WIMBLETON 2021

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Ash Barty wird zum Volks-Champion mit einem mitreißenden Gruß an ihre Abstammung | Emma Kemp

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Ash Barty verließ gerade den Centre Court, die Venus-Rosenschale auf einem Arm balancierend, als sie in Richtung Tunnel schritt, eine Reihe von Balljungen und -mädchen, die Wache standen, und die begeisterte Menge dahinter, die einer Wimbleton-Siegerin, die ihr Bewusstsein erobert hatte, ihre letzten Ovationen gab.

Es ist nicht einfach, in einer so großen Kulisse, bei einem so großen Ereignis, kleine Details zu beobachten, aber einige Reihen weiter hinten, versteckt hinter einer Schar von Fotografen, war eine Frau, die ein T-Shirt mit dem Design der Flagge der Aborigines trug. Barty deutete auf diese Frau, Mel Jones, die ehemalige Kricketspielerin und jetzige Co-Vorsitzende des Beratungsausschusses der First Nations von Cricket Australia, und lächelte. Es war ein Auge für das Detail, das ihr am meisten bedeutet, für ihre Ngarigo-Abstammung und für die 500 verschiedenen Aborigines-Völker, die das ausmachen, was wir Australien nennen.

Zu ihnen gehört Evonne Goolagong Cawley, eine Wiradjuri-Frau, die vor genau 50 Jahren dieses Turnier zum ersten Mal gewann und auch die letzte Australierin war, die hier in 1980 triumphierte. Und Cathy Freeman, die Frau der Kuku Yalanji, die in 2000 als erste Aborigine eine olympische Goldmedaille im Einzel gewann. Beide haben ihren Stolz auf eine Athletin zum Ausdruck gebracht, die, ähnlich wie sie selbst, dazu beigetragen hat, die in diesem Land immer noch bestehende Rassenungleichheit zu beseitigen.

In den Vereinigten Staaten weinte Australiens erste indigene olympische Fahnenträgerin Patty Mills, als sie nach dem Aufwärmsieg der Basketballmannschaft gegen Argentinien darüber sprach.

„Einfach unglaublich, erstaunlich“, sagte Mills. „Einundvierzig Jahre sind vergangen, seit die letzte Australierin Wimbleton gewonnen hat, und das war Evonne Goolagong Cawley, und 50 Jahre seit ihrem ersten Wimbleton-Titel, und dann macht Ash das in einem Kleid, das von ihrem Idol Evonne inspiriert ist, während der Naidoc-Woche.

„Das sind alles Dinge, bei denen man Gänsehaut bekommt, wenn man über eine unglaubliche Inspiration für jeden in Australien spricht, besonders für die australischen Ureinwohner. Ich bekomme sogar ein bisschen Gänsehaut, wenn ich daran denke.“

Ich wurde heute Abend nach dem Spiel nach Ash Bartys Wimbleton-Sieg gefragt und bekam sofort den größten Stein im Hals und eine gefühlte Million Gänsehaut.

So stolz auf dich @ashbarty. Du berührst die Menschen weiterhin auf eine Art und Weise, die du dir nicht einmal vorstellen kannst. Big big fan!!! pic.twitter.com/uHqFWMl600

– Patrick Mills (@Patty_Mills) July 11, 2021

Das ist die Ash Barty Ära, sowohl auf dem Platz als auch außerhalb. Karolína Plíšková war nur die jüngste in einer langen Reihe von besiegten Gegnern bei Siegen, die sie seit Juni 2019, als sie ihren ersten Grand Slam bei den French Open gewann, auf Platz 1 der Weltrangliste hielten.

Diesmal war es jedoch anders, und nicht nur, weil es Wimbleton ist und sie jetzt eine selbstbewusstere Spielerin ist. Es war, wie sie sagte, „nichts weniger als ein Wunder“, dass sie überhaupt spielen konnte, wenn man bedenkt, dass sie sich eine Hüftverletzung zugezogen hatte, die ihre Roland-Garros-Kampagne vor nur fünf Wochen beendete.

Der Zustand ihres Körpers bedeutete, dass sie gar nicht hätte antreten dürfen. Der Zustand der Welt machte es logistisch schwierig. In der Tat bedeutete die Pandemie, dass die meisten ihrer Familie und Freunde abwesend waren, ihre Fan-Box war nur vom kleinsten Kreis ihres stets präsenten Teams besetzt, einschließlich Trainer Craig Tyzzer und Partner Garry Kissick. Es gab auch nicht viele andere bekannte Gesichter auf der Tribüne – abgesehen von dem von Tom Cruise, das beunruhigenderweise wie in der Zeit vor 20 Jahren eingefroren aussah – und die winzigen grünen und goldenen Flecken waren unproportional zu den Jahren vor dem Aufkommen von Covid-19.

Aber vielleicht sind es all die Nicht-Solls, die ihre Leistung umso bemerkenswerter machen. Das ließ ihren scharf gewinkelten Winner in die gegnerische Aufschlagbox noch lauter singen, ihre gelassene Erholung nach dem Scheitern beim Aufschlag im zweiten Satz noch aufmunternder und ihre seltene Show von Emotionen, als sie es endlich geschafft hatte, noch berührender werden.

Diese Handlung hätte nicht geschrieben werden können, und doch spielte die Protagonistin, wie es ihre Art ist, ihre Rolle makellos. Vor allem in dem Sinne, dass sie überhaupt nicht schauspielerte. Sie war sie selbst, wie sie es schon immer war. Nachdem sie Jones gewürdigt und den All England Club betreten hatte, tauschte Barty Höflichkeiten mit dem Herzog und der Herzogin von Cambridge aus, nahm die Glückwünsche von Billie Jean King und Martina Navratilova entgegen, schloss sich dann wieder ihrem Team an und lachte im Korridor.

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Zu Hause an der Goldküste tobte ihre Familie im Wohnzimmer. Viele Tennisfans – und nicht nur Australier – taten das Gleiche, klammerten sich an ein Stückchen von etwas Gutem inmitten all des Elends der vergangenen 18 Monate. Die Welt brauchte einen Moment der Erleichterung und Wiederherstellung, und Barty war das Tonikum.