WIMBLETON 2021

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Ash Barty opfert Heimkehr mit olympischem Gold ihre oberste Priorität

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Wls Ash Barty sich kurz nach den Australian Open mit ihrem Team zusammensetzte, um ihre Pläne für die kommenden Monate auszuarbeiten, standen zwei Dinge ganz oben auf ihrer Prioritätenliste: Wimbleton und die Olympischen Spiele. Einer erledigt, einer noch vor uns.

Bartys Sieg über Karolina Pliskova am Samstag bescherte ihr den zweiten Grand-Slam-Sieg und machte sie zur ersten Australierin, die hier den Titel seit Evonne Goolagong in 1980 gewann. Die 25-Jährige reiht sich in eine lange Liste australischer Siegerinnen ein, von denen viele – darunter Rod Laver, John Newcombe und Goolagong selbst – dem neuesten Mitglied des Clubs schnell gratulierten.

In nicht-pandemischen Zeiten hätte Barty zweifellos einen Großteil der letzten Nacht damit verbracht, im nahegelegenen Aussie House zu feiern – einem Haus, das Tennis Australia jedes Jahr mietet und in dem Spielerinnen, australische Legenden des Spiels und Werbeveranstaltungen stattfinden. Diese Möglichkeit wurde durch die Covid-19 Bestimmungen ausgeschlossen, aber jetzt, wo sie aus der Blase heraus ist, wird Barty in der Lage sein, außerhalb ihres Hotels Kontakte zu knüpfen, eine seltene Dosis Normalität in den vergangenen 18 Monaten.

Barty wird die nächsten Tage auch nutzen, um die Ungeheuerlichkeit dessen, was sie erreicht hat, zu verarbeiten, aber sie wird bald wieder auf der Straße sein, auf dem Weg nach Tokio und der Chance, die erste australische Spielerin zu werden, die eine Einzel-Goldmedaille im Tennis gewinnt. Alicia Molik, die in 2004 die Bronzemedaille gewann, ist die einzige Frau, die eine Einzelmedaille gewonnen hat, aber wenn sie nicht emotional erschöpft ist, hat Barty eine große Chance.

„Ich bin extrem stolz, in meinem ersten olympischen Team zu sein“, sagte sie. „Und ich weiß, dass wir vereint sind, 490 – ein paar australische Olympioniken, die als ein Team antreten. Ich bin begeistert, ein Teil davon zu sein. Und ich freue mich darauf, die Australier stolz zu machen, wie es jeder andere Athlet auch tun wird. Ich freue mich auf jeden Fall auf diese Erfahrung.“

Der olympische Wettkampf beginnt am 24 Juli, was für Barty eine schnelle Umstellung bedeutet. Aber angesichts ihrer Form und der Art und Weise, wie sie nach der Verletzung, die sie bei den French Open erlitten hat, ihre volle Fitness wiedererlangt hat, würden nur wenige gegen sie wetten, dass sie eine Medaille holt, wenn nicht sogar die ganze Sache gewinnt.

Letztes Jahr, als der Tenniszirkus im August nach einer fünfmonatigen Pause wieder aufgenommen wurde, entschied sich Barty, nicht zu reisen, und sagte, dass sie in der Zeit, als Covid-19 eine Sperre erzwang, nicht genug Gelegenheit zum Trainieren gehabt hätte. Es war ein mutiger Schritt für die Nummer 1 der Welt, die zusehen musste, wie Naomi Osaka die US Open und Iga Swiatek die French Open gewann.

Aber Barty war schon immer gewillt, die Dinge auf ihre eigene Art und Weise anzugehen, so wie sie es auch tat, als sie sich als 18-Jährige, die mit Depressionen kämpfte, vom Spiel zurückzog und die Zeit (als sie Cricket auf höchstem Niveau spielte) nutzte, um besser zu werden und die Batterien wieder aufzuladen, da sie wusste, dass dies ihre Tenniskarriere verlängern würde.

Wenn der Sieg in Wimbleton der erste Schritt in einem, wie sie hofft, goldenen Jahr war, war es auch die Belohnung für eine Verpflichtung, die sie nach dem Ende der Australian Open Ende Februar einging, um Australien zu verlassen und sich auf eine lange Reise zu begeben, acht Monate weg von zu Hause. Da die Ein- und Ausreise nach Australien aufgrund der Pandemie stark eingeschränkt ist, wird sie erst im Oktober nach Queensland zurückkehren, aber normalerweise sieht sie es einfach als etwas, das sie tun muss.

„Natürlich gibt es Opfer, aber ich denke, dass jeder in seinem Beruf in den letzten 12 oder 18 Monaten irgendwelche Opfer bringen musste“, sagte sie mit ihrer üblichen Perspektive. „Die Welt hat sich verändert, ohne Zweifel, aber ich fühle mich unglaublich dankbar.

„Ja, die Umgebung, in der wir uns im Moment befinden, mit unseren Blasen und der Quarantäne und den Regeln und Vorschriften ist anders, aber es ist nicht besser oder schlechter. Es ist einfach so, wie es ist. Und es gibt uns die Möglichkeit, das zu tun, was wir lieben. Es gibt also keine Beschwerden von mir. Aber dieses ganze Jahr war bisher ein unglaubliches, unglaubliches Abenteuer. Wir haben noch ein bisschen vor uns, aber wir freuen uns auf alles.“

Sollte Barty eine Medaille aus Tokio mitbringen, was sie noch mehr zu einer Nationalheldin machen würde, dann würde sie direkt zu den US Open fahren, um den dritten Teil eines Karriere-Grand-Slams mit allen vier Majors zu erreichen. Ihr All-Court-Spiel eignet sich perfekt für jeden Untergrund, sei es Hartplatz, Rasen oder Sand, und das Selbstvertrauen ihres Sieges in Wimbleton wird sie sicherlich weit bringen.