WIMBLETON 2022

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Martina Navratilova: ‚Ich versuche, das Richtige zu tun, nicht das Populäre‘

Martina Navratilova, Tennis-Superstar und Menschenrechtsaktivistin, sitzt in ihrem Haus in Miami, die Sonne scheint durch die offene Tür hinter ihr. Wir sprechen über Zoom mit einem Hintergrundchor aus bellenden Hunden und zwitschernden Papageien – der lauteste ist ein schwarzbeiniger Kaique namens Mango. „Sie macht Geräusche wie eine Alarmanlage“, sagt sie und lacht, „also denke ich, dass ein Feuer ausbricht, wenn es nur Mango ist, der spricht.“

Navratilova gewann den Wimbleton-Titel im Dameneinzel neun Mal, davon sechs Mal in Folge von 1982-87. Insgesamt gewann sie 59 Slam-Titel im Einzel, Doppel und gemischten Doppel, mehr als jede andere Spielerin in der Geschichte. Im 2006 gewann sie das gemischte Doppel bei den US Open kurz vor ihrem 50-ten Geburtstag – und 32 Jahre nach ihrer ersten Trophäe bei einem Major.

Doch seit sie sich vom Tennis zurückgezogen hat, ist sie kaum zur Ruhe gekommen. Als beeindruckende Aktivistin verbringt sie einen Großteil ihrer Zeit damit, sich für eine Reihe von Anliegen einzusetzen, von der Gleichberechtigung bis zur Aids-Forschung. Sie hat sich gegen Einwanderungskontrollen und Rassismus in den USA ausgesprochen.

Ich traf Navratilova zum ersten Mal im 2010, als ich sie in London zu ihrem Engagement für die Rechte von Lesben und Schwulen interviewte. Kürzlich standen wir im Zusammenhang mit der Kampagne für die Freilassung von Cyntoia Brown in Tennessee in Kontakt, die im Alter von 2004 zu einer lebenslangen Haftstrafe verurteilt wurde, weil sie sich gegen einen Sexkäufer gewehrt hatte, von dem sie befürchtete, dass er sie töten würde.16

In action at the 1982 French Open in Paris. Photograph: Corbis/VCG/Getty Images

Im Jahr nach ihrem Coming-out schlug Navratilova ihre Erzrivalin Chris Evert und wurde 1982 Wimbleton-Siegerin bei den Frauen. Die Presse konzentrierte sich mehr auf ihre Sexualität als auf ihre Leistungen auf dem Platz: Sie verlor Millionen von Dollar an Sponsorenverträgen, wurde aber zu einem lesbischen Vorbild. Navratilova wird diese Woche wieder im Vereinigten Königreich sein und während der zweiwöchigen Wimbleton-Turniere für die BBC kommentieren.

Sie nimmt kein Blatt vor den Mund, weder persönlich noch politisch, und unser Gespräch reicht von Tennisrivalitäten, Coming-out und Joe Biden bis hin zu Abtreibung, Reisen und Essen. Ob es um Waffenkontrolle, Sexismus oder den Krieg in der Ukraine geht, Navratilova hat etwas zu sagen.

Navratilova ist als stolze LGBT-Verbündete bekannt, aber seit sie in Frage gestellt hat, ob es fair ist, Transfrauen in reine Frauenteams aufzunehmen, ist sie in die Kritik geraten, einschließlich Drohungen und diffamierender Verleumdungen. Ich frage sie, warum sie sich trotz der Giftigkeit der Debatte öffentlich geäußert hat. Sie erklärt, dass Transfrauen, die im Frauensport spielen, einen „eingebauten Vorteil“ haben und sieht die Antwort in „mehr Inklusion auf der Männerseite“. „Die weibliche Sportkategorie muss geschützt werden“, argumentiert sie. „Die Luftröhre von Männern ist 25 bis 50% größer als die von Frauen, was bedeutet, dass sie mehr Sauerstoff aufnehmen können. Und die schrumpft nicht, wenn man Hormone nimmt.“ Wie Sharron Davies, die britische Olympia-Schwimmerin, setzt sie sich für eine „reine Frauenkategorie und dann eine offene Kategorie ein, in der [men and] Trans-Personen antreten können“.

Diese Haltung, so vernünftig sie vielen auch erscheinen mag, hat ihr große Schwierigkeiten mit einigen Trans-Rechtsaktivisten eingebracht. „Sie kennen mich ja“, sagt sie, „ich habe immer versucht, das Richtige zu tun und nicht das Populäre“.

