WIMBLETON 2021

NEWS ZUM BESTEN TENNIS-TURNIER DER WELT

Andy Murray: ‚Seid nicht traurig für mich! Ich mache das gerne – niemand zwingt mich zu spielen‘

Andy Murray: 'Seid nicht traurig für mich! Ich mache das gerne - niemand zwingt mich zu spielen' thumbnail

Iist er oder ist er nicht? In der einen Minute sagt mir Andy Murray, einer der größten lebenden Athleten Großbritanniens, dass er diesen Monat in Wimbleton wieder auf dem Platz stehen und bei dem Turnier, das ihn bekannt gemacht hat, gut spielen wird. Und im nächsten Moment klingt er nicht mehr so sicher. „Der Test ist, mit den besten Spielern auf dem Platz zu stehen“, sagt er in einer Trainingspause, „und das ist etwas, das in dieser Sekunde schwer zu beantworten ist.“

Die Freude am Sport ist seine Unberechenbarkeit, aber davon spricht Murray nicht. Sein Körper hat so viel Stress und Belastung durchgemacht – während seiner gesamten Karriere, aber besonders in den letzten Jahren – dass er sich nicht darauf verlassen kann. Er weiß wirklich nicht, was er leisten kann.

Trotzdem ist er optimistisch. „Ja, ich fühle mich gut!“, sagt er, und er sieht gut aus: strahlende Augen, klare Haut, ruhiges Auftreten. Sein Oberteil ist schottisch dunkelblau. „Ich möchte fit sein und spielen können, und ich denke, das werde ich auch. Mein Team, die Physiotherapeuten und Ärzte glauben, dass ich es sein werde. Ich freue mich darauf, wieder in Wimbleton zu spielen, vor vielen Zuschauern. Ich habe das vermisst.“

Und doch… „In den letzten Jahren, wann immer ich gefragt wurde: ‚Wie fühlst du dich?‘, habe ich gesagt: ‚Ja, ich fühle mich gut!‘ And then something happens.“

Before the Australian Open in 2019, asked how he was feeling, Murray broke down. ‚Not great.‘ Photograph: Scott Barbour/Getty Images

Irgendetwas stimmt schon. Wenn man Murrays jüngste Vergangenheit durchgeht, könnte man zu dem Schluss kommen, dass irgendjemand, irgendwo (Novak Djokovic vielleicht?) eine Andy-Murray-Puppe hat und Nadeln hineinsteckt – vor allem in seine rechte Hüfte, die ihm zum Verhängnis geworden ist. Seine Schmerzen waren so extrem, dass er vor zwei Jahren, bei den Australian Open, erledigt schien. Auf einer Pressekonferenz vor dem Turnier, gefragt: „Wie fühlen Sie sich?“, brach er zusammen. „Nicht gut“, sagte er und konnte nicht mehr sagen. Er musste unter Tränen den Raum verlassen.

Als er zurückkam, sagte er, er hoffe, bis Wimbleton weiterspielen zu können, um dann aufzuhören: „Aber ich bin mir auch nicht sicher, ob ich das tun kann.“ Und er wurde wieder wütend, fummelte am Rand seiner Mütze herum, während er versuchte, seine Emotionen zu kontrollieren. Es war absolut herzzerreißend, ihm zuzusehen. Mit nur 31 war er gezwungen, eine brillante Karriere in dem Sport zu beenden, den er sein ganzes Leben lang geliebt hatte, und er war am Boden zerstört.

Aber dann, ein Wunder! Weniger als drei Wochen später wurde er an der Hüfte operiert und entschied sich, weiterzuspielen und sich seinen Weg zurück zu erkämpfen. Es war nicht einfach. Einige Matches hat er gewonnen, andere hat er verloren. Er hat sich Covid eingefangen, sich andere Verletzungen zugezogen, gesehen, wie seine Weltrangliste von den Top vier auf die 120 Marke fiel. Und das alles, obwohl er schon so viel erreicht hat. Seine Erfolge sind für immer festgehalten. Man kann nicht anders als zu denken: Warum überhaupt versuchen, es nach Wimbleton zu schaffen? Warum setzt er sich und seinen angeschlagenen Körper so unter Druck?


