WIMBLETON 2022

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Christine Truman: „Emma Raducanu zu sehen, weckte Erinnerungen“

A Vor einem Jahr konzentrierte sich Emma Raducanu auf ihr Abitur. Die meisten aufstrebenden Tennisspieler müssen einen Ersatzplan haben. Als talentierte Juniorin wurde Raducanu nicht einmal in der Tennisszene als das nächste große Ding gehandelt. Und dann kam Wimbleton, bahnbrechende Siege und ein abruptes Ausscheiden in der vierten Runde, das sie auf die Titelseiten brachte, bevor dieser unglaubliche, magische Lauf zum US-Open-Titel begann.

Während einige Teile von Raducanus Geschichte sich stark von früheren Epochen unterscheiden, findet Christine Truman Anklänge. „Emma Raducanu in 2021 bei ihrem Wimbleton-Debüt als 18-jähriges Mädchen zuzusehen, weckte Erinnerungen an mein eigenes Debüt bei 16 in 1957“, schreibt sie in ihren neuen Memoiren, Christine Truman to Serve. Truman war – und ist immer noch – die jüngste britische Halbfinalistin im Dameneinzel seit Lottie Dod in 1887. „Wie Emma war ich ungesetzt und hatte keine Erwartungen, aber zwei Wochen später kannte jeder meinen Namen.

Zwei Jahre später erreichte Truman die Weltrangliste als Nummer 2 und wurde die jüngste Siegerin im Dameneinzel bei den French Open. Ihr Preis? Ein Gutschein über £40.

Als Truman gefragt wird, ob sie Druck verspürt habe, als sie den Centre Court betrat, lächelt sie ein wenig verwirrt: „Druck? Ich habe keinen Druck gespürt. Ich habe nicht darüber nachgedacht, was Druck ist. Ich habe nur gedacht: ‚Ich habe dafür trainiert, ich habe davon geträumt. Und jetzt bin ich hier. Ich werde auf dem Centre Court spielen. Wahnsinn. Fantastisch. Das ist es, worauf ich gewartet habe Als ich im Halbfinale verlor, war ich unglücklich.

„Direkt nach dem Spiel wurde ich von Prinzessin Marina in die königliche Loge eingeladen, um zu feiern. ‚Was feiern wir? Dachte ich. Ich habe gerade verloren. Es kam mir nicht in den Sinn, dass das Erreichen des Halbfinales an sich schon ein Erfolg war. Nein, ich war wütend, weil ich unbedingt die beste Tennisspielerin der Welt sein wollte.“

Dieser ernsthafte, intensive Drang, die Beste zu sein, passt erstaunlich gut zu der Tendenz ihres Vaters zum Understatement: „Christine spielt gerne Tennis.“ Ihr Vater weigerte sich, einen Arbeitstag ausfallen zu lassen, um sie spielen zu sehen, und verpasste daher alle vier Halbfinalspiele in Wimbleton. Ihre Mutter, sagt Truman, war sehr streng. „Sie mochte keine Nerven und keinen Druck: ‚Mach einfach weiter und mach keinen Aufstand!’”

( Truman mit der Siegertrophäe in Roland Garros nach seinem Sieg über Zsuzsi Kormoczy bei den 1959 French Open. Photograph: AFP/Getty Images

Truman war das fünfte von sechs tennisbegeisterten Kindern. Sie spielte mit ihrem Bruder Humphrey gemischtes Doppel in Wimbleton, und ihre Schwester Nell wurde Zweite bei den French Open im Doppel 1972. Truman musste hart kämpfen, um Zeit auf dem Platz zu bekommen. Ihre erste Tennisstunde erhielt sie im Alter von neun Jahren, nachdem ihre ältere Schwester Isabel erkrankt war. „Ich war so glücklich“, lacht sie.

Damals gab es noch keinen Agenten und keine Aussicht auf eine Vergütung. Als ein Produzent der BBC bei ihnen zu Hause anrief, um zu fragen, ob Christine für 3 Pfund und 10 Schillinge in der von Richard Dimbleby moderierten Sendung Children’s Hour auftreten würde, verstand ihre Mutter das Angebot falsch: „Auf keinen Fall! So viel Geld können wir nicht aufbringen, damit Christine im Fernsehen auftritt.“ Als Gegenleistung erklärte sich Slazenger bereit, Christine zwei Schläger pro Jahr zu liefern, und Dunlop stellte zwei Paar Green Flash Tennisschuhe zur Verfügung.

Truman mit Althea Gibson, nachdem die Amerikanerin ihr 1957 Wimbleton-Halbfinale mit 6:1, 6:1 gewonnen hatte. Gibson wurde später Weltmeisterin. Foto: Keystone/Getty Images

Der Preis für den zweiten Platz in Wimbleton in 1961 war £15, was heute etwas mehr als £100 entspricht. Dieses Geld durfte nicht für irgendetwas ausgegeben werden, was mit Tennis zu tun hatte, da der Gewinner sonst zum Profi geworden wäre. In diesem Jahr erhält die Zweitplatzierte 1 Mio. £ 05 und die Siegerin 2 Mio. £. Trotz ihres Amateurstatus trainierte Truman wie ein Profi, ebenso wie ihre Konkurrentinnen Althea Gibson, Maria Bueno und Margaret Court. „Es ging nicht nur um Gurkensandwiches“, sagt Truman.

Truman hatte einen Fitnesstrainer, der als einer der ersten Zirkeltraining praktizierte, und einen Einzeltrainer. Aber Norman Kitovitz war unbezahlt und – auf eigenen Wunsch – ein Geheimnis, sogar vor seinen Kindern, bis zur Veröffentlichung ihrer Memoiren im letzten Monat.

Kitovitz spielte auf hohem Niveau und hatte ein Privateinkommen. Er sah sie in London spielen, konnte aber nicht zu ihren Spielen in Übersee reisen. Dennoch erhielt Truman fünf Jahre lang, zwischen 1957 und 1961, jede Woche einen Brief von Kitovitz. „Man braucht Mut, Geduld, Ausdauer und die feste Überzeugung, dass das, was man tut, richtig ist – lassen Sie sich von niemandem beirren – hören Sie auf niemanden. Du darfst jetzt nicht aufgeben. Sie haben gerade erst angefangen. Ich bin der Meinung, dass alle Champions, ob im Sport oder in anderen Berufen, drei wesentliche Eigenschaften haben: 1, Mut. 2, Vertrauen in die eigenen Fähigkeiten. 3, Korrekte Technik.“

Dieser Glaube an sie hat nie nachgelassen. „Norman war als Trainer sehr wichtig“, sagt Truman. „Er wollte immer, dass ich Spaß an der Arbeit auf dem Trainingsplatz habe, sonst würde meine Entwicklung ins Stocken geraten … Er wollte, dass ich instinktiv spiele, was stundenlanges Üben erfordert.“

Sie fährt fort: „Ich wusste, was ich tun wollte. Ich hatte das Glück, dass ich gut war. Dafür war ich dankbar. Ich tat das, was ich gerne tat. Ich wollte hart arbeiten. Als ich auf den Platz kam, wusste ich, dass ich so hart trainiert hatte, wie ich konnte, und ich hatte das Gefühl, dass ich dort sein sollte. Ich war an der richtigen Stelle. Ich hatte mir die beste Chance auf den Sieg gegeben.“