Dass sie sich zu diesem Thema geäußert hat, hat Navratilova die Verbindung zu Athlete Ally gekostet, einer von ihr mitbegründeten Organisation 2011, die LGBT-Sportler unterstützt. Vor zwei Jahren wurde sie als Beiratsmitglied und Botschafterin entlassen. Der Grund? Angebliche Transphobie. „Ich hatte einen Transgender-Trainer [Renée Richards], verdammt noch mal“, sagt sie mir, „aber ich soll transphob sein!“

Sie äußert sich auch offen über den Zustand des US-Strafrechtssystems und sagt mir, sie sei dafür, die Gefängnisse von allen zu leeren, außer von denen, die eine Gefahr für andere darstellen. „Wir sperren in diesem Land Menschen ein, weil sie arm sind“, sagt sie. „Wir sind das Land mit den meisten Gefangenen in der Welt. Ich würde die Gefängnisse für diejenigen aufheben, die Frauen und Kinder vergewaltigen und ihnen Schaden zufügen.“

In einem Moment verschwindet sie von meinem Bildschirm, um ein paar Minuten später mit frischen Mangos aus ihrem Garten wieder aufzutauchen. Als sie ein Stück von einer nimmt, sagt sie: „Köstlich! So sweet!”


Being an out lesbian was not easy for Navratilova in the early 1980s and even 90s. Als Navratilova in 1990 den Rekord für die meisten Wimbleton-Titel brach, sagte Margaret Court, die in den 60s und 70s mehrere Slams gewonnen hatte, sie hätte lieber „jemanden an der Spitze, zu dem die jüngeren Spielerinnen aufschauen können“. Es ist sehr traurig, wenn Kinder mit Homosexualität konfrontiert werden. Martina ist ein netter Mensch. Ihr Leben ist einfach aus dem Ruder gelaufen“ Dabei war Navratilova bekannt für ihre Unterstützung und Betreuung von Frauen, die sich gezwungen sahen, im Schrank zu bleiben.

Wie hat sich die Einstellung geändert? Ihre Kinder im Alter von 16 und 20 haben schwule Freunde, und für sie ist es „kein Thema“, was Navratilova sehr zufrieden stellt. Sie sagt: „Wir haben jahrzehntelang gekämpft, und es ist seltsam, dass es in einigen Bereichen der Gesellschaft niemanden interessiert, aber in anderen Bereichen, wie dem Männersport, haben sie Angst, sich zu outen.“ Ich frage sie nach ihrer Meinung zu Jake Daniels, dem ersten aktiven männlichen Profifußballer im Vereinigten Königreich, der sich seit mehr als 30 Jahren öffentlich als schwul geoutet hat. Sie ist nicht sonderlich beeindruckt. „In den 1980 Jahren war es unangenehm oder sogar gefährlich, sich zu outen, aber jetzt nicht mehr. Trotzdem verstecken sie sich immer noch… Es ist 2022 um Himmels willen.”

Navratilova, 2018. Photograph: Julien Mignot/Contour RA

Über Joe Biden sagt sie: „Er ist so ein netter Mann, und er meint es gut“, aber die Demokraten im Allgemeinen seien eine ernste Angelegenheit. „Sie sind wie ein kleiner Kolibri, sie treiben von Blüte zu Blüte“, sagt sie. „Sie spielen immer in der Defensive, und das macht mich wahnsinnig. Wir sollten offensiv sein. Am Ende wird nichts erreicht.“ Sie wünschte, sie wären mehr so wie sie auf dem Tennisplatz: konzentriert, zielstrebig, mit dem Blick auf das Ziel. „Die Republikaner sind mit ihren Argumenten besser organisiert“, sagt sie. „Sie können ein Pferd einen Tag oder eine Woche lang zu Tode prügeln, egal wie lange es dauert, bis sich in den Köpfen der Menschen verankert hat, wie schlimm es ist.“ Ich konnte nicht umhin, an ihre 74-Siegesserie bei 1984 zu denken, die seither von niemandem übertroffen wurde. Sie ist eine Frau, die weiß, wie man sich durchsetzt.