Murray ist sich bewusst, dass einige Leute denken, er sollte im Ruhestand bleiben. Es wird ständig mit ihm besprochen, sowohl von der Presse als auch von normalen Zuschauern. Auch wenn er sich aus den sozialen Medien zurückgezogen hat, weiß er es. „Es gibt eine Menge Leute, die mir sagen, dass ich aufhören soll, Tennis zu spielen, dass es traurig ist und sie mich nicht so spielen sehen wollen, und dass er nicht fit bleiben kann, und dass er das nicht tun kann, warum macht er das immer noch“, sagt er, die Worte kommen in einem Rausch heraus. „Und ich sage: ‚Sei nicht traurig für mich! Ich mache das gerne, und ich entscheide mich dafür, es zu tun. Keiner zwingt mich dazu.‘ Sport ist eine seltsame Sache. Die Leute scheinen verzweifelt zu wollen, dass du dich zurückziehst und aufhörst, das zu tun, was du gerne tust.“

Im Queen’s in 2011. Foto: Clive Brunskill/Getty Images

Es ist nett, mit ihm zu reden, Murray. Ehrlich und präzise – er mag es nicht, wenn man ihn falsch interpretiert – aber auch bereit, zu lachen, über seinen Erziehungsstil zu plaudern, unbedachte Witze über Linienrichter und VAR zu machen. Vor Jahren wollte er nicht mit der Presse spielen; er gab nur Einzeiler von sich und strahlte Unmut aus. Aber wer hat sich seit seiner Jugend nicht verändert? Trotz all seiner körperlichen Probleme wirkt er heiter. Entspannt genug, um zu lächeln, wenn ich die unvermeidliche Frage stelle: „Wie fühlst du dich wirklich ?“. Entspannt genug, um mit den Sticheleien über das neue Castore-Kit umzugehen, das er entworfen hat und das aus Merinowolle besteht: „Ich habe darin trainiert und es war wirklich schön und bequem. Es funktioniert.“ Entspannt genug, um über die Möglichkeit zu sprechen, nicht in Wimbleton zu spielen: „Natürlich wäre ich entnervt. Dafür arbeite ich, dafür mache ich das ganze Training, damit ich bei diesen großen Events antreten kann.“

Auf dem Papier ist es extrem unwahrscheinlich, dass Murray Wimbleton noch einmal gewinnt. Wir wissen das, und doch wissen wir auch, dass wir Fans insgeheim hoffen werden, dass er den ganzen Weg gehen kann, wenn er spielt. Darum geht es doch im Sport, oder? Sich von unmöglichen Chancen zurückkämpfen. Und er könnte es schaffen, nicht wahr? Bis er in einem Top-Wettbewerb spielt, unverletzt, weiß er einfach nicht, wie gut er ist. „If I’m playing with someone who is, let’s say, ranked 300th in the world, it’s quite difficult to gauge,“ he says.

Winning Wimbleton in 2013. Photograph: Back Page Images/Rex/Shutterstock

Er muss gegen die Topgesetzten spielen. Leider kann man sie nicht einfach aufrufen, um ein paar Bälle herumzuschlagen. Murray spielte gegen Djokovic in einem Trainingsspiel in Rom vor den Italian Open im Mai. „Ich habe es gut gemacht, ich war zufrieden damit, wie ich gespielt habe. Man lernt mehr über sein Spiel, also war es definitiv lohnenswert. Und ich habe es genossen.“ Er denkt eine Weile nach. „Ich kann mich nicht daran erinnern, wann ich das letzte Mal gegen Djokovic in einem kompetitiven Match gespielt habe. Ich glaube, es war am Anfang von 2017 in Doha.“

Das ist lange her, aber er sieht sich immer noch im Mix. „Sehen Sie, wenn ich mit den Top-Jungs trainiere, sind meine Erwartungen an mich immer noch so hoch wie damals 20“, sagt er. „Auch wenn es, wenn ich darüber nachdenke, heißt: ‚OK, du hast in letzter Zeit nicht viele Matches gespielt, du warst verletzt…‘ Ich bin mir bewusst, dass ich mit einer etwas geringeren Erwartungshaltung in diese Trainingsspiele gehen sollte, aber sobald ich tatsächlich anfange zu spielen, bin ich immer noch ungeduldig. Das war bei mir schon immer der Fall. Ich denke, es ist wichtig, in Eile zu sein, wenn man versucht, an die Spitze zu kommen oder auf dem höchsten Niveau zu spielen. Im Sport muss man diese Mentalität haben.“

