WIMBLETON 2021

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1984: Martina Navratilova, Wimbledon und der Sommer, der Amerika für immer veränderte

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Oberflächlich betrachtet, war es ein harmloser amerikanischer Sommer. Groß budgetierte Filme füllten die Kinos. Zuckrige Popsongs waberten aus dem Radio. Eine ältere Frau, die fragt „Where’s the Beef?“, war eine nationale Lachnummer. Die Ära Ronald Reagan war in voller Blüte des freien Marktes, ein paar Monate vor seiner überwältigenden Wiederwahl.

Aber im Rückblick markierte der Juni-Juli-August von 1984 eine entscheidende Zeit, 90 Tage, die das Land verändern sollten. Die Amerikaner verliebten sich in den Personal Computer und erkannten ein Universum von Fernsehkanälen jenseits der drei großen Netzwerke. Bruce Springsteen und Prince veröffentlichten die Alben „Born in the USA“ und „Purple Rain“, die sie auf eine neue Ebene der Berühmtheit katapultieren sollten. Dieser Wandel war im Sport besonders ausgeprägt.

Komprimiert im Sommer des 1984: Michael Jordan wurde von den Chicago Bulls gedraftet, gewann eine olympische Goldmedaille und lieh seinen Namen für einen Signature-Schuh. Magic Johnson und Larry Bird stehen sich zum ersten Mal in den NBA-Finals gegenüber und zementieren ihre Rivalität – zur Freude des neuen visionären Commissioners der Liga, David Stern. Donald Trump würde – als Besitzer der New Jersey Generals der USFL – den Sport nutzen, um eine nationale Figur zu werden, während Vince McMahon das Profi-Wrestling konsolidieren und in den Mainstream bringen würde.

Im folgenden Auszug aus Glory Days: The Summer of 1984 and the 90 Days That Changed Sports and Culture Forever schreibt der Autor Jon Wertheim über Wimbleton in jenem Jahr, über John McEnroe auf dem Höhepunkt seiner Kräfte und über Martina Navratilova, die auf Rasen den Durchbruch schaffte.


Im Sommer 1984 zauberte John McEnroe ein Niveau des Tennis – gleichermaßen athletisch und ästhetisch – das so erhaben war, dass es seine Eskapaden überschattete. Oder zumindest die Behörden zum Wegschauen veranlasste. Zu dieser Zeit hatte McEnroe einen Rivalen, Björn Borg, effektiv verjagt. Ein anderer, Jimmy Connors, war in seinen mittleren 30 Jahren, damals das sportliche Äquivalent des Alters. Ein dritter Rivale, Ivan Lendl, hatte gerade seinen erwarteten Durchbruch bei den French Open geschafft – er kam vom Rande einer Niederlage zurück und schlug McEnroe im Finale, eine Niederlage, die McEnroe bis heute verfolgt. Aber das war auf Sand; auf dem kargen Rasen von Wimbleton erklärte Lendl, dass er eine Allergie gegen Gras habe.

Da es so wenige Herausforderer gab, behandelte McEnroe den All England Club als seinen persönlichen Spielraum, die Jungs auf der anderen Seite des Netzes waren nicht so sehr Gegner als vielmehr Begleiter. McEnroes lyrische Schnörkel waren in voller Wirkung. Er spulte seinen seitwärts gerichteten linken Aufschlag mit großem Effekt ab. Er griff das Netz an und führte Winkel aus, die sich andere Spieler nicht einmal ausdenken, geschweige denn zaubern würden. Er setzte pointillistische Volleys ein.

Wie gut spielte er?

So gut, dass sein extravagantes Tennis sein vulkanisches Temperament unterdrückte. Mit wenig Widerstand konfrontiert, gewann McEnroe Wimbleton und gewann im Gegenzug das britische Publikum, das zuvor so zwiespältig gewesen war – angezogen von seinem Tennis und abgestoßen von seinen Ausbrüchen. Diese zweiwöchige Kadenz auf dem Rasen sollte den Höhepunkt seiner vergoldeten 1984 markieren, ein Jahr, in dem McEnroe 82-3 und 13 Titel gewinnen würde.

Zu dieser Zeit war McEnroe nur die zweitgrößte Kraft in diesem Sport.

Als der Tenniskreis Paris verließ und sich im Sommer 1984 auf den Weg nach Wimbleton machte, hatte Martina Navratilova 31 Spiele in Folge und, fast schon komisch, 85 ihre letzten 86 gewonnen. Sie hatte die beiden vorangegangenen Wimbleton-Titel und insgesamt vier gewonnen.