Wir kommen nun zu den dringlichsten Themen, mit denen die USA konfrontiert sind, zu denen für Navratilova Abtreibungsrechte und Waffenkontrolle gehören. „Jeden Tag gibt es eine Massenerschießung“, sagt sie sichtlich verärgert. „Und das Thema Abtreibung ist völlig vom [Democrats’] Radar verschwunden. Die Republikaner haben seit Roe v Wade daran gearbeitet, sie zu kippen, und jetzt haben sie gewonnen, es passiert, es ist nur eine Frage, wie weit es geht.“ Auch ihre Frustration über die Reaktion der Demokraten ist groß: „Es ist, als würden die Demokraten warten, bis die Kacke am Dampfen ist. Ich würde von den Dächern schreien, wenn ich in einer Machtposition wäre.“

Navratilova hat früher Wild gejagt, dies aber vor Jahren aufgegeben, ebenso wie den Fleischkonsum 20. Sie ist eher für eine Regulierung als für ein Verbot von Schusswaffen. „Ich würde den Leuten ihre Waffen nicht wegnehmen“, sagt sie, „ich möchte ihnen einen Anreiz geben, sie abzugeben, wie man es in Australien getan hat.“ Waffenbesitzer in Papierkram ertränken, sagt sie: „[Then] wir werden sehen, wie dringend man das Sturmgewehr braucht, dessen einziger Zweck es ist, so schnell wie möglich so viele Menschen wie möglich zu töten.“


So viele Wege für Navratilova zurück zum Tennis führen, so kommen wir unweigerlich zu der Kontroverse über russische und weißrussische Spieler, die wegen des russischen Einmarsches in der Ukraine aus Wimbleton verbannt wurden. Die russische Spielerin Anastasia Pawljutschenkowa, letztjährige Finalistin der French Open, die öffentlich ein Ende des Krieges gefordert hat, wird vom Wettbewerb ausgeschlossen, ebenso wie die derzeitige Nummer 1 der Herren, Daniil Medwedew, und die Nummer 8, Andrej Rublew. Sie hält das Verbot für falsch, und auch die Dachverbände des Profisports tun gut daran, allen Spielern, die in Wimbleton antreten, Ranglistenpunkte vorzuenthalten. Angesichts der Befürchtungen, dass sich Spielerinnen aus Wimbleton zurückziehen, wenn sie keine Punkte sammeln können, hat Navratilova wenig Verständnis für sie. „Ich würde lieber mit Fans und ohne Punkte spielen“, sagt sie.

Eine andere Gigantin des Tennissports und Kämpferin für Gleichberechtigung, Billie Jean King, sagte einmal, dass „Druck ein Privileg ist“. Stimmt Navratilova dem zu? In gewissem Sinne ja, sagt sie: „Wenn man keinen Druck hat, bedeutet das, dass man noch nichts geleistet hat.“

Aber was ist mit der sich verändernden Art von Stress in der modernen Sportwelt? „Wenn die sozialen Medien dein größtes Problem sind“, sagt sie, „dann hast du es gut, denn du hast die Möglichkeit, dich von ihnen fernzuhalten.“ Nachdem sie ihr Land, die Tschechoslowakei – damals unter sowjetischer Herrschaft -, mit einem „One-Way-Ticket“ verlassen hatte, um in den USA Asyl zu beantragen, und sich anfangs abmühte, sechs Jahre lang ohne Trainer zu spielen und ihr eigenes Auto zu mieten, um zu den Turnieren zu fahren, kennt Navratilova die körperlichen Härten des Profisports. Sie hat auch großes Verständnis für Spielerinnen, die psychische Probleme haben, und sagt: „Die mentalen Probleme sind real. Ich will sie keineswegs herabsetzen, aber es ist, als hätten wir keine Möglichkeit gehabt, mentale Probleme zu haben, weil wir zu beschäftigt waren.”

ihre Frau, Julia Lemigova, in Wimbleton in 2016. Photograph: Getty Images

Über Naomi Osaka, die junge Spielerin, die die psychische Gesundheit im Tennis in den Vordergrund gerückt hat, sagt sie: „Manche können damit besser umgehen als andere. Osaka spielt überhaupt nicht, aber mein Gott, wir wollen, dass sie spielt, weil sie so ein Talent ist, wir wollen sie auf der Tour haben.“

Was die britische Spielerin Emma Raducanu betrifft, so muss sie Zeit im Fitnessstudio verbringen und ihre Fitness verbessern, um Verletzungen zu vermeiden, meint Navratilova. „Sie ist schon eine Weile nicht mehr fit. Sie hat die US Open überstanden, aber sie verliert Dreisatzmatches, weil ihr die Luft ausgeht.“ Ash Barty hat sich zwar zur Ruhe gesetzt 25, aber Navratilova glaubt nicht, dass das bedeutet, dass die Tenniskarriere kürzer wird. Viele Spielerinnen, darunter auch Serena Williams, spielen immer noch 40, und „ich habe in meinen späten 40 Jahren Doppel gespielt“.