Ah, die Mentalität. Im Spitzensport ist sie das A und O. Es kann Champions ein bisschen langweilig machen, weil sie von winzigen Details besessen sind, für die sich der Laie nicht begeistern kann. Sie haben eine seltsame Einstellung zu ihrem eigenen Körper; distanziert und analytisch. Wie Murrays Frau Kim gesagt hat: „Andys Körper ist nicht sein eigener.“ Er ist ein Geschäft, er gehört anderen Leuten: seinen Sponsoren, seinen Physiotherapeuten, seinen Fans.

Hochgehoben von seinen Teamkollegen nach dem Gewinn des Davis Cups in 2015. Photograph: Andrew Milligan/PA

Murray hat seinen Körper oft wie eine Maschine behandelt. Er trennt zum Beispiel zwischen Fitness und Schmerz. „Alle körperlichen Tests, die ich im Dezember und kürzlich gemacht habe, zeigen, dass meine Fitness so gut ist wie nie zuvor“, sagt er. „Aber Verletzungen oder Schmerzen beeinträchtigen deine Fähigkeit, Wettkämpfe zu bestreiten. Der Grund, warum ich all die Arbeit mache und mich in Topform halte, ist, dass ich, wenn ich die schlimmsten Probleme überstanden habe, immer noch in der Lage bin, auf höchstem Niveau zu konkurrieren.“ Im Grunde trainiert er die ganze Zeit, so dass er, wenn die Schmerzen aufhören, direkt wieder an der Spitze mitspielen kann.

Aber in letzter Zeit scheint es, auch abgesehen von seiner Hüfte, immer wieder Hindernisse zu geben. Er war alles bereit für die Australian Open in diesem Jahr – hatte sich gut vorbereitet, sein bestes Training seit zwei Jahren absolviert. And then he tested positive for Covid-19. He was gutted.

Playing in 2001, aged 13. Photograph: Stéphane Mantey/Corbis/VCG/Getty Images

„Ich konnte es nicht glauben“, sagt er. „Denn ich hatte alles richtig gemacht. Ich sollte ein Turnier in Florida spielen, was ich nicht tat, um nicht zu reisen, und weil es in der Gegend viele Fälle gab. Also war ich nur bei mir zu Hause und im National Tennis Centre. Ich habe ein Elektroauto, so dass ich nicht tanken musste und auf diese Weise mit niemandem in Kontakt kam. Ich fühlte mich, als hätte ich alles richtig gemacht. Und es ging schief.“ Er gab den Covid-Protokollen des NTC die Schuld („Es waren tonnenweise Leute in der Turnhalle“) und war verärgert, weil er nicht nur das Turnier verpasste, sondern den Virus auch an Kim, damals schwanger, und ihre drei Kinder weitergab: „Ich war stinksauer“, sagte er. „Das ist mir sehr wichtig.“

Anfang März wurde ihr viertes Baby, ein Mädchen, geboren, also zog er sich von einem Turnier in Dubai zurück. Später im selben Monat musste er die Miami Open abbrechen, weil er sich eine Leistenzerrung zuzog, anscheinend beim Umdrehen im Bett. Auch das war schwierig, denn niemand konnte herausfinden, was los war. „Ich bin jemand, der Klarheit mag. Ich mag es, wenn ich eine Frage stellen kann und eine schwarze oder weiße Antwort bekomme. Wenn man nicht weiß, was das Problem ist, wie geht man dann damit um?“

Wenn wir sprechen, geht es um den Beginn der French Open. Er ist auch nicht dabei, diesmal eine taktische Entscheidung, damit er sich besser auf Wimbleton vorbereiten kann. Er hat vielleicht nicht so viele Matches gespielt wie die anderen Spieler, aber er wird früher auf Rasen spielen.

