WIMBLETON 2022

NEWS VON HEUTE ZUM BESTEN TENNIS-TURNIER DER WELT

Wie Björn Borg seinem Trainer befahl, einen Tennisrivalen zu ermorden und er so loyal war, dass er es nicht in Frage stellte

Während Wimbleton näher rückt und das Tennisfieber steigt, enthüllt ein neues Buch des Tennishistorikers CHRISTIAN HOWGILL skurrile Fakten und Geschichten über das Spiel…

Alles ist Liebe, wenn Leidenschaft das Spiel unterbricht

In 2017 wurde ein Spiel zwischen Frances Tiafoe und Mitchell Krueger bei den Sarasota Open in Florida durch die Geräusche eines Paares unterbrochen, das in einer Wohnung gegenüber dem Spielfeld extrem lauten Sex hatte. Sogar die Zuschauer zu Hause konnten die leidenschaftlichen Schreie des Paares hören.

Als das ekstatische Stöhnen der Frau immer lauter wurde, war Tiafoe so abgelenkt, dass er mitten in seinem Aufschlag stoppte und verzweifelt zu den beiden hinüberschrie: ‚So gut kann er gar nicht sein!‘

Der Vorfall gab den Kommentaren der beiden Fernsehkommentatoren eine neue Bedeutung, mit Bemerkungen wie: ‚Ist der drin?‘, ‚Ich dachte, der wäre aus‘ und ‚Zwischen den beiden ist nichts mehr drin‘.

Als Bjorn Borg seinen Trainer scherzhaft aufforderte, einen Rivalen zu ermorden, stand dieser einfach auf, um es auszuführen

Kurioser Fall eines ‚Attentäters‘

Der legendäre Champion Bjorn Borg ist nach wie vor ein großer Name im Tennissport, der eine Reihe von rekordverdächtigen Titeln gewonnen hat. Doch nur wenige werden von dem Mann hinter der Legende gehört haben – dem engagierten Sven Lennart Bergelin, der nicht nur Borgs Trainer, Freund und Mentor war, sondern auch als sein Manager, Fitnesstrainer, Ernährungsberater, Psychologe, Assistent, Agent und Masseur fungierte. Er bespannte sogar Borgs Schläger.

Eines Abends wettete sein Mitspieler Vitas Gerulaitis im Scherz mit Borg um 1 Dollar,000 dass Bergelin sogar jemanden umbringen würde, wenn Borg es befehlen würde. Um ihm das Gegenteil zu beweisen, spielte Borg den Streich mit und wies Bergelin an, einen seiner Hauptkonkurrenten auszuschalten.

Bergelin nickte ruhig und passiv zustimmend, stand auf und machte sich auf den Weg zum Ausgang, um die Aufgabe auszuführen. Borg erstarrte einen Moment lang vor Entsetzen, bevor er ihm schnell hinterher sprintete und ihm befahl, stehen zu bleiben.

Der Amerikaner Frances Tiafoe (im Bild diese Woche) musste das Spiel unterbrechen, weil in der Nähe lauter Sex stattfand

Die Geburt von Whiff-Whaff

Tischtennis, oder Ping-Pong, ist ein direkter Nachfahre des Tennisspiels und wurde vermutlich von Landadeligen erfunden, die aus Frustration über das nasse britische Wetter und weil sie nicht nach draußen gehen konnten, um Tennis zu spielen, begannen, auf dem Esszimmertisch zu klopfen, wobei sie Bücher als Netz, Zigarrenkapseln als Schläger und Champagnerkorken als Ball verwendeten.

Das Spiel wurde so populär, dass Ende der 1880-Jahre Hersteller Boxsets mit speziell angefertigten Schlägern, Netzen und Bällen produzierten.

Der Name Ping-Pong setzte sich aufgrund des unverwechselbaren Geräuschs, das die Bälle machen, durch, obwohl andere Konkurrenten flim-flam, whiff-whaff, pim-pam, bing-bang und ding-dong waren.

Einen neuen Höhepunkt erreichte Tischtennis in den 1980er Jahren, als es offiziell als Sportart anerkannt wurde und sein Debüt bei den 1988 Olympischen Spielen in Seoul gab.