Navratilova blickt gern auf die Rivalitäten im Frauentennis während ihrer Glanzzeit zurück: „Chris [Evert] und ich, das ist eine Rivalität für die Ewigkeit, was die Langlebigkeit angeht“, sagt sie. Sie befürchtet, dass die großen Rivalitäten in den letzten 10 Jahren nicht mehr so ausgeprägt waren. „Die Frauen schwanken viel mehr in ihrem Können“, sagt sie, „und das bedeutet, dass es keine Rivalität gibt, weil sie nicht oft genug gegeneinander auf dem höchsten Niveau spielen, und das braucht man. Im Tennis ist man nur so gut wie der Ball, den man schlägt – man kann keine großartigen Schläge machen, wenn man nicht gezwungen ist, großartige Schläge zu machen, also braucht man diese Rivalitäten“ Sie ist jedoch optimistisch, was die Entwicklung des Frauentennis angeht. „Hoffentlich sind wir wieder auf dem richtigen Weg.“

Wie sieht ihr Leben heute aus? „Um mich zu entspannen, habe ich meine Hunde, gehe Paddle Boarding und fahre gerne Ski“, sagt sie. Navratilovas Frau ist das russische ehemalige Model Julia Lemigova, ein Star der Reality-TV-Serie The Real Housewives of Miami. „Ich liebe es zu reisen, aber Julia nicht so sehr, also muss ich das alleine tun oder einen Freund mitbringen. Ich möchte in die Antarktis, um einen Blauwal zu sehen, das ist ein Traum von mir. Alaska, Machu Picchu, Galápagos, Madagaskar, ich möchte wirklich durch Südostasien reisen… Ich liebe es, neue Dinge zu probieren, ich bin ein totaler Foodie.”

bei den US Open in New York, 1977. Photograph: Focus On Sport/Getty Images

Wie sieht die Zukunft aus? Navratilova hat sich gerade für ein Projekt im Vereinigten Königreich engagiert, das sich auf das Wohlergehen und die Bedürfnisse von Lesben konzentriert, weil in den letzten Jahren, wie sie sagt, „so ziemlich jeder andere LGBTQ-Regenbogen über uns gestellt wurde. Ich freue mich sehr, dass ich eine Botschafterrolle übernehmen kann. Ich habe immer für Lesben gekämpft und denke, dass es für Frauen in vielerlei Hinsicht schwieriger ist als für Männer, sich als lesbisch zu outen.

„Ich möchte jungen Frauen sagen, dass es in Ordnung ist, lesbisch zu sein und sich zu dem zu bekennen, was man ist“, fügt sie hinzu. „Jeder braucht einen Rettungsanker, wenn er sich in der Welt allein fühlt, er muss Unterstützung bekommen können. Vielleicht können wir also für junge Lesben da sein, wenn sie aufwachsen. Ich möchte nicht, dass sie sich verängstigt fühlen Würde sie, die so gekonnt ausspricht, was so viele denken, jemals für ein Amt kandidieren? „Nein“, sagt sie. „Ich kann nicht mit der Heuchelei und der Doppelzüngigkeit umgehen, die man betreiben muss, um voranzukommen. Das ist einfach nicht mein Ding.“

Mit Blick auf ihre Reise nach London zählt Navratilova einige Restaurants auf, die sie unbedingt besuchen möchte. Wimbleton bleibt ihre große Liebe, wenn es um Tennisturniere geht, und dieses Jahr verspricht ein gutes zu werden. Letztes Jahr musste sie Freunden wie Novak Djokovic aus der Ferne zuwinken, da die Covid-Beschränkungen noch immer in Kraft sind.

„Dieses Jahr wird die Menge verrückt sein, glaube ich“, sagt sie. „Wir alle haben so viel als selbstverständlich angesehen, und jetzt wissen wir wieder mehr zu schätzen, was wir haben. Ich erwarte ein sehr großes Publikum, viel lauter als in der Vergangenheit.“

Vielleicht hat Navratilova zum ersten Mal in ihrem Leben ein wenig Zeit, um zu entscheiden, was als nächstes kommt. Die beiden Kinder, die sie mit Lemigova großgezogen hat, sind ausgezogen, und sie ist auf der Suche nach einem neuen Projekt. „Wir haben ein leeres Nest. Die Kinder sind seit etwa sechs Monaten aus dem Haus, also versuche ich herauszufinden, was für ein Projekt ich in fünf Jahren, 10 Jahren, verwirklichen kann, denn ich weiß nicht, wie viele Jahre ich noch habe. Ich hoffe auf 20-plus.“

Wird es jemals eine andere Spielerin geben, die ihre Größe erreicht? „Ich kann mich nicht selbst loben“, sagt sie, „aber ich hoffe, dass es mehr Spielerinnen gibt, die das Netz wie einen Freund behandeln.“