Obwohl Chris Evert zu dieser Zeit Navratilovas größte Herausforderin war, ähnelte ihre Rivalität der Rivalität zwischen einem Rasenmäher und einem Grashalm, einem Hammer und einem Nagel, Mozart und Salieri. Navratilova hatte jedes ihrer bisherigen Matches 10 gewonnen. Fast nebenbei gewann Navratilova zusammen mit Pam Shriver auch noch den Doppeltitel bei allen vier Majors in 1984, eine Leistung, die keine andere Tennisspielerin je vollbracht hatte.

Zu dieser Zeit war das jährliche Event in Eastbourne, ein Wimbleton-Vorbereitungsturnier, das in England und auf Rasen gespielt wurde, auch der Schauplatz der WTA-Spielerrevue, so etwas wie eine Talentshow im Sommerlager. An einem Punkt des Abends sang eine Gruppe von Spielerinnen eine Parodie von Michael Jacksons Hit aus dem Vorjahr, Beat It.

Martina, du bist zu gut / Gib uns einfach eine Pause

Du schlägst uns zu sehr / Es wird schwer zu ertragen

Hör auf, dieses Essen zu essen / Und heb keine Gewichte mehr

Stop It! / Stop It!

Have some more sex / Have some booze

It doesn’t matter if you win or lose

Reporter fragten Don Candy, Shrivers Trainer, wie die große Martina Navratilova möglicherweise geschlagen werden könnte. Candy hielt inne, dachte nach und antwortete schließlich: „Fahren Sie ihr auf dem Parkplatz über den Fuß.“

Das tat niemand.

Während McEnroe beim Gewinn des 1984 Wimbleton-Einzel-Titels nur einen Satz abgab, gab Martina Navratilova keinen ab. Während McEnroe den All England Club mit einer Matchbilanz von 47-1 in diesem Jahr verließ, gewann Navratilova 92 ihre letzten 93 Matches. Während McEnroe in diesem Jahr zwei Majors gewinnen würde, würde Navratilova drei gewinnen. Sie würde $2,173,556 an Preisgeldern in 1984 gewinnen, das meiste von jedem Spieler – männlich oder weiblich – in einem einzigen Jahr.

Wimbleton 1984 markierte den Höhepunkt Navratilovas. In jeder Hinsicht. Sie kam nach Wimbleton, ihrem persönlichen Rasenspielplatz, als Topgesetzte. Sie kam auch mit einer neuen Entourage. Renee Richards war in ihre Augenarztpraxis in der Park Avenue zurückgekehrt, also wandte sich Navratilova an einen neuen Trainer, Mike Estep, einen ehemaligen Spieler aus dem Männerbereich. Navratilova hatte sich von ihrer Partnerin, Nancy Lieberman, getrennt und hatte ein neues Liebesinteresse – Judy Nelson, eine Hausfrau aus Dallas und Mutter von zwei Kindern, die noch nie mit einer Frau zusammen gewesen war, aber Navratilova kennengelernt hatte und sich „sofort verbunden fühlte“.

Am Tag vor Wimbleton reichte Nelson die Scheidung von ihrem Mann, einem Arzt aus Dallas, ein. Die Medien, vor allem die Londoner Boulevardpresse der Fleet Street, ergötzten sich an Navratilovas personellen und romantischen Schachzügen. Es gab die üblichen spöttischen Anspielungen auf ihre Entourage, zu der auch ein Hundespaziergänger und ein Knödelmacher gehörten. („Es ist egal, dass es dieselbe Person war“, sagt Navratilova. „Ein Freund, der zufällig ein guter Koch war.“)

Für das Turnier hatte Navratilova ein georgianisches Haus in Wimbleton Village gemietet, ein paar Minuten Fußweg vom All England Club entfernt. Tabloid-Paparazzi kampierten auf dem Rasen, in der Hoffnung, das skandalöse Bild einer Champion und ihrer blonden Freundin einzufangen. Reporter klingelten früh am Morgen und spät in der Nacht an ihrer Tür.

