WIMBLETON 2021

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Wieder Björn: Leo Borg bereit, sich in der Tenniswelt einen Namen zu machen, während Ikone Papa mitzieht

Die kleine Schar britischer Trainer, die mit ihren jungen Schützlingen zu den entlegeneren Außenposten der Tenniswelt reisen, mussten in letzter Zeit etwas verschnaufen.

Unter den Mitreisenden, mit denen sie sich in den entlegensten Winkeln der Juniorenwelt herumtreiben, war auch eine der großen Ikonen des Tennissports, Bjorn Borg.

Er war Anfang des Monats in Brasilien und der Dominikanischen Republik und sah zu, wie sein 17 jähriger Sohn Leo gegen einige der besten britischen Spieler antrat. Die schwedische Legende war auch Ende letzten Jahres bei einem Turnier im ägyptischen Urlaubsort Sharm El Sheikh zugegen.

Bjorn Borgs Sohn Leo wird in der Qualifikation für sein erstes Turnier auf dem ATP Circuit spielen

Bjorn (links) hat offen über die „Last“ seines Rufes gesprochen, der Leo (rechts) folgt

Nachdem er sich in seinem manchmal turbulenten Leben immer wieder in das Tennis verliebt hat, wird Borg, jetzt 64, immer öfter am Rande des Sports gesehen, den er einst dominierte.

Das liegt daran, dass er seine Profikarriere, die in den kommenden vierzehn Tagen zwei große Schritte macht, ernsthaft beginnt. Diese Woche hat er eine Wildcard für ein Challenger-Turnier im Puerte Romano Club in Marbella erhalten.

Nächste Woche wird er auf die gleiche Weise an der Qualifikation für sein erstes Turnier auf dem ATP-Hauptturnier teilnehmen, und zwar am gleichen Ort. Björn wird anwesend sein und hat sich bereit erklärt, die Trophäe zu überreichen.

Vor zwei Wochen, in der dominikanischen Hauptstadt Santo Domingo, war das britische Kontingent zunächst erschrocken, den phlegmatischen, fließend behaarten Borg auf der Tribüne am Spielfeldrand sitzen zu sehen, inmitten der Handvoll Einheimischer und Touristen, die solche Veranstaltungen besuchen.

„Er hält sich ziemlich bedeckt und zeigt keine Emotionen, wenn er zuschaut, aber er ist sehr angenehm und bodenständig, wenn man mit ihm spricht“, sagte GB-Trainer und ehemaliger Spieler Jack Carpenter.

Bjorn Borg gewann den Herren-Einzel-Titel in Wimbleton in 1980, indem er John McEnroe in fünf Sätzen besiegte

„Ich habe ein Tattoo der Three Lions auf mir, und er kam auf mich zu und unterhielt sich darüber, dass Schweden Englands Angstgegner im Fußball ist. Wenn die Leute ihn erkennen, ist er sehr höflich zu ihnen und lässt sich gerne mit ihnen fotografieren. Ich glaube, die Spieler brauchten eine Weile, um sich daran zu gewöhnen, dass jemand wie er ihre Spiele beobachtet, aber sie haben sich daran gewöhnt.“Beim Turnier in Santo Domingo trat Leo gegen drei britische Jugendliche an, von denen er zwei knapp besiegte, bevor er im Finale mit 6:1 und 6:3 gegen Jack Pinnington-Jones aus Bournemouth verlor, einen ebenfalls 17 jährigen Spieler, der einer unserer am höchsten eingeschätzten Kandidaten ist.

Davor hatte Leo gerade ein internationales Grade 1 Turnier in Porto Allegre, Brasilien, gewonnen, die höchste Stufe im Circuit. Er ist jetzt die Nummer 12 der Junioren in der Welt.

Aufgrund dessen hat er die Wildcards für Marbella erhalten, obwohl es zweifellos hilfreich ist, einen der berühmtesten Namen im Spiel zu haben.

Es ist natürlich ein zweischneidiges Schwert, wenn man bedenkt, welche Erwartungen damit verbunden sind. Jemand wie Gary Nicklaus, Sohn des großen Golfers Jack, könnte das nach seiner relativ bescheidenen Karriere auf der PGA Tour wahrscheinlich bestätigen.

Leo hat eine physische Ähnlichkeit mit seinem Vater, aber auch einen ähnlichen Spielstil wie die Ikone

Leo ist der Sohn von Borg und seiner dritten Frau Patricia Ostfeldt, und seine Berühmtheit wird durch die physische Ähnlichkeit mit seinem Vater nur noch verstärkt. Sie spielen sogar auf eine ähnliche Art und Weise mit einer besonders erkennbaren Rückhand als Merkmal seines Grundlinienspiels. Das Tragen der gleichen FILA-Kleidung verstärkt den Effekt noch.