Wie Hooligans Wimbleton machten

Als der All England Croquet Club im Jahr 1877 Geld für die Reparatur der riesigen gusseisernen Walze benötigte, die den makellosen Rasen flach hielt, schlug ein Mitglied vor, ein Spendenturnier für eine neue Sportart zu veranstalten, die auf unerklärliche Weise immer beliebter wurde: Lawn Tennis.

Einige Mitglieder sträubten sich gegen die Idee, ihren geliebten Krocket-Rasen den Schläger schwingenden Hooligans zu überlassen, aber als die Zeitschrift The Field sich bereit erklärte, die Veranstaltung zu sponsern, wurden einige der weniger geschätzten Rasenflächen des Clubs im hinteren Teil des Geländes in Tennisplätze umgewandelt.

Wimbleton ist heute als Musterbeispiel für Höflichkeit und gute Manieren bekannt – aber das war nicht immer so

Die Teilnehmer zahlten eine Guinee für die Teilnahme am Turnier, und der Club verlangte von den Zuschauern einen Penny, um die ersten Runden zu sehen. Der Eintrittspreis stieg mit dem Fortschreiten des Turniers und erreichte seinen Höhepunkt bei einem Schilling für das Finale, das von mehreren hundert Zuschauern besucht wurde.

Das Turnier brachte nicht nur genug Geld für den Club ein, um eine neue Walze zu kaufen, sondern war auch ein solcher Erfolg, dass sich die Mitglieder bereit erklärten, das Turnier im folgenden Jahr zu wiederholen.

Bis 1882 wurde das Spiel so populär, dass sich der All England Croquet Club gezwungen sah, zuzugeben, dass die Lawn-Tennis-Eindringlinge doch nicht so schlecht waren, und schließlich seinen Namen in The All England Lawn Tennis & Croquet Club änderte.

Spiel, Satz und Sieg

In 1961 wurde eine junge amerikanische Spielerin namens Patricia Stewart von ihrem Freund verlassen, kurz bevor sie zu einer Tennistour ins Vereinigte Königreich aufbrach.

Um ihr soziales Leben zu verbessern, schrieb sie ihre Telefonnummer in Fettdruck auf ihre Unterhosen und trug sie unter einem kurzen Kleid, während sie in Wimbleton spielte.

In 1961 trug eine junge Spielerin ihre Telefonnummer unter ihrem Tenniskleid – und ein Verehrer rief sie an

Sie schied in der dritten Runde aus, aber es wirkte Wunder in ihrem Liebesleben. Der Kricketspieler John Edrich rief sie an, sie gingen aus und heirateten ein paar Monate später.

Marathon-Match bricht Rekord

Das berüchtigte Match John Isner gegen Nicolas Mahut in Wimbleton, das in der ersten Runde auf einem Außenplatz stattfand, ist das längste Match der Tennisgeschichte.

Es wurde an drei Tagen gespielt und dauerte 11 Stunden und 5 Minuten. Im letzten Satz gewann Isner mit 70 Spielen zu 68. Allein dieser Satz war länger als der bisherige Rekord für ein ganzes Spiel.

Shakespeare hat den Schläger

Mae West wird eines der berühmtesten Filmzitate aller Zeiten zugeschrieben: „Ist das eine Pistole in Ihrer Tasche oder freuen Sie sich nur, mich zu sehen?“

Aber eigentlich kann West nicht den Ruhm für seine Ursprünge einheimsen – das Tennisspiel schon. In Shakespeares Heinrich IV., Teil 2, beschimpft Prinz Heinrich seinen Freund Poins wegen seiner hängenden, pfirsichfarbenen Strümpfe und befragt ihn zu einer verdächtig großen Beule in seiner Unterwäsche:

Tischtennis-Diplomatie

Als ein amerikanischer Teilnehmer an den 1971 Tischtennis-Weltmeisterschaften in Nagoya, Japan, seinen Mannschaftsbus zurück zum Hotel verpasste, löste er eine der größten tektonischen Verschiebungen der Diplomatie in der Weltgeschichte aus – und das Ende des Kalten Krieges.