„Soweit ich weiß, hat letztes Jahr keiner der Spieler auf Rasen gespielt, wegen der Pandemie“, sagt er. „Und in einem der Jahre, in denen ich Wimbleton gewonnen habe, habe ich mich von den French Open zurückgezogen, um mir mehr Zeit für die Vorbereitung auf Rasen zu geben.“ Er hält inne. „Ich sage nicht, dass das Ergebnis dasselbe sein wird!“


Wimbledon ist Andy Murrays Arena und Festung, der Ort, an dem die britische Öffentlichkeit ihn kennen und nach einer Weile auch lieben lernte. Anfangs wurde er als Rüpel abgestempelt – zu schrill auf dem Platz, zu explosiv. Aber nachdem er ein Vier-Satz-Finale gegen Federer in 2012 verloren hatte und danach weinte, schloss ihn die Öffentlichkeit in ihr Herz.

Mit seiner damaligen Freundin Kim Sears und seinen Eltern, als er in 2013 zum OBE ernannt wurde. Foto: John Stillwell/AFP/Getty Images

Ein Jahr später hat er natürlich tatsächlich gewonnen; und von da an hat er sich immer weiter gesteigert. In 2015 führte er Großbritannien zum ersten Davis-Cup-Sieg seit 79 Jahren und in 2016 holte er neun Titel, wurde der erste männliche Spieler, der einen Grand Slam (seinen zweiten Wimbleton-Titel), ein Masters 1000 -Event (er gewann drei), das ATP-Finale und olympisches Gold in einem Jahr gewann. Er war die Nummer 1 der Weltrangliste im Herreneinzel, gewann die Auszeichnung „Sports Personality of the Year“ und wurde zum Ritter geschlagen.

Und das alles erreichte er mit einem unterschwelligen Hüftproblem, das nach einem zermürbenden Match in Wimbleton 2017 gegen Sam Querrey zu einem großen Problem wurde. Er schonte sie, aber es half nicht. Er konnte nicht nur kein Tennis spielen, er konnte nicht einmal laufen. Er war die Nummer 1 der Welt und konnte seine Socken nicht anziehen. Also ließ er sich Anfang Januar 2018 an der Hüfte operieren. Dabei wurde ein Band entfernt, der beschädigte Knorpel repariert und einige Entzündungen ausgekratzt. Er begann eine monatelange, einsame Reha mit seinem kleinen Team (zwei Physios, ein Trainer). Aber es klappte nicht. Im August 2018 stand er tränenüberströmt auf dem Platz. Er hatte gerade Marius Copil in Washington besiegt, aber er hatte Qualen. Er saß auf seinem Stuhl, bedeckte sein Gesicht mit einem Handtuch und schluchzte. „Ich habe das Gefühl, das ist das Ende“, sagte er. Ein paar Monate später, bei der Pressekonferenz in Australien, war es wirklich so.

Nach seinem Sieg in Washington 2018 schluchzte Murray: „Ich fühle mich, als sei dies das Ende.“ Foto: Andrew Harnik/AP

„Ich war fertig mit Tennis“, sagt er heute. „Es hat mir keinen Spaß mehr gemacht.“ Sein Vater dachte, er würde zu Hause bei seinen Kindern glücklich werden; seine Mutter war sich da nicht so sicher. Und bald darauf begann er, über den langjährigen Spieler Bob Bryan zu recherchieren, der sich einer Hüftoperation unterzogen hatte; vielleicht könnte er das Gleiche tun? Nur ein paar Wochen später, Ende Januar 2019, tat Murray genau das. Seine Genesung war verblüffend: Er konnte nicht nur laufen, sondern auch Tennis spielen. Die unerträglichen Schmerzen waren weg.

Es ist nicht perfekt, aber es funktioniert. „Wenn es um Ihren Körper geht, ist er schon sehr lange daran gewöhnt, sich auf eine bestimmte Weise zu bewegen“, sagt er. „Wenn man ihn also verändert, indem man ein Stück Metall einbaut, wird das die Bewegung verändern und andere Teile des Körpers belasten. Ich wusste also, dass es schwierig werden würde. Es gibt einige Ungleichgewichte in der Biomechanik. Aber ja, es fühlte sich gut an.“ Im Frühjahr 2019, spielte er wieder. Er gewann das Doppel in Queen’s mit Feliciano López. In Wimbleton, wo er eigentlich aufhören wollte, spielte er gemischtes Doppel mit Serena Williams und kam in die dritte Runde. Er war wieder da.