Als Hollywood einen Film über Björns größte Rivalität drehte – 2017’s Borg Vs McEnroe – antwortete Leo anonym auf eine Anzeige für ein Kind, das den jungen Björn spielen sollte. Es war nicht überraschend, dass er die Rolle bekam.

Der Name hat schon einige Türen geöffnet. In Wimbleton 2019 erhielt er eine Wildcard für die Qualifikationsrunden des Juniorenturniers und verlor in der ersten Runde.

Es soll eine hitzige Diskussion hinter den Kulissen des All England Club über die Vergabe der Wildcard gegeben haben, mit Debatten darüber, ob er sie verdient hat. Offensichtlich hat er sich seitdem verbessert.

Leo besteht darauf, dass er nicht überwältigt ist, in den Schuhen seines Vaters zu laufen: „Ich bin auf dem Weg dorthin und die Leute beurteilen mich mehr nach meinem Tennis und konzentrieren sich nicht nur darauf, dass ich Bjorn Borgs Sohn bin“, sagte er diese Woche zu itftennis.com.

Er besteht darauf, dass er nicht entmutigt ist, seinem Vater zu folgen und hofft, dass er nach seinen Leistungen beurteilt wird.

„Ich versuche, an die Spitze zu kommen und mein Spiel hat einen langen Weg hinter sich. Vorher haben sie mich vielleicht nur mit meinem Vater verglichen. Ich habe mir nichts daraus gemacht, weil das normal ist, aber jetzt denke ich, dass die Leute mich mehr erkennen und nicht unbedingt meinen Vater sehen.

„Ich weiß, dass es mich mein ganzes Leben lang verfolgen wird, also ist es keine große Sache für mich und es ist etwas, womit ich umgehen muss. Ich habe nie zu viel darüber nachgedacht.“

Björn ist sich auch der Vergleiche bewusst. „Er wird immer an mich erinnert werden, und das ist eine Art Last für ihn“, sagte er der New York Times. „Also setze ich ihn nicht unter Druck, und ich versuche sicherzustellen, dass das Leben, das er lebt, ihm keinen Druck macht. Das ist unsere Art, ihm zu helfen. Die einzige Person, die ihn unter Druck setzen kann, ist er selbst.“

Seit seinem abrupten Rücktritt 26 hat sich der 64 jährige nur noch sporadisch mit dem Tennis beschäftigt, obwohl er in den letzten Jahren als Kapitän des Team Europe im von Roger Federer inspirierten Laver Cup Wettbewerb gegen den Rest der Welt wieder aufgetaucht ist.

Borg Snr sagt, er versuche sein Bestes, um keinen Druck auf seinen Sohn auszuüben, während dieser sich bemüht, in der Rangliste aufzusteigen

Jetzt schließt sich der Kreis wieder durch die einfache Freude eines Vaters, der seinen Sohn fördert.

Seine Rückkehr nach Marbella in dieser Woche fällt fast genau mit dem 30Jahrestag seines außergewöhnlichen Comebacks im Alter von 34 bei den Monte Carlo Open mit einem Holzschläger zusammen.

Zu dieser Zeit war er mit der flamboyanten italienischen Sängerin Loredana Berte verheiratet und wurde von finanziellen Problemen geplagt, nachdem er sich nach dem Gewinn von elf Grand-Slam-Titeln aus dem Sport zurückgezogen hatte. Seine Versuche, mit veraltetem Equipment zu konkurrieren, waren nicht erfolgreich und er zog sich bald wieder in den Schatten zurück.

Wer Borg Jr. beobachtet hat, der einige Zeit in der Rafael Nadal Academy auf Mallorca trainiert hat, beschreiben ihn als soliden Grundlinienspieler und starken Athleten, der vielversprechend ist, ohne Anzeichen von außergewöhnlichen Fähigkeiten zu zeigen.

Es gibt relativ wenige Präzedenzfälle für Eltern-Kind-Kombinationen im Tennis, obwohl die aktuelle Weltranglistenerste 32 Taylor Fritz der Sohn von Kathy May ist, einer Viertelfinalistin der French und US Open in den späten Siebzigern. Man kann dem jungen Leo, der mit einem solchen Erbe beladen ist, nur viel Glück wünschen.

Originally posted 2021-05-19 19:35:40.