Als er stattdessen in den Bus der chinesischen Mannschaft sprang, um mitzufahren, brach einer der chinesischen Athleten das strenge Protokoll und überreichte ihm als Geschenk ein Seidentuch, auf dem das berühmte Huangshan-Gebirge abgebildet war.

Als der Bus wieder im Hotel ankam, waren die Journalisten erstaunt, die beiden Spieler plaudern zu sehen. Ihre Fotos von diesem seltenen Treffen der Nationen beherrschten die Schlagzeilen in der ganzen Welt, und Mao Zedong witterte seine Chance und lud das US-Team ein, eine Woche lang China zu besichtigen.

Präsident Nixon nutzte das neu gewonnene Wohlwollen und veranlasste einen Besuch in Peking – so begann die Entschärfung des Kalten Krieges, und der Begriff Ping-Pong-Diplomatie wurde geprägt.

Die Bälle haben Schwung

Fast 55,000 Bälle werden alle zwei Wochen in Wimbleton verwendet, wobei jeder Ball sieben bis neun Spiele übersteht, bevor er ausgetauscht wird.

Nach den strengen Regeln des Internationalen Tennisverbandes muss jeder Ball einen Durchmesser von 6.54 cm bis 6.86 cm haben und zwischen 56g und 59,4 g wiegen. Außerdem muss er aus einer Höhe von genau 254 cm zwischen 135 cm und 147 cm aufspringen.

Die Wimbleton-Bälle legen von ihrer Fabrik auf den Philippinen fast 7,000 Meilen zurück, bevor sie von den Spielern auf dem Platz noch einige hundert Kilometer weitergeschleudert werden.

Die einzelnen Komponenten, die zur Herstellung eines Tennisballs benötigt werden, stammen aus 11 Ländern auf vier Kontinenten.

Die Wolle der Außenhülle kommt aus Neuseeland und wird dann nach Gloucestershire gebracht, wo sie zu Filz gewebt wird, bevor sie auf die Philippinen geflogen wird, um um den Ball gewickelt zu werden.

Bevor sie verwendet werden, werden die Bälle im Ballvertriebsbüro gelagert, wo sie bei einer Temperatur von genau 68 Grad Fahrenheit aufbewahrt werden. Ein Manager des Ballvertriebs, Brian Mardling, behauptet, er könne durch kurzes Drücken eines Balls genau feststellen, wie viele Spiele er schon gespielt hat.

Am Ende des Turniers werden die gebrauchten Bälle an die Öffentlichkeit verkauft, und der Erlös wird an das Schools Tennis Programme gespendet.

Heißsporn mit Vorteil

Der italienische Spieler Giorgio de Stefani, der vor einem Jahrhundert an sechster Stelle in der Weltrangliste stand, war so geschickt darin, mit beiden Händen zu spielen, dass er zwischen den Schlägen den Schläger wechselte und Vorhandschläge von beiden Seiten des Platzes machte.

Gelegentlich kam er mit zwei Schlägern auf den Platz, einen in jeder Hand, und schlug Vorhand-Winner über den ganzen Platz.

Seine Gegner beschwerten sich, aber, wie Stefani betonte, gab es keine Regel, die die Anzahl der Schläger, die ein Spieler auf den Platz bringen durfte, regelte. In 1931 wurde die Tennisbehörde seiner Taktik überdrüssig und führte eine neue Regelung ein, nach der die Spieler nur noch mit „einem Schläger auf einmal“ spielen durften.

Der Diebstahl des Falken sorgte für Aufregung

Einer der berühmtesten Angestellten von Wimbleton ist Rufus, ein Harris Hawk, dessen Aufgabe es ist, den Centre Court und den umliegenden Himmel während des Spiels von Tauben und anderen Schädlingen freizuhalten.

Er hat auch 10,000 Follower auf seinem eigenen Twitter-Account. Als Rufus im Jahr 2012 vom Rücksitz des Autos seines Besitzers gestohlen wurde, löste dies einen weltweiten Aufschrei aus.