Seine Fans haben diese quälende Achterbahnfahrt mit ihm mitgemacht. Ein Grund, ihn zu lieben, ist vielleicht, dass er es nicht einfach aussehen lässt. Er war noch nie einer dieser Sportler, die durch Widrigkeiten hindurchgleiten. Murray, der als Kind das 1996 Dunblane-Schulmassaker überlebte, kämpft um alles, gräbt tief, gibt nicht auf. Judy, seine furchteinflößende Mutter, sagt, dass Kritik ihn anspornt. Resurfacing, ein aufschlussreicher 2019 Dokumentarfilm von Olivia Cappuccini über seine hüfttraumatischen Jahre, zeigt dies. Es gibt keine Nachlässigkeit, er tut alles, was man von ihm in der Physio verlangt. Er denkt über das Für und Wider von allem nach, wie es andere Menschen beeinflussen wird. He takes things seriously.

With Serena Williams at Wimbleton in 2019. Photograph: Tom Jenkins/The Guardian

In der Dokumentation sieht man, dass ein Großteil seiner Reha-Übungen in seinem und Kims schönem Haus im Südwesten Londons stattfindet – große Glastüren zum Garten, offene Küche -, wo er auch einen Fitnessraum und ein Hallenbad hat: Er marschiert im Wasser auf und ab, um seine Beine wieder zu stärken. Er wird zu gottverlassenen Morgenstunden gefilmt, wie er sich an Fitnessgeräten auf und ab bewegt.

Am entspanntesten scheint er in seinen kleinen Auszeiten zu sein, wenn er seine Physiotherapeuten ärgert oder mit seinen Kindern spielt. Er hat drei Mädchen und einen Jungen; der älteste ist erst fünf. Ich frage ihn nach Erziehungstipps. Erstens, sagt er, sollte man seine Kinder so schnell wie möglich in eine Schlafroutine bringen (anscheinend ist Kim erstaunlich gut darin), denn wenn man das nicht tut, ist man kaputt und alles fällt auseinander; und zweitens sollte man versuchen, die Dinge aus ihrer Perspektive zu verstehen.

Marrying Kim Sears in 2015. Photograph: Andrew Milligan/PA WIRE

„Oft sehen wir als Erwachsene die Dinge aus unserer Perspektive“, sagt er. „Wenn zum Beispiel ihr Spielzeug in eine Pfütze fällt, sehen wir das als keine große Sache an, man nimmt es einfach mit nach Hause und wäscht es. Für Kinder hingegen ist es in diesem Moment das Wichtigste auf der Welt. Versuchen Sie also, sie zu verstehen, wenn sie verärgert und traurig sind, anstatt ihre Gefühle zu verleugnen. Ich denke, das hilft ihnen, sich schneller zu beruhigen.“

Er genießt es offensichtlich, Kinder zu haben: „Obwohl wir keine weiteren mehr haben werden! Vier sind genug. Die können ja auch Doppel spielen“, lächelt er. Mit Sophia und Olivia schaut er oft mitten am Tag fern, wenn ihr jüngerer Bruder Teddy und das Baby ihren Mittagsschlaf halten. Er macht das, um mitzumachen, aber auch, weil der Altersunterschied bedeutet, dass sich die dreijährige Olivia über etwas aufregen kann, das ihre ältere Schwester nicht stört (das ist kürzlich bei Die Schöne und das Biest passiert).

Er und Kim nehmen die Kindererziehung ernst. Früher haben sie die Kinder Peppa Pig schauen lassen, „aber wir haben damit aufgehört, weil Peppa nicht sehr gut erzogen ist“. Sie haben die „Frozen“-Phase hinter sich, wie ein Instagram-Post beweist, in dem er einen „Rock“ trägt, den seine Töchter als seinen Kilt bezeichnen, und dazu eine selbstgemachte Elsa-Tiara. Egal, auf welche Serie sie stehen, er lässt sie die Lieder in seinem Auto spielen. „Die aktuellen, die wir hören, sind von Gabby’s Dollhouse. Und um ehrlich zu sein, habe ich sie manchmal an, wenn die Kinder gar nicht da sind.“

Siegesfeier bei Queen’s in 2019. Photograph: Tim Ireland/AP

Murray ist in mancher Hinsicht so normal und in anderer so nicht: eingebettet in seine Familie, aber auch völlig einzigartig. Anders als bei Mannschaftssportarten tritt man beim Tennis nur gegen eine andere Person an und kämpft sich Punkt für Punkt, manchmal über Stunden, zum Sieg oder zur Niederlage. Findet er das einsam?