Da Navratilova Navratilova war, zog sie sich nicht gerade zurück. Von ihrem Stadthaus aus verhöhnte sie die Paparazzi und nannte sie „Abschaum“ Nachdem Navratilova ein Vorrundenspiel gewonnen hatte, blies Nelson ihr Küsse von der Tribüne zu. Das Klicken der Auslöser aus der Fotografengrube am Spielfeldrand war lauter und anhaltender als der Applaus der Menge. Navratilova lächelte die Männer in der Box an, schüttelte den Kopf und murmelte: „Ihr seid erbärmlich.“

Sie begann ihre Pressekonferenz nach dem Spiel mit der Erklärung, dass sie alle britischen Veranstaltungen außer Wimbleton aus ihrem Tourneeplan streichen würde. „Ich liebe die Menschen hier und ich liebe es, hier zu spielen“, sagte sie. „Aber ich habe beschlossen, dass die Schikanen, die ich hier erlebe, es nicht wert sind, und ich sollte mich ihnen nicht aussetzen.“

Das alles ergab ein dissonantes Tableau. Hier war Wimbleton, das Emblem der Eleganz, diese vornehme Angelegenheit für den Landadel, mit seiner Kleiderordnung nur für Weiße und weißen Tennisbällen und Pausen für Tee und Erdbeeren. Und es wurde konfrontiert mit dem unverblümten, muskulösen, lesbischen Star, ihrer extravaganten Geliebten auf der Tribüne und Paparazzi, die versuchten, alles festzuhalten. Dies war ein Stinktier auf einer, im wahrsten Sinne des Wortes, Gartenparty. Die konventionelle Weisheit: So abscheulich die Boulevardpresse auch sein mag, Navratilova trug auch eine gewisse Verantwortung. Sogar das nüchterne Time Magazine schimpfte, dass Navratilova „eine gewisse sorglose Offenheit in Bezug auf ihr Privatleben“ besitze

.

Während des Turniers veröffentlichte der Londoner Daily Express einen Leitartikel mit der Überschrift „Don’t Turn Martina into an Oscar Wilde“ Was gedanklich eine Verteidigung war, enthielt Zeilen wie diese: „Sie ist die Anti-Heldin eines jeden Mannes. Ihre Muskeln sind zu groß. Sie hüpft nicht wie zwei süße kleine Tennisbälle herum und macht hübsche Bilder für die Zeitung…. Navratilovas fast pathetische Versuche, ihre Unzufriedenheit mit ihrem eigenen Aussehen zu verbergen („das Beste, was man sagen kann, ist, dass ich ein starkes Gesicht habe“), haben ihr nicht geholfen.“

Der Leitartikel drängte dann auf Sympathie. „Ich wende mich gegen die Oscar Wilde’sche Hexenjagd auf diese ungewöhnliche und einsame Figur, die Männern nicht gefällt. Wenn männliche Reporter böse sein wollen, sollen sie ihre Beleidigungen auf die dumme, von Berühmtheit besessene blonde texanische Hausfrau werfen, die die Scheidung eingereicht und zumindest vorübergehend zwei sehr kleine Kinder verlassen hat, um Navratilova zu folgen.“

Als Reaktion auf die Aufregung um Navratilova berief die Women’s Tennis Association eine Notfallsitzung während des Turniers im All England Club ein und verurteilte die Behandlung von Navratilova durch die Presse als „entsetzlich“ Die Offiziellen von Wimbleton gaben eine Erklärung heraus, die es den Spielerinnen erlaubte, die Pressekonferenzen zu verlassen, wenn die Fragen vom Tennis abwichen und „provokativ“ wurden.

Andere Formen der Ablehnung kamen mit mehr Subtilität. Navratilova wurde nicht so oft auf dem vorzeigbaren, kathedralenartigen Centre Court eingesetzt, wie es eine Spielerin ihrer Statur normalerweise tun würde. NBC, der Sender mit den amerikanischen Fernsehrechten, bemühte sich sehr, Navratilova erst in den letzten Runden zu zeigen, wenn es unbedingt nötig war. (Der Sender verteidigte dies mit dem Hinweis, dass die Spiele von Chris Evert höhere Einschaltquoten hatten) Hinter den Kulissen rangen die Offiziellen mit den Händen, weil sie befürchteten, dass Navratilova als Aushängeschild die Einnahmen aus dem Sponsoring ausschließen würde.

Navratilova war ihrer Zeit ebenso weit voraus wie dem Feld. Ihrem Beispiel folgend outeten sich andere schwule Sportler im Laufe ihrer Karriere. Als 2013 der NBA-Spieler Jason Collins der Welt mitteilte, dass er schwul ist – der erste aktive amerikanische Sportler einer großen Mannschaftssportart, der dies tat -, zitierte er Navratilova als seinen Leitstern.