Der Druck war so groß, dass sein Entführer in Panik geriet und ihn in die Freiheit entließ. Rufus wurde Tage später wiedergefunden und patrouillierte pflichtbewusst in seinem wertvollsten Revier.

Die Moderatorin Carol Kirkwood posiert auf dem Centre Court mit Rufus, einem Star von Wimbleton

Olympischer Ruhm … durch Zufall

Im Jahr 1896 machte der Ire John Boland Urlaub in Griechenland und sehnte sich nach einer Partie seines geliebten Tennisspiels, als ein Freund ihn für das stark unterbesetzte irische Tennisteam anmeldete, das in jenem Jahr an den Olympischen Spielen in Athen teilnahm.

Erstaunlicherweise gewann er sein Eröffnungsspiel, spielte sich bis ins Finale vor, gewann dann in zwei Sätzen und war stolzer, aber überraschender Besitzer einer olympischen Goldmedaille.

Als Fritz Traun aus dem deutschen Team seinen Doppelpartner durch eine Verletzung verlor, bat er Boland, mit ihm zu spielen, und obwohl er kein Deutscher war, erlaubte das Olympische Komitee dem Iren schließlich, mitzuspielen.

Noch erstaunlicher war, dass das Paar triumphierte und Boland seine zweite Goldmedaille unter einer zweiten Nationalität bei einer Olympiade gewann.

Poster, die für Furore sorgten

In den 1970er Jahren waren die Schlafzimmerwände von Schulkindern fast alle mit einem Poster namens Tennis Girl beklebt, auf dem eine junge Frau in Tennisshorts zu sehen ist, die sich von der Kamera entfernt. In ihrer rechten Hand hält sie einen Tennisschläger, während ihre linke Hand den Saum ihres Rocks anhebt und ihren nackten Hintern für alle sichtbar macht.

Das Bild verkaufte sich weltweit millionenfach und soll das angeschlagene Einzelhandelsgeschäft Athena ein weiteres Vierteljahrhundert vor dem Bankrott bewahrt haben.

Mehrere Länder nahmen so großen Anstoß an dem frechen Bild, dass das Plakat verboten wurde, während im Nahen Osten Kopien öffentlich als Beispiel für westliche sexuelle Dekadenz verbrannt wurden.

Das Plakat verkauft sich auch heute noch gut und soll der Witwe des verstorbenen Fotografen, der treffend benannten Noelle Bott, eine ordentliche Rente einbringen.

Angepasst aus How Tennis Invented Everything von Christian Howgill, £20.

Um ein Exemplar zu bestellen, besuchen Sie howtennisinventedeverything.com

Fünf Dinge, die man mit einem alten Tennisball tun kann

Flaschenöffner

Schneiden Sie einfach einen Tennisball in zwei Hälften, dann bedecken Sie den Deckel, den Sie öffnen müssen, mit der gummiartigen Innenhälfte des Tennisballs und drehen Sie ihn ohne Probleme ab.

Hammer-Schalldämpfer

Wenn Sie keinen Holzhammer haben, machen Sie einen Schlitz in Ihren alten Tennisball und stülpen Sie ihn über den Kopf Ihres Hammers.

Anti-Schnarch-Gerät

Verhindern Sie, dass Ihr Partner auf dem Rücken liegt und schnarcht, indem Sie einen Tennisball in eine alte Socke stecken und die Socke an die Rückseite seines Pyjama-Oberteils nähen. Wenn der Schnarcher sich auf den Rücken dreht, verhindert der Tennisball, dass er es sich bequem macht, und er legt sich wieder auf die Seite.

Fahrradständer

Schneiden Sie einen Schlitz in einen Tennisball und stülpen Sie ihn über das Ende des Fahrradständers, damit er nicht in Schlamm oder weichem Gras versinkt.

Super-Aufschäumer

Werfen Sie ein paar Tennisbälle in den Trockner, wenn Sie federleichte Gegenstände wie mit Daunen gefüllte Kissen, Steppdecken oder Puffjacken schleudern. Sie werden wieder so gut wie neu aufplustern.