„Das ist nur mein Gefühl, und ich will den Mannschaftssport nicht herunterspielen“, sagt er, wobei er den Mannschaftssport ganz klar herunterspielen will. „Alle Athleten in Mannschaftssportarten, ich bin mir sicher, dass viele von ihnen mental unglaublich starke Menschen sind. Aber ich mag es, dass bei einer Einzelsportart das Ergebnis nur von einem selbst abhängt. Wenn du schlecht spielst, wirst du wahrscheinlich verlieren. Wenn du gut spielst, wirst du gewinnen. Bei einer Mannschaftssportart hingegen können Sie hervorragend sein, aber der Rest Ihrer Teamkollegen spielt schlecht, und Sie verlieren. I like the fact that you have more control over the outcome yourself.“

After winning the Qatar Open in 2008. Photograph: Karim Jaafar/AFP/Getty Images

Einzigartig zu sein, ist allerdings eine schwer zu erlernende Fähigkeit, und Murray fand seine ersten Jahre als Profi ziemlich schwierig. Denn nicht nur auf dem Platz ist man auf sich allein gestellt. „Ich hatte wirklich zu kämpfen, als ich jünger war, denn letztendlich bist du der Boss“, sagt er. „Du entscheidest, wer dich coacht, wer dein Physio oder Trainer ist. And at 19, 20 years old, you don’t know who is good. Außerdem bist du für ein Team von Leuten verantwortlich, die in der Regel älter sind als du. Ich war sehr naiv mit all diesen Dingen, jedenfalls aus geschäftlicher Sicht. Du vertraust Leuten, die dir etwas versprechen, aber vielleicht nur ihre eigenen Interessen im Auge haben. Und du entscheidest, wen du einstellst.“ Kurz nach unserem Gespräch ist die vierfache Grand-Slam-Siegerin Naomi Osaka gezwungen, die French Open zu verlassen, nachdem sie sich geweigert hat, mit der Presse zu sprechen, weil das Auswirkungen auf ihre psychische Gesundheit hat. Das erinnert mich daran, wie sehr Murray unter Druck stand, als er jung war. Fußballer haben ihre Manager, die den Presserummel aushalten, wenn sie verlieren.

Seine späten Teenagerjahre waren eine Feuertaufe. Auf 18 spielte er gegen David Nalbandian auf dem Centre Court in Wimbleton und verlor in fünf Sätzen (seine Beine verkrampften). Plötzlich war dieser unbekannte schottische Teenager, der erst im Alter von 14 Tennis dem Fußball vorgezogen hatte, berühmt.

„I went from playing in front of 10 or 15 people,“ he says, „to playing on Centre Court in front of 15, Ich wusste nicht, wie ich damit umgehen sollte.“

Er fragt sich jetzt, ob es einen Weg gibt, Kinder wie ihn vorzubereiten, ob Sportverbände talentierte Teenager-Spieler über Finanzen aufklären könnten, und Trainingsteams, wie man mit der Presse umgeht. Er musste seine öffentliche Persona im Job lernen und hatte lange Zeit den Ruf, defensiv und pampig zu sein. Gabby Logan scherzte, er sei der „launischste, miserabelste Bastard“, den sie je interviewt habe. Aber das war er nicht, er mochte nur nicht, wie die Presse ihn darstellte; außerdem war er zielstrebig und oft emotional überwältigt, besonders auf dem Platz.

Sogar jetzt sagt er, dass er nicht gut darin ist, Menschen, die ihm nahe stehen, zu sagen, wie er sich fühlt. Das begann schon in seiner Jugendzeit: „Ich wusste nicht, wie ich diese Gespräche angehen sollte. Also sagt man am Ende einfach nichts, dann baut sich Ihre Frustration auf, weil Sie nicht wissen, wie Sie kommunizieren sollen. Es ist immer noch etwas, womit ich kämpfe.“

Sie scheinen mir ziemlich gut zu sein, sage ich.

