Salisbury zur richtigen Zeit kam. Er akzeptierte sogar, dass sein Tennisweg in einer Sackgasse enden könnte, sobald sein amerikanisches Abenteuer vorbei war.

Er erklärte: „Um ehrlich zu sein, dachte ich damals, als ich aufs College ging, nicht, dass ich danach spielen würde.

‚Ich wollte es, aber ich dachte, ich würde nicht gut genug dafür sein oder vielleicht würde ich es nicht wollen. Ich wusste nicht wirklich, was ich machen wollte.‘

Salisbury wählte Wirtschaft. Zumindest aus seiner Sicht war es eine vernünftige Entscheidung, eine, die ihm alle Optionen offen hielt. Das erklärt vielleicht seine bis heute moderaten Ausgabengewohnheiten.

Er dachte über eine Zukunft im Finanz- oder Bankwesen nach. Salisbury wusste, dass das Tennis ihm keine Garantien bot, und es wäre töricht gewesen, nicht entsprechend zu planen. Am Ende zahlte sich sein Selbstvertrauen aus, dass er mit dem Sport Karriere machen könnte, etwas, das ihn selbst in seinen dunkelsten Momenten nie verlassen hat.

Achtsamkeit ist eine Schlüsselkomponente in Salisburys Arsenal, ebenso wie seine bösartigen Bodenschläge. Das Gespräch wendet sich den Büchern zu, und nach dem Interview werden Empfehlungen ausgetauscht.

‚Kürzlich habe ich The Confidence Gap von Russ Harris gelesen, das ist ein wirklich gutes Buch‘, sagte er. Aber das erste Buch, das ich gelesen habe, das mich für Psychologie und Selbsthilfebücher begeistert hat, war The Power of Now. Ich habe das Gefühl, dass es mir sehr geholfen und meine Einstellung zu vielen Dingen verändert hat. Das war sehr einflussreich für mich.“

Salisbury (Zweiter von links) interessiert sich sehr für Sportpsychologie und Achtsamkeit

Wie kommt das?

„Es war nicht so sehr in Bezug auf Tennis, sondern auf das Leben im Allgemeinen“, fügt er hinzu. Ich war vorher nicht mit dieser Art von Sichtweise auf die Dinge konfrontiert und sah die Dinge auf diese Weise.

‚Vieles davon ist Achtsamkeit und im gegenwärtigen Moment da zu sein. Wo sind Ihre Gedanken? Wie wirken sie sich auf Ihre Gefühle und Emotionen aus? Dem ausgesetzt zu sein und sich dessen bewusster zu werden, hat mir auf und neben dem Platz definitiv geholfen, gesünder und glücklicher zu sein, einen klaren Kopf zu bewahren und es hat mir sehr geholfen, zu verstehen, was in meinem Kopf vor sich geht.

‚Viele Leute werden von ihren Gedanken und Emotionen kontrolliert und haben nicht das Gefühl, dass sie viel Kontrolle über sie haben. Ich denke, wenn man anfängt, das besser zu kontrollieren, dann hilft das definitiv auf dem Platz. Vieles, was ich lese und woran ich interessiert bin, bezieht sich auf diese Bereiche.“

Seine Gedanken und sein Verhalten zu verstehen, legte den Grundstein für einen Aufstieg zur Nummer 3 der Weltrangliste im Doppel und einen Grand-Slam-Titel mit Partner Rajeev Ram in Australien vor einem Jahr. Er ist jetzt die Nummer 1 der Welt 11.

Salisbury und Ram hätten es in diesem Jahr in Melbourne wiederholen können, nur um im Finale gegen Ivan Dodig und Filip Polasek in drei Sätzen zu unterliegen. Die Enttäuschung ist groß, aber die Achtsamkeit hat sich bereits eingestellt. Die Niederlage liegt in der Vergangenheit – daran wird sich nichts ändern.

Eine Sache, die er in den von der Pandemie heimgesuchten letzten 12 Monaten geschafft hat, war der Kauf seines ersten Hauses.

Salisbury hat gerade sein erstes Haus im Südwesten Londons gekauft, in der Nähe von Putney, wo er aufgewachsen ist, und in der Nähe seines Jugendteams Fulham. Er gibt zu, dass dieser Kauf angesichts seiner sparsamen Natur ein wenig untypisch für ihn ist.

„Ich bin kein großer Verschwender“, gesteht er.

Es gab eine Zeit in seinen Teenagerjahren, in der die Gesundheit seine Ambitionen, Profi zu werden, zu ruinieren drohte.

Sein neues Haus ist eine Ausgabe, die vor vier Jahren phantastisch erschien, als er mit wenig Geld und wenig Selbstvertrauen in sein Elternhaus zurückkehrte.

Einige Dinge werden sich für einen Wirtschaftsabsolventen nie ändern, und seine Ausgabengewohnheiten sind vielleicht eine davon. Veganismus war ein Bereich, in dem er sich zurückhielt, auch wenn er immer noch versucht, seinen Fleischkonsum einzuschränken.

‚Ich hatte Schwierigkeiten, das zu bekommen, was ich brauchte‘, sagte er. Ich fühlte mich oft hungrig und ich habe auch einige Allergien. Ich esse keine Eier oder Milchprodukte und ein paar andere Dinge, was es noch schwieriger macht.‘

Ein Bereich seines Lebens, den er nicht vorhat, in Eile zu ändern, ist seine oberflächliche Einstellung zu den sozialen Medien.

Nur 116 Tweets in sieben Jahren auf seinem Twitter-Account waren der erste Hinweis auf sein Desinteresse, als Sportsmail sich auf dieses Gespräch vorbereitete.

„Mein Instagram-Account wurde tatsächlich Anfang des Jahres gehackt. Alles wurde darauf gelöscht. Es war seltsam, sie haben einfach Sachen gelöscht, ich verstehe das nicht“, schloss Salisbury.

Salisburys Großzügigkeit erstreckte sich bis weit in den Nachmittag hinein, um über seine Pläne zu sprechen, nach Japan zu den Olympischen Spielen zu gehen, wenn er ausgewählt wird, warum er es für „Unsinn“ hält, dass Kritiker Sir Andy Murray sagen, er solle sich zurückziehen und warum US-Star Frances Tiafoe der lustigste Spieler auf der Tour ist.

Doch als es an der Tür klingelt und er feststellt, dass der Wi-Fi-Techniker gekommen ist, um die Breitbandverbindung für sein neues Zuhause zu regeln, gibt es einen kurzen Moment der Stille. Salisbury entschuldigt sich, aber man versichert ihm, dass das wirklich nicht nötig sei.

Ein neues Haus ist eine Menge Arbeit und hat ihm eine lange To-Do-Liste hinterlassen.

Wenn man bedenkt, wie viel sich in den letzten vier Jahren verändert hat, ist das ein Problem, über das er jetzt mehr als froh ist.

Originally posted 2021-04-29 14:17:54.