Mit der Zeit würden die Sportler erkennen, dass das mächtige Megaphon, das sie als kulturelle Kräfte besitzen, sie zu effektiven Stimmen für politische und soziale Anliegen macht. Die Venen und Muskeln, die Navratilova seitliche Blicke und Spott einbrachten? Sie wurden zum guten Ton für sportliche Mädchen, die jetzt stolz #myfirstvein Fotos posten. Navratilovas „Entourage“ und ihr „königliches Gefolge“, über die sie sich so sehr lustig machte, wurden im Tennis und in allen Einzelsportarten alltäglich und zu einem „Team“ umbenannt Die „Computerdaten“, die Navratilova zur Entwicklung von Strategien heranzog, wuchsen zur Heimindustrie der Sportanalytik heran.

Aber zu dieser Zeit? In Wimbleton 1984? Eine neue Liebe mit einer neuen Frau? Eine Romanze, die von der Boulevardpresse zerpflückt wurde? Der öffentliche Spott über ihre Muskeln, ihre Entourage, die Unverfrorenheit zu glauben, dass sie das Recht hat, ihre Meinung zu Themen zu äußern, die über den Sport hinausgehen? Der Druck, in Wimbleton zu spielen, dem Kronjuwel der Tennissaison? Der zusätzliche Druck, zu wissen, dass von ihr erwartet wurde, zu gewinnen, sozusagen den Hof zu machen, dass jedes Ergebnis, das nicht zum Gewinn der Trophäe führte, eine beträchtliche Enttäuschung darstellen würde? Abscheu innerhalb und außerhalb der Umkleidekabine über ihren wellenförmigen, „unladylike“ Körper? Jeder dieser Faktoren konnte eine Spielerin vernichten.

Doch Navratilova wischte das alles ab, als wäre es ein Fussel auf ihrer Tennishose. Zu ihren besten Zeiten als Martina gewann sie mit Kraft, List und Athletik. Sie gewann aus dem Backcourt und vom Netz. Sie schlug besser auf als die anderen 127 Spielerinnen im Feld; sie returnierte auch besser. Ihre Matches boten wenig Spannung; das Drama lag stattdessen darin, wie Navratilovas Talent und ihre Schlagfertigkeit sich manifestierten.

Und im Gegensatz zu der mechanischen Intensität, mit der sie zu oft dargestellt wurde, ging Navratilova mit einem unbeschwerten Lächeln an die Sache heran. „Sie sieht aus, als hätte sie Spaß am Tennisspielen“, sagte der amerikanische Spieler Peanut Louie, „[so] selbst wenn man ermordet wird, fühlt man sich nicht so schlecht.“

Sie gewann ihre ersten Matches, ohne auch nur einen Satz abzugeben. Im Finale gewann Navratilova den Titel – ihren dritten in Folge in Wimbleton – indem sie Evert zum 11dritten Mal in Folge besiegte, 7-6, 6-2. Dass Evert gut gespielt und ganze acht Spiele gebraucht hatte, sorgte für einen moralischen Sieg.

Der große Frank Deford nahm Maß an Navratilova und formulierte es so: So viel erreicht zu haben, so großartig zu triumphieren, und doch immer die Andere gewesen zu sein, die Seltsame, die Einzige; Linkshänderin in einem Rechtshänder-Universum, schwul in einer heterosexuellen Welt; Überläuferin, Immigrantin; die (letzte?) galante Volleyballerin unter all den doppelten Grundlinien-Bytes … Kann sie es denn nie richtig machen?

Der Erfolg ermutigte sie, ihre Stimme zu erheben und ihre Plattform für Dinge und Anliegen zu nutzen, die wenig mit Tennis zu tun hatten. Es war irgendwie passend, dass weniger als eine Woche, nachdem Navratilova Wimbleton gewonnen hatte, der demokratische Präsidentschaftskandidat Walter Mondale Geraldine Ferraro als seine Kandidatin wählte, die erste Frau auf dem Ticket einer großen Partei.

Während sie sich in ihrem 1984 Wimbleton-Titel sonnte, wurde Navratilova daran erinnert, dass sie nur ein Jahr zuvor erklärt hatte, dass im Sport – mit seinem ständigen Wettbewerb, seinem ständigen Strom motivierter Neulinge, seinen kleinen Margen bei Niederlage und Sieg – totale Dominanz ein Ding der Unmöglichkeit sei. Was machte Navratilova nun aus dieser Behauptung?

„Nun“, sagte sie. „I lied.“

Originally posted 2021-06-18 17:54:10.