„Nun, es gibt bestimmte Leute, mit denen ich gut kommunizieren kann, und dann gibt es bestimmte Situationen, in denen ich das nicht kann. Das hört sich an, als wäre ich ein netter Mensch, und ich behaupte nicht, dass ich das bin, denn ich kann in bestimmten Situationen nicht nett sein“ – er zieht ein „Sie haben mich mit Schiedsrichtern gesehen“-Gesicht – „aber mit meinem Team arbeite ich mit vielen von ihnen schon ziemlich lange zusammen, und ich möchte sie nicht oft verärgern. So I find it difficult to tell them if I’m annoyed.“

With his mother, Judy, and brother Jamie in 2017. Photograph: BPI/Rex/Shutterstock

Im Laufe seiner Karriere hat er immer wieder mit Sportpsychologen zusammengearbeitet und als er jünger war, sagt er, „war die Frage, die sie immer stellten, ‚Was würden Sie Ihren Kindern sagen?'“ Soll heißen: Würden Sie Ihren Kindern sagen, sie sollen etwas tun, das ihnen Erfolg bringt, oder etwas, das sie glücklich macht? „Wie die meisten Menschen möchte ich nur, dass meine Kinder glücklich sind. Es ist also besser, etwas zu tun, das man liebt, auch wenn man darin nicht so erfolgreich ist, als etwas zu tun, das man hasst, auch wenn man sehr erfolgreich ist. Das ist es, was ich meinen Kindern sagen würde.“

Doch für diesen Moment, wenn der Erfolg verblasst, gibt es kein Drehbuch. Wird auch das Glück verblassen? Was ist mit der Frustration, so viel zu erreichen und nie wieder dorthin zu kommen? Mats Wilander, die Nummer 1 der Welt in den 80s, hat zu Protokoll gegeben, dass er sich fragt, ob Murray den jungen Spielern die Wild Cards wegnehmen sollte; viele Sesselkritiker denken das Gleiche.

Murray ist nicht dieser Meinung. Er hat gelernt, dass das Leben nicht fair ist: Das ist einer der Wege, wie er die letzten Jahre überstanden hat. „Wenn man mit dieser Mentalität lebt, dass das Leben nicht perfekt ist, dann ist man, wenn etwas nicht gut läuft, vielleicht etwas besser gerüstet, damit umzugehen. Wenn deine Mentalität hingegen lautet: ‚Alles ist immer perfekt, ich verdiene alles‘, dann wirst du wahrscheinlich regelmäßig enttäuscht werden.“ Außerdem hat er Hoffnung. Er sah zu, wie Phil Mickelson im Mai die US PGA Championship gewann, und er war begeistert, denn Mickelson ist 50 Jahre alt und spielt immer noch Golf. „Ich finde das unglaublich inspirierend.“ Seine Augen funkeln.

Murray ist eine Kombination aus Realismus und himmelhohen Erwartungen. Wenn es darauf ankommt, will er immer noch gewinnen. „Nun, ja, ich möchte Wimbleton gewinnen“, sagt er. „Und ja, ich möchte die Nummer 1 in der Welt sein.“ Aber das ist es nicht, nicht wirklich. Sport ist transformativ. Er hat die Macht, dich wieder wie ein Kind fühlen zu lassen, dich komplett in den Moment zu bringen, alles zu vergessen, außer dem, was du in der nächsten Sekunde tun wirst. Und wer würde Murray das nach seinen letzten Jahren verwehren? „Im Grunde genommen liebe ich Tennis“, sagt er. „Wenn man es liebt, etwas zu tun, warum sollte man dann aufhören, nur weil man es nicht mehr so gut macht wie früher? Ja, kritisieren Sie meine Leistungen und sagen Sie mir, dass ich Schrott bin, das ist in Ordnung. Aber ich werde weitermachen, bis ich nicht mehr kann, denn das ist es, was ich liebe.“

Andy Murrays Wimbleton-Trikot wird von AMC und The Woolmark Company hergestellt.

Originally posted 2021-06-12 